Юлия Заболотная

На краю пропасти

Глава 1

Глядя на красивый закат, вслед уходящему солнцу, Вера поняла, что её жизнь медленно катится в пропасть, эхом которой вторит пустота.

Ни-че-го. Ровным счётом ничего, что помогло бы встрепенуться душе.

Ежедневная рутина засосала девушку в омут с головой, что невозможно стало вдохнуть полной грудью свежего воздуха и ощутить невероятную жажду жизни. Всё стало каким-то блеклым, скучным, серым. Глядя по сторонам, Вера в какой-то момент перестала видеть окружающую красоту и превратилась в безликое существо, проживающее свои лучшие годы тухло и тоскливо.

Каждый новый день не приносил отчаявшейся девушке оживления, а погружал всё глубже в депрессию.

И сегодня девчонки, решившие отвлечь Веру от тяжёлых дум, вытащили её на шашлыки к берегу моря.

«Спасибо им, конечно, за заботу, но мою потухшую душу это не воспламенит».

Обернувшись в сторону шумной компании, расположившейся неподалёку, Вера отметила про себя, насколько они были жизнерадостны и энергичны. Все смеялись, отдавшись всеобщему веселью.

От завистливых размышлений Веру отвлёк мяч, летящий в её сторону. Понимая, что не успеет быстро отскочить, девушка зажмурила глаза и замерла в ожидании удара, закрыв лицо руками. Она смогла лишь заметить, как следом за ним бросился высокий парень, прежде чем мяч угодил ей прямо в лицо.

Видимо, Вера плохо закрылась руками, потому как почувствовала, как после удара из носа закапала кровь.

«Ну, вот, и как здесь можно радоваться жизни, когда она меня бьёт в ответ? Нет, кажется, это не мой случай».

- О, Боже, - услышала Вера рядом приятный мужской голос.

А вскоре его обладатель оказался на уровне её глаз. Сказать, что он был красив, это значит не сказать ничего. Высокий мускулистый красавец, от которого веяло нескрываемой сексуальностью и властью. На миг у Веры перехватило дыхание, и она тупо уставилась на него, позабыв зажать нос, из которого ручьём текла кровь.

- Искренне раскаиваюсь, - вывел из транса девушку очаровательный незнакомец и виновато заглянул в глаза.

«Господи, это было слишком! Бездонная голубая бездна, в которую я летела вниз с головой, забыв напрочь обо всём, грозила поглотить всю, без остатка».

Бархатный голос вернул Веру в реальность:

- У вас кровь.

- Ах, да, - опомнилась девушка и запрокинула голову назад, попутно вытирая лицо платком, что протянула подоспевшая подруга. – Очень удачное попадание.

- Простите, это вышло не специально. Может быть, в больницу?

- Ага, и сразу уж на операционный стол! – съязвила Вера, злясь на свои трясущиеся руки и ноги, которые она не могла успокоить в присутствии этого обаятельного брутала.

- Хм, - усмехнулся он и пристально посмотрел ей в лицо.

- Ничего страшного, - отмахнулась Вера, покосившись в сторону, и заметила внимательно наблюдающую за ними брюнетку с шикарной фигурой. – Идите.

- И всё-таки, - не унимался парень, сверля девушку своими пронзительными бирюзово-синими глазами, – я виноват, что у вас кровь течёт ручьём.

- Да успокойтесь, - обратила Вера на него взор и вновь пожалела об этом.

«Нет, долго ещё я не смогу забыть этот колдовской взгляд, продирающий до дрожи».

Вот и сейчас она пытается найти в своей голове правильные слова, но, как назло, лексикон будто оскудел и ничего дельного не приходит на ум. И Вера, тупо уставившись на своего визави, от которого исходила мощная энергетика властной страсти, почувствовала, как из-под ног начала уплывать земля. 

- Тогда давайте так поступим, - возвратил вновь в реальность девушку чарующий мужской голос, - если станет хуже, я отвезу вас в больницу.

Нервно рассмеявшись, Вера попыталась унять пробивающую всё тело дрожь и скрыть это от окружающих и уже более уверенно произнесла:

- Ну что вы делаете из мухи слона? Не волнуйтесь, всё прошло, - и, опустив голову, в знак подтверждения своих слов показала почти чистый платок. – Вот видите, всё хорошо.

Заметив, что «обидчик» не двигается с места, а внимательно вглядывается в её лицо, Вера вновь повторила:

- Идите уже!

- Артём, - протянул он руку для знакомства.

Девушке это показалось лишним, но голос, неожиданно проснувшийся где-то в глубине души, попросил сделать шаг навстречу неотразимому бруталу, взгляд синих глаз которого окутывал волнующим спокойствием и манящей таинственностью. Кажется, он тоже почувствовал замешательство Веры, и на красивом мужественном лице расплылась обезоруживающая улыбка, противиться которой оказалось ещё труднее, чем пылающему огнём взору бездонных глаз.

Он прекрасно осведомлён о том, какое производит впечатление на противоположный пол, и умело этим пользуется. По крайней мере, с Верой данный трюк прошёл. Девушка, очарованная сидящим напротив на корточках молодым мужчиной, совершенно забыла о своём несвободном положении.

- Вы потеряли дар речи? – игриво поднял правую бровь Артём, издеваясь над Верой.

И она снова оказалась заворожена грациозно проделанным жестом, наверняка отточенным годами.

- Скорее всего, это побочный эффект, - продолжил он в том же духе, не переставая глядеть на Веру в упор.

- Посмеялись и хватит, - всё-таки нашла что ответить девушка весёлому незнакомцу. – Давайте не будем мешать друг другу отдыхать.

Теперь в ход пошла его левая бровь, удивлённо изогнувшись. Видимо, парень не привык к откровенным отказам. Резко поднявшись с земли, Вера, больше не обращая внимания на Артёма, развернулась, чтобы уйти к подругам.

- А не много ли на себя берёшь, детка? – ухватил он девушку за руку, заставив её сердце забиться в бешеном ритме.

- Мы не переходили на «ты», - в тон ему ответила Вера, ощутив внутри небывалый подъём энергии и смелости.

- Так это легко исправить, - улыбаясь, проговорил Артём, продолжая удерживать девушку.

- Послушайте, как вас там? – пробормотала она сквозь зубы, почувствовав дикий порыв небывалой дерзости. - Это вы на себя много берёте! И пустите меня уже, наконец!

Резко дёрнув руку, Вера вырвалась из бульдожьей хватки наглеца, возомнившего о себе невесть что. Да, несомненно, он красив, как мифический Аполлон, но это ещё не даёт ему никакого права вести себя настолько вольно.

А Артём, вознамерившийся, во что бы то ни стало, познакомиться с «потерпевшей», преградил ей дорогу, не переставая таинственно улыбаться.

Очень хотелось поддаться его очаровательной наглости, но Вера взяла себя руки, в очередной раз напомнив мысленно себе о том, что она замужем.

- Что-то ещё? – вспыхнула девушка, гордо подняв подбородок.

- Я хотел бы узнать имя, - растягивая слова, проговорил молодой нахал, не дающий бунтующей красавице прохода.

- А я нет!

- А не слишком ли ты резка со мной?

- Я повторюсь, мы не переходили на «ты»! - еле сдерживалась Вера, чтобы не заехать по лицу наглого нарцисса.

Несомненно, он очень избалован. Мужественная красота и рельефная фигура придавали ему мегасмелости идти напролом, разрушая все существующие преграды на пути к желанной цели. И ведь это ему, наверняка, без труда удавалось, потому как, глядя на дерзкого искусителя, хотелось подчиниться его власти и отдать себя в крепкие руки.

Но это безумие.

Вера тряхнула головой, будто прогоняя наваждение, и резко сорвалась с места к стоявшим неподалёку подругам.

- А это ты зря сделала! – вслед ей крикнул Артём, не сводя грозного взгляда с очаровавшей его беглянки.

Игра началась, и азартного мужчину уже было не остановить.

Чувствуя, как гулко бьётся сердце в груди, Вера на ватных ногах дошла до подруг, ни разу не оглянувшись на нарушителя своего спокойствия. Остро ощущая спиной, что он провожает её пристальным взглядом, девушка готова была свалиться на землю без сознания от переизбытка нахлынувших на неё эмоций.

- Красавчик! – прокомментировала внешность молодого нахала Оля, томно вздохнув.

- А какая фигура-а-а, - привела ещё один аргумент в пользу дерзкого мужчины Катя и перевела на Веру взгляд. – А что если тебе с ним замутить?

- Тем более, он не против, - подтвердила Оля, разложив на решётку мясо.

- Вы что обе сошли с ума?! – взглянула на подруг Вера так, будто сейчас перед ногами разверзлась земля. – Вы себя слышите?!

- А что такого?

- Да то, что я замужем!

- Ой, брось! – отмахнулась Катя от последнего высказывания подруги. – Твой брак тянет тебя на дно, выжимая все силы и энергию.

- К тому же, - добавила Оля, - мы прекрасно знаем, что ты уже давно ничего не чувствуешь к Вадиму.

- Что за бред?! – упиралась Вера, продолжая стоять спиной к шумной компании.

Поэтому она и не могла видеть, как Артём жадно следил за каждым её жестом, прикидывая в уме, как ему заполучить гордую красотку. Сам того не понимая, молодой мужчина, избалованный женским вниманием, возжелал именно её. Что-то во взгляде зелёных глаз девушки зацепило его и проникло в самые глубины, что сердцеед, не знающий поражений на любовном фронте, решил добиться прекрасной блондинки. Несомненно, сегодня она будет в его постели, в чём даже не сомневался Артём, воображая, как он снимет с бунтующей красавицы нижнее бельё и заставит её молить о блаженстве….

Выпив стаканчик шампанского, Вера, наконец, почувствовала, как дикая скованность во всём теле прошла, а тревога, охватившая её хрупкое существо, исчезла. Позабыв про инцидент с красавчиком, девушка расслабилась в обществе заботливых подруг, не теряющих надежду вывести её из депрессивного состояния. И лишь спустя два часа, отойдя от девчат поговорить с супругом, Вера вновь потеряла почву под ногами. Облокотившись о дерево, на неё взирал своим пылким взглядом Артём. Замерев на полуслове, Вера также не отвела глаз с нарушителя спокойствия, заставившего в очередной раз встрепенуться её сердечко и учащённо забиться в груди. Как только девушка вознамерилась уйти обратно, мужчина дерзко преградил ей своей внушительной фигурой дорогу.

- Я перезвоню, - отключив мобильник, Вера подняла голову на Артёма и резко проговорила. – Дайте пройти!

- Не-а, - беззаботно улыбнулся молодой мужчина и сделал шаг вперёд, приблизившись к манящей блондинке.

- Послушайте, – гневно начала девушка, но смогла лишь ахнуть, когда сильные мужские руки обхватили её за талию и прижали к крепкому телу.

- Весь вечер наблюдал за тобой, - почти касаясь губ Веры своими, проговорил Артём.

- Отпусти! – прошипела она, ощутив внутри страх вперемешку со страстью, накрывших её с головой так некстати.

Вера всегда считала себя здравомыслящей девушкой, не способной на глупые поступки. Чувство ответственности и рассудительности преобладали над всей её натурой, шествуя впереди. Но почему-то сегодня отказали тормоза, державшие девушку в узде приличия, и ей остро захотелось отдаться во власть безумства, которое обещали глаза стоящего напротив брутального мужчины. Ей захотелось послать всё в тартарары и ощутить хоть раз в жизни вкус огненной страсти и сумасбродства. Хоть раз почувствовать себя ветреной девчонкой, пусть и в свои двадцать пять. К тому же настойчивый мужчина, держащий сейчас её в объятьях, способствовал этому, подводя всё ближе к пропасти безумства.

- Ну, наконец, мы перешли на «ты», - совсем близко прозвучал бархатный голос, и Вера подняла глаза на искусителя.

- Нет, - отрезала она, вновь вернув себе рассудок.

Ещё пара минут, и девушка готова была поддаться магнетическому очарованию Артёма, но вовремя пришла в себя.

- Отпусти меня! Маньяк!

- Но ты же хочешь, чтобы я тебя поцеловал, - не ослаблял хватку дерзкий мужчина, запоминая каждую чёрточку лица стоящей напротив красавицы, которая взбудоражила все его внутренности.

- Отпусти, идиот! – толкнув его, вырвалась из объятий нахала Вера. – Совсем спятил?!

- А разве я не прав? – изогнул он бровь в ожидании.

- Нет! Ты – придурок, возомнивший о себе невесть что! – гневно проговорила разъярённая девушка и развернулась, чтобы уйти.

Но Артём не желал так просто сдаваться и вновь ухватил красавицу за руку, остановив её.

Бросив злой взгляд через плечо, Вера проговорила:

- Я сейчас закричу.

- Может, мы всё-таки познакомимся?

- Нет! Даже нет желания!

- Врунья.

- Я сейчас закричу, если ты меня не отпустишь!

Артём продолжал держать девушку за руку, забавляясь её милой злостью. Чем больше она приходила в бешенство, тем красивее и желаннее становилась. Молодой мужчина понимал, что ведёт себя слишком вольно, но внутри будто проснулся другой человек, руководящий сейчас им, и остановить эту силу было невозможно, отчего Артём шёл напролом, обнажая свои потаённые желания. Как только Вера приоткрыла рот, чтобы выполнить угрозу, дерзкий мужчина резко притянул её к себе и поцеловал, сам на миг ошалев от своей наглости.

Сначала девушка не сразу поняла, что происходит, но буквально через считанные секунды отчётливо осознала, что всё это наяву, а не чудится. Настойчивые губы молодого мужчины лишали её последних капель самообладания, выбивая из-под ног почву, что ещё немного, и она падёт пред его чарами, пустившись в грех. Стукнув кулачком ему в крепкую грудь, Вера смутила Артёма, отчего он прервал поцелуй и с интересом посмотрел в глаза девушки.

- Ты…ты, - задыхалась она от возмущения, хотя где-то глубоко внутри проснулась другая её натура, желающая броситься в водоворот страстей.

- Продолжай, - наслаждался ситуацией Артём, держа девушку в объятьях.

- Ты что себе позволяешь, придурок?! – вырвалась из крепких рук дерзкого мужчины Вера и, больше не говоря ни слова, со всех ног ринулась прочь.

Пока не случилось непоправимое.

Пока она не зашла слишком далеко.

Пока у неё ещё остался здравый смысл, чтобы остановить это безумие.

- Я уезжаю, - подбежав к подругам, проговорила Вера, сбивчиво нажимая на телефон, пытаясь вызвать такси.

- А что за спешка? – поинтересовалась Катя.

- Что-то случилось? – посмотрела обеспокоенно на подругу Оля.

- Да этот…сумасшедший, - всё ещё не могла отдышаться Вера.

- Ты про высокого красавчика?

- Да он маньяк!

- Что случилось? – в очередной раз спросила Оля, переживая за девушку.

- Он меня поцеловал!

На миг обе подруги замолкли, осмысливая услышанное, и лишь спустя пару минут первой нашлась Катя:

- Ого, какой шустрый!

- Но как? Когда? – Оля, не изменяя себе, ещё более встревожилась за близкую подругу.

- Вот так! – до сих пор тряслись руки у Веры, оглядывающейся по сторонам в поисках нарушителя спокойствия.

Но его нигде поблизости не было.

 

Артём в это время стоял на том же месте, где его покинула очаровательная блондинка, и сам себе улыбался, словно мартовский кот. Он не ощущал такой эйфории уже давно. А может быть, правильнее сказать, никогда. Неизвестное чувство блаженства накрыло молодого мужчину с головой, что он просто стоял, не двигаясь, и наслаждался, боясь спугнуть мгновенье. 

Глава 2

- Вер! – зашёл домой Вадим, громко хлопнув дверью. – Твою мать!

- Что кричишь? – вышла из ванной девушка. – Неужто опять напился?

- Да-а-а, - плюхнулся на диван в стельку пьяный мужчина, пытаясь стащить с ног ботинки. – Имею полное право!

- Очень занимательно, - еле слышно проговорила Вера и помогла супругу избавиться от грязной обуви.

- Я спать, - стукаясь обо все попадавшиеся на пути предметы и углы, прогремел Вадим и, не раздеваясь, повалился на кровать.

После тяжёлого трудового дня единственным желанием Веры сейчас было отдохнуть на диване с пультом от телевизора, что она, собственно, и сделала. Вытянув свои длинные ноги, девушка удобно улеглась на подушках и прикрыла глаза от усталости.

«Да, как всё надоело».

Каждый день был похож друг на друга.

Так и сменялась неделя за неделей, месяц за месяцем.

Всё чаще Вера задавалась вопросом, зачем жить в браке, если всё внутри молчит в присутствии супруга, если сердце не делает громких бешеных стуков, как….

«Стоп!» – резко приказала себе девушка, как только в мысли готов был ворваться образ дерзкого красавца, вот уже неделю не дающего ей покоя. Всё чаще и чаще Вера ловила себя на том, что думает об Артёме, об его крепких руках и чувственных губах. Наглость молодого мужчины воспламенила потаённую натуру девушки, желавшую вырваться на свободу и позволить себе жить так, как хочет душа, а не как положено.

Да, казалось бы, в её жизни всё хорошо: стабильная работа архитектором в перспективной фирме, любящий супруг, правда, в последнее время пристрастившийся к алкоголю и не замечающий изменений в Вере. А она, да, становилась другой: хмурой, депрессивной личностью, теряющей вкус к окружающему миру. Но нечаянная встреча с Артёмом внесла смуту в её глухую душу: что-то внутри зашевелилось, загорелось.

И это пугало девушку, всё время считавшей себя благоразумной и верной женой. Вера отчаянно сопротивлялась любым мыслям и желаниям, возникающим по отношению к дерзкому соблазнителю, ворвавшемуся, словно ураган, в её размеренную жизнь, пусть и отдающую плесенью. Но чем сильнее она упиралась, тем яростнее он будоражил ум, воспроизводя в памяти все моменты с их знакомства.

Телефонный звонок вывел девушку из глубоких размышлений.

Звонила бесшабашная Катька, приглашая Веру присоединиться к ним в клубе. Сначала девушка хотела отказаться, но, бросив обречённый взгляд на храпящего супруга, изменила своё решение.

 

***

- Наливай ещё по одной, - проговорил Артём, сидя в ночном клубе в обществе своих близких друзей.

Егор не заставил себя долго ждать и наполнил стаканы товарищей виски.

- Ум, посмотри, какая красотка! – толкнул локтем в бок Артёма Олег, стрельнув глазами в сторону барной стойки.

Молодой мужчина обратил внимание на стройную девушку. Да, действительно, она была очень хороша, а фигура с плавными изгибами манила и рождала определённые желания в его теле. Но вот уже который день Артём ловил себя на том, что что-то изменилось внутри него и не мог понять, что. Каждый раз глядя на очередную свою пассию, молодой мужчина не находил того сумасшедшего отклика в душе и теле, который вызвала красивая блондинка в лесу.

«Но это какой-то бред», - тряхнул головой Артём, прогоняя прочь глупые мысли, не желая попадать под чары нимфы, так резко исчезнувшей в тот вечер.

«Нет, этого не будет!» – упирался молодой мужчина, залпом выпивая стакан с виски.

- Тоска, - вздохнул он.

- Неужто, не нравится? – усмехнулся Олег.

- Сейчас всё пойдёт как по накатанной дорожке, - ответил молодой скучающий мужчина и разлил ещё виски по стаканам. – Я подойду, предложу коктейль, скажу что-то про красивые глазки, и уже вскоре мы окажемся у меня в квартире.

- Но кто ж виноват, что ты у нас такой харизматичный парень?! – рассмеялся добродушно Олег.

- А давай поспорим? – задумал очередную авантюру азартный Егор.

Артём в ожидании хоть какого-то развлечения изогнул вопросительно бровь.

- Ты склеишь первую, что сейчас войдёт в зал.

- А если она будет не одна? – сделал уточнение Олег.

- Тем интересней окажется игра, - усмехнулся Артём. – Что, кстати, на кону?

- Ну-у-у, - протянул Егор, - если выиграю я, то на весь день твоя тачка в моём распоряжении, а ты займёшь моё место.

- Что?!

- Да, да, - всё в том же приподнятом духе продолжил баламут-парень, - ты поработаешь вместо меня.

- Ты сошёл с ума! – усмехнулся Артём. – Хотя, что мне беспокоиться? Ведь всё равно ты проиграешь. Поэтому, - чуть призадумался мужчина, предвкушающий победу, - когда девушка окажется в моей кровати.

- А ты нам обязательно сбросишь фото, - тут же добавил Егор.

- Несомненно, - был, как обычно, самоуверен Артём, - ты весь день отработаешь на своём маршруте в одних трусах.

- Нет, это слишком!

- Нормально, - отмахнулся от него молодой мужчина, - а иначе скучно.

- Хорошо, - сдался Егор, - по рукам!

Олег вновь наполнил стаканы виски, и парни ознаменовали начало спора звоном бокалов, и сразу же устремили свои взгляды в сторону входа, ожидая с интересом барышню, судьба которой на этот вечер была уже предрешена тремя самоуверенными мужчинами, не знающими отказов.

Двери в клуб долго не открывались, накаляя обстановку за столом.

Прикованные к входу взгляды ребят горели нескрываемым азартом, совершенно не обращавшие внимания на отдыхающих неподалёку красоток. Женщины в данный момент потеряли интерес для молодых людей. Хотя, нет, одна всё-таки вызывала жгучее желание поскорее её узреть.

И вот в награду истомившимся в ожидании парням открылись двери, и появилась она….

Длинноногая блондинка со сногсшибательной фигурой, ослеплённая неоновым мигающим светом, озиралась по сторонам, выискивая кого-то….

- Да ладно? – удивлённо вздохнул Артём, сразу же узнав в ней лесную нимфу, вот уже неделю занимавшую все его мысли.

- Потрясающая! – воскликнул Егор, проведя рукой по волосам. – Ты – фартовый малый!

- Угу, - поникшим голосом сказал тот, кто согласился на спор.

Теперь же стандартная схема грозила обернуться провалом, потому как милая барышня не питала особой симпатии к Артёму и не производила впечатление доступной девушки.

- Какое-то знакомое лицо, - задумался Олег, вглядываясь в блондинку, медленно пробивающуюся через танцпол явно к кому-то.

- Ага, - кивнул головой Артём, внутренне принимая решение сдаться без боя.

Какой-то глубокий голос требовал остановиться и не заходить черту дозволенного с этой прекрасной гордячкой. Но так было велико искушение, что Артём, ещё минуту назад сомневающийся, послал все разумные доводы в тартарары и проговорил:

- Я её добьюсь.

- Сегодня, - добавил Егор, почему-то тоже внутренне почувствовав неведомую противостоящую силу со стороны красавицы, расположившейся неподалёку от их столика.

Артём ничего не ответил другу, а продолжил созерцать горделивую блондинку, безумное желание к которой проснулось вновь.

Молодой мужчина перестал замечать всех вокруг, пристально наблюдая за девушкой. Он не понимал, что с ним такое происходит, почему он не может забыть её. Почему сердце оживает лишь в её присутствии и начинает учащённо биться?

«Скорее всего, это похоть и неудовлетворённое желание», - нашёл объяснение своему странному поведению Артём и, как только в зале заиграла медленная композиция, направился в сторону блондинки.

- Удачи, брат! – вдогонку крикнул Егор, забавляясь нерешительным видом друга. – Заметил, - обратился он к Олегу, - с ним что-то не то в этот раз?

- Согласен.

Вера встала из-за стола, собравшись в уборную комнату именно в тот момент, когда к ней сзади совершенно неожиданно подошёл Артём, тем самым напугав девушку.

- Ах, - даже вздрогнула она, столкнувшись с человеком, преследовавшим её даже во снах.

- Неужто, такой страшный? – попытался пошутить молодой мужчина и протянул руку, приглашая потанцевать.

- Да, ужасный! – нашлась с ответом Вера, чувствуя, как к щекам приливает румянец.

Благо, спасибо, в зале темно, и никому не видно, как реагирует её тело на этого дерзкого искусителя. Окинув его беглым взглядом, Вера в очередной раз поняла, что ещё ни разу в жизни не встречала настолько магнетического мужчину, власти которого хотелось подчиниться, даже не зная его.

«Но это сумасшествие, - снова попыталась образумить себя девушка, продолжая тонуть в обращённых на неё синих глазах. – Это безумство, в которое я готова впасть».

- Потанцуем? – вывел из транса Веру чарующий голос Артёма, коснувшегося рукой её талии и притянувшего к себе.

- Ты почему такой наглый?! – возмутилась гордая девушка, уперевшись кулачками в крепкую грудь молодого мужчины. – Ты что думаешь, что я сейчас растаю от твоего очарования и поведусь, словно сопливая девчонка на этот образ крутого парня?!

- Я просто хочу с тобой потанцевать, - отчётливо проговаривая каждое слово, прошептал Артём, почти касаясь губами её лица.

- А я нет!

- Ну, что ты сопротивляешься?

- А ты понимаешь русский язык?! – с каждой минутой нахождения в объятьях дерзкого искусителя распалялась Вера. – Ты понимаешь, что я не хочу тебя видеть?!

- Не-а, - забавлялся ситуацией Артём, всё больше очаровываясь соблазнительной блондинкой.

- Тогда ты ещё больший придурок, чем я думала! Отпусти меня уже!

- Только если потанцуешь со мной.

- Нет, - дёрнулась Вера, но Артём крепко удерживал её в своих руках.

Подруги с интересом наблюдали за разыгрывающейся сценой, не вмешиваясь. Молодой мужчина был слишком обаятелен и добродушен, что подумать о нём плохо даже не возникало и мысли.

- Ты, придурок, отпусти меня, иначе я буду кричать!

- В таком случае ты знаешь, что я сделаю, - напомнил он ей о поцелуе в лесу, продолжая забавляться милой злостью красавицы, глаза которой пылали огнём.

И это ещё больше распаляло Артёма, что он просто не мог нажать сейчас на тормоза.

- Послушай, отпусти меня, - уже более спокойно проговорила Вера, сердце которой готово было выпрыгнуть из груди. – Ну, правда, что ты пристал?

- Ты мне нравишься.

- Здесь много красавиц, обрати на них своё внимание, - предложила умное решение Вера, тайно противясь ему.

Вторая натура девушки остро желала испытать на себе чары дерзкого мужчины. Что-то случилось с её рассудительностью, с каждым днём всё больше внося в душу смуту. И супруг, что ранее навевал тоску и равнодушие, теперь начал раздражать.

Но это было неправильно.

В принципе, неправильно.

- Ну, ты же сама прекрасно понимаешь, что я хочу тебя, а не их, - словно окатил ушатом холодной воды девушку Артём.

Вера потеряла даже дар речи, настолько откровенны и возбуждающи были последние слова нахального мужчины.

- А ты не подумал, что мне плевать на твои желания?!

- Так, может, всё-таки потанцуем? – сделал ещё одну попытку Артём.

- Нет, - отрезала Вера. – Я замужем.

Теперь Артём смотрел на сводящую с ума красавицу, не мигая и не зная, что ответить. Да, то, что она несвободна, добавляло некоторые неудобства, но молодой мужчина и не думал останавливаться. Дело уже было даже не в споре, вдруг понял он, а что-то неизвестное манило его к блондинке, заставляя забывать обо всём на свете.  Находясь рядом с ней, Артём чувствовал небывалый подъём энергии и страсти, что сердце, всегда молчавшее, бешено отбивало стуки в груди, грозя оглушить хозяина.

Пока молодой мужчина пребывал в своих размышлениях, Вера резко вырвалась из его сильных рук, направившись к выходу. Выскочив из клуба на улицу, девушка глубоко вдохнула ночного воздуха.

- Я же не отстану, - словно гром среди ясного неба, позади неё раздался будоражащий все внутренности голос красивого преследователя.

Медленно повернувшись к нему, Вера собрала всю волю в кулак, чтобы противостоять искусителю:

- Я начинаю думать, что ты маньяк.

- Да, признаюсь, ты завладела моими мыслями, - откровенно произнёс Артём, сделав пару шагов навстречу к Вере.

- Тогда я ещё раз повторюсь: я замужем, поэтому ищи счастья в другом месте.

- А где же муж? – ещё несколько шагов вперёд.

- Не твоё дело!

- А мне, знаешь, без разницы, - двигался грациозно, словно хищник, Артём, приближаясь к жертве. – Если я чего-то хочу, я этого добиваюсь.

- Ты говоришь сейчас обо мне? – нахмурила брови Вера.

- Да, о тебе.

- А тебе не приходило в голову, что мне неприятно твоё внимание?

- А тебе неприятно? – вопросом на вопрос ответил Артём.

- Да, - не раздумывая, выпалила девушка и принялась вызывать такси.

«Нужно срочно уехать от этого опасного человека, пока я не совершила непоправимое».

- Маленькая лгунья. Пытаешься обмануть саму себя, - был совсем близко к девушке Артём.

Коснувшись нежно её волос рукой, молодой мужчина заглянул в глаза стоящей напротив упирающейся красавицы, стараясь разгадать силу её очарования.

 Время будто остановилось, и они остались во всём мире одни. Невероятные ощущения, что порождала их близость, волновали рассудок, запуская в голову сплошной туман. Ни он, ни она в это мгновенье не могли оторвать взгляд друг от друга, всё больше погружаясь в глубины бездонных глаз. Не обращая внимания на проходивших мимо людей, молодая пара стояла недвижимо, лишь рука Артёма незаметно легла на талию Веры, а затем мужчина, не совладев с накрывшим его желанием, резко притянул к себе девушку и впился в её губы, словно изнеможённый от жажды путник в пустыне к воде. Поначалу Вера сопротивлялась, но затем прекратила борьбу, отдавшись охватившей всё её существо огненной страсти, грозящей спалить дотла.

Просигналившее сообщение на телефон вернуло запутавшуюся в чувствах девушку в реальность, и она резко отпрянула от всё ещё сжимающего её в своих объятьях молодого мужчины.

- Такси, - задохнулась она от эмоций, накрывших её с головой, - моё такси.

- Останься, - с тихой настойчивостью произнёс Артём, не выпуская желанную девушку из крепких рук.

Но она лишь мотнула головой.

Артём не стал больше удерживать Веру, внезапно ощутив острый укол в сердце от того, что он ведёт себя неправильно по отношению к ней. Девушка, и правда, замужем, а он одним своим поступком хочет разрушить чью-то налаженную жизнь. Впервые за свои тридцать пять лет Артём почувствовал угрызения совести, позволив себе подобную вольность относительно зеленоглазой красавицы, так открыто отвергающей его внимание. Ведь вполне возможно, что он, действительно, ей не нравится. Хотя нет, тут же воспротивился гордый мужчина, то, как она ответила на его страстный поцелуй, нельзя списать на помутнение разума. Она попалась на крючок, вот только уж больно гордая и строптивая оказалась. Но это лишь вносило определённую нотку азарта в игру, которая началась. 

Артём проводил внимательным взглядом спешащую к такси девушку, напуганную больше не поцелуем, а своей реакцией на него.

Вера не ожидала, что не отвергнет его, а ответит.

Пылко.

Жарко.

Так что Артём до сих пор ощущал на своих губах её чувственную страсть.

А Вера же, оказавшись в безопасности на заднем сиденье такси, глубоко вздохнула, закрыв глаза. Всё перемешалось в голове, грозя свести девушку с ума.

Добравшись до дома, она бессильно сбросила с себя всю одежду и обувь и плюхнулась на кровать. Но вот лишь заснуть так и не смогла. Перед глазами, словно наваждение, то и дело всплывал образ дерзкого мужчины, а его горячий поцелуй гонял бешено кровь по венам.

***

- Ну, ты где? – смеялся в трубку Егор, предвкушая прекрасный выходной день.

- Почти на месте, - прозвучал в ответ недовольный голос Артёма.

А буквально через пять минут дорогой скоростной автомобиль появился на территории стоянки. Вылезал из машины мужчина под громкий хохот друга, забавляющегося его проигрышем во вчерашнем споре.

- О-о-о, - протянул Егор, пожимая руку Артёму, - я уже кайфую.

- Может, мы изменим условия? – сделал ещё одну попытку смягчить наказание молодой мужчина.

- Не-а.

- И всё же?

- Нееет, - улыбался во весь рот Егор, протягивая ключи от «маршрутки», на которой сегодня предстояло поработать его богатому другу.

Да, они были разные.

Из разных миров.

Артём с детства привык к роскоши и достатку, Егор же с четырнадцати лет уже работал разносчиком газет, зная, что такое тяжёлый физический труд. Один учился в элитной гимназии, другой – в обычной школе. И, казалось бы, между ними лежала слишком большая пропасть, чтобы сблизиться. Но всё решил случай: десять лет назад, гоняя по ночным дорогам, Артём попал в аварию, врезавшись в дерево. Машина была сильно повреждена, водитель зажат в салоне. И, словно ангел, мимо проезжал Егор и помог парню, попавшему в беду. С этого момента и началась их дружба.

Общаясь с Артёмом, Егор ни разу не почувствовал по отношению к себе высокомерия и заносчивости, которые так часто проявлял его друг к другим. Наоборот, богатый парень был ему как брат, которого он знал наизусть….

- Вот гад! – всё же сдался Артём и передал ключи от своего автомобиля другу.

- Такой же, как и ты, - запрыгнул в машину Егор. – Ах, да, кстати, проезд сорок пять рублей. Выручка в день, как минимум, три тысячи.

Артём был готов прибить друга и уже внутренне решил, если тот скажет хоть одно слово, то сотрёт его в порошок. Но, благо, Егор, отсалютовав проигравшему мужчине, с улыбкой на лице сорвался с места, оставив после себя клуб пыли.

- Вот гад! – вновь выругался Артём и нехотя залез в маршрутное такси.

Осмотревшись по сторонам, молодой человек усмехнулся, дивясь тому глупому положению, в котором он оказался, и вставил ключи в замок зажигания.

- Выручка у него, видишь ли, три тысячи! – повторил друга Артём и выехал со стоянки, попутно стараясь сориентироваться с маршрутом.

Просигналившее сообщение на телефон заставило мужчину рассмеяться.

«Не пытайся свильнуть с пути. Видеорегистратор тебя контролирует».  

Артём, прибавив газу, выехал на основную трассу и, уже подъезжая к первой остановке, готов был расцеловать Егора.

Ему махала рукой, прося остановиться, его лесная нимфа. Заблокировав дверь в салон, Артём приготовился к приятной баталии. Невооружённым взглядом было видно, что блондинка спешила и ждать следующую «маршрутку» не станет.  Но препираться даже и не пришлось.

После того как автоматическая дверь в салон не открылась, девушка резко запрыгнула вперёд, даже не взглянув на водителя. Чем-то озадаченная, она не обращала внимания на то, что происходило вокруг. Занятая своими мыслями, Вера смотрела прямо на дорогу и будто вела какой-то понятный только ей внутренний монолог.

И Артём был прав.

Вера со вчерашнего вечера не могла прийти в себя, пребывая в беспокойном блаженстве. Сумасшедшая встреча с наглым искусителем смешала все карты, нарушив её привычный жизненный уклад, что теперь девушка не понимала, что с ней происходит. Разум твердил прекратить маяться глупостью и забыть недавние события, сердце же подпрыгивало от одного только воспоминания образа дерзкого мужчины. Вера, всегда благоразумная и ответственная, буквально за несколько дней превратилась в импульсивную девицу, идущую на поводу низменных чувств, бурлящих внутри. Стоило ей лишь закрыть глаза, как в голове отчётливо вырисовывалось лицо опасного мужчины. А от воспоминаний того, как он дерзко приближался к ней и по-собственнически обнимал, зашкаливал пульс.

И вот сейчас бархатный голос, так сильно напоминающий голос нарушителя спокойствия, вывел из глубоких размышлений девушку:

- Красавица, оплачивать проезд будем?

Медленно повернув голову влево, Вера не готова была столкнуться лицом к лицу с тем, о ком она всё это время грезила.

Во всей своей красоте на месте водителя сидел дерзкий мужчина, который украл покой благоразумной девушки. А сейчас он обворожительно улыбался, отчего становился ещё более привлекательнее. И Вера поняла, что если он продолжит в том же духе, она не сможет выстоять.

- Ты, - еле выговорила она слово, - что…здесь…делаешь?

Он лихо рассмеялся, качнув головой:

- Я вообще-то работаю.

- Но….

- Ты не думала, что я обычный водитель? – лёгкое разочарование прозвучало в голосе Артёма.

- Я о тебе и не думала!

- Врёшь.

- Нисколько! Я же сказала, что замужем!

- И что из этого? – не унимался настойчивый мужчина, проезжая мимо остановки, на которой люди махали ему руками.

- Да то, безнравственный ты придурок! – вспылила больше на себя Вера.

Она никак не могла унять дрожь в руках и выровнять учащённое дыхание.

- Не злись, - улыбнулся вновь своей очаровательной пассажирке Артём. -  Хочешь, давай просто дружить?

- Ты ненормальный, - проводив удивлённым взглядом очередную остановку с людьми, Вера спросила. – А ты почему проезжаешь мимо?

- Хочу с тобой пообщаться.

- Ты понимаешь, что теперь им придётся ждать следующую полчаса?!

- Да.

- Бесчувственный чурбан! Останови тогда, я выйду!

- Ладно, ладно, не кипятись, - сдался Артём.

И на следующей остановке притормозил, запустив людей в салон. Как только пассажиры начали протягивать ему деньги для оплаты проезда, Артём понял, что это отвлекает его от созерцания красивой девушки, сидящей рядом.

- Сегодня бесплатно! – огласил он решение на всю «маршрутку», вызвав искреннее удивление на очаровательном лице незнакомки.

Позади них послышались восторженные голоса пассажиров.

- И с какого времени началась эта акция? – рассмеялась Вера.

- Не волнуйся, - улыбнулся ей Артём, - если ты скажешь своё имя, то и тебе разрешу проехать бесплатно.

- Ах, какая щедрость!

- Не упрямься.

- Послушай, - уже немного успокоившись, проговорила Вера, - я же тебе говорила, что замужем, поэтому, прошу, переключись.  

- А если я влюбился? – как только молодой мужчина произнёс эти слова, что-то глубоко внутри будто подтвердило сие высказывание.

- Не смеши. И на будущее, если вдруг наши пути вновь пересекутся, пожалуйста, пройди мимо.

В глазах девушки Артём успел прочитать искреннюю просьбу. Говоря подобное, она не играла, пытаясь заинтриговать его, что зачастую проделывали окружающие молодого богатого мужчину барышни, а от всего сердца желала избавиться от его назойливого внимания. Но здесь, как назло, выходила на сцену задетая мужская гордость, требуя показать, кто хозяин положения, и Артём не мог ей в этом отказать.

- Ты мне нравишься, - откровенно произнёс настойчивый водитель, взглянув на девушку. – Не могу тебя выбросить из головы.

- Надо! – резко ответила она, отчаянно борясь с нарастающим влечением к сидящему рядом мужчине, о котором она ровным счётом ничего не знала.

Но было чувство, что они знакомы много лет, и это обстоятельство сильно пугало благоразумную Веру, старающуюся всегда слушать рассудок, а не идти на поводу у низменных страстей, которые всё больше увлекали её в свои сети.

- Возможно, ты права, - всё-таки согласился Артём, остановив машину по просьбе одного из пассажиров.

Пока газель стояла, молодой мужчина внимательно изучал девушку, которая начинала ему нравиться всё больше и больше. Сегодня её длинные волосы цвета пшеницы были собраны в элегантный пучок. На лице проглядывался лёгкий макияж, а губы, выделявшиеся из-за красной помады, безумно соблазняли своей чувственной пухлостью. И так хотелось к ним вновь прикоснуться, что Артём, сдерживая эмоции, ухватился руками за руль, призывая хоть раз послушать голос разума. 

Действительно, девушка глаголет истину.

Тогда почему ему так хочется нарушить все правила, наплевав на приличия?

«Потому что в этом ты весь», - сам себе же и ответил молодой мужчина.

- Останови на следующей, - вывела его из раздумий Вера.

- Ты до скольких на работе?

Но девушка лишь мотнула головой, не переставая удивляться наглости молодого мужчины.

- Я не уеду, пока ты не придёшь, - продолжил он в том же духе, идя напролом.

- Тогда тебе придётся ждать всю жизнь, - и с этими словами Вера выпорхнула из «маршрутки», стремглав бросившись на работу.

Лишь бы поскорее оказаться на безопасном расстоянии от человека, всполошившего всё её существо.

Всё неправильно.

Очень неправильно.

Весь день Вера пребывала в тревожном состоянии, не находя места. Ругая себя за безрассудство, она приказывала прекратить вспоминать опасного сердцееда и вновь зажить, как прежде. Но ничего не получалось. Он был, словно наваждение. Куда бы Вера ни посмотрела, чтобы ни начала делать, Артём появлялся перед глазами, а его бархатный голос стоял в ушах.

«Ты мне нравишься», - вновь всплыли слова опасного мужчины в голове девушки.

Она невольно улыбнулась, почувствовав, как где-то глубоко внутри разлилось блаженство.

«Неужто, влюбилась? Неужто, нарушив все принципы и правила приличия, готова вручить своё сердце дьяволу, разрешив ему вести себя по тёмным закоулкам?

Нет, нет!»

Вера тряхнула головой, принявшись отчаянно за работу. Но как только она не сосредотачивалась над проектом, ничего не шло на ум. Даже элементарные схемы у встревоженной девушки не получались.

Страх.

Её окутал дикий страх от того, что она ступила не на ту тропу.

- Ты сегодня долго, - встретил дома супругу Вадим, даже не подозревая, с какими демонами внутри она боролась.

- Да, много новых проектов.

- Я сейчас уеду, надо наладить комп Серёге.

- Хорошо. Ты ужинал?

 

- Да. Пока, Верунь. 

Глава 3

Ранним утром, выпивая стакан кофе, Егор никак не ожидал увидеть на стоянке спортивный автомобиль своего богатого друга.

Артём, одетый в джинсы и футболку, вышел из машины.

- Вот так неожиданность! – расплылся в улыбке Егор.

- Сам себе удивляюсь, - пожал руку друга Артём.

- Чем же вызван столь ранний приезд, сударь?

- Мне нужна твоя «Газель».

На миг Егор замер, не понимая стоящего напротив молодого мужчину.

- Если ты забыл, эта машина меня кормит, и сегодня я должен поработать.

- Я поработаю за тебя, - очередное неожиданное заявление привело Егора в замешательство.

- Как и в прошлый раз? Я до сих пор слышу дифирамбы пассажиров.

- Но я же всё тебе компенсировал.

- А может, тебе стать моим спонсором?

- Егор, правда, очень надо.

- Неужто из-за неё? – внимательный друг так и не мог поверить, что Артёма зацепила замужняя блондинка, заставляя совершать сумасбродные шаги.

- Один рейс, туда и обратно, - упрашивал он Егора.

- Точно из-за неё!

- Да, нравится она мне, - откровенно признался Артём.

- А всё потому, что «отшила» тебя в отличие от других!

- Нет, в ней есть что-то такое, что кружит голову и манит к себе.

- А может, ты влюбился, наконец? – готов был рассмеяться Егор над своим предположением.

- Не знаю, но она что-то делает со мной, что я хочу видеть только её.

- Где? – не сдержал смех Егор.

- Везде, - Артём взял протянутые ключи от «Газели» и направился к машине, не обращая внимания на непрекращающийся хохот друга.

И с этого дня Артём каждое утро выходил на рейс вместо Егора, чтобы увидеть Веру и пообщаться с ней то малое время, пока она добиралась до работы. Девушка всё чаще была с ним доброжелательна и мила, потому что молодой мужчина решил вести себя с ней по-приятельски, не посягая на запретное.

По хитроумному плану Артёма предполагалось, что Вера, убедившись в его непорочных действиях, доверится и пойдёт навстречу. А уж в том, что девушка падёт пред его чарами, молодой мужчина нисколько не сомневался. Всё было дело времени. Даже её принципы и верность мужу – до определённого момента, который и предстояло выждать.

Но сработал обратный эффект: Артём, сам того не желая, влюбился в красивую блондинку, ради которой он поднимался в самую рань и выполнял работу, далёкую от его статуса.

Отрицать это не имело смысла.

Даже верные друзья заметили произошедшие изменения в Артёме. Вылазки в клуб заканчивались тем, что влюблённый мужчина уходил один, а в его глазах всё чаще читалась печаль. Он уже и сам не отрицал, что очарован Верой и желает разрушить её налаженный семейный быт.

И вот однажды, ужиная в ресторане, Артём увидел её.

Но лишь она была не одна. Малопримечательный молодой блондин держал девушку за руку, помогая занять свободное место за столом. Чуть позже к ним присоединились ещё три пары, и только когда начались поздравления, Артём понял, что они празднуют день рождение этого неприятного блондина, которого он сразу же невзлюбил. Хотя к сопернику иного чувства и невозможно испытывать.

Какой-то внутренний голос заставил Веру обернуться. Устремлённый на неё взгляд глубоких синих глаз взбудоражил девушку, отчего по всему телу пробежала дрожь. Приказав не обращать внимания на искушавшего её мужчину, Вера, как могла, держала себя в руках. Ей очень хотелось посмотреть на Артёма, снова услышать его приятный голос, но всё же разум поборол глупые чувства, всё больше увлекающие девушку в дебри, где она могла легко заблудиться и пропасть. Здравый смысл взял верх над земными страстями и удержал Веру в уздах приличия.

Артём же всячески искал повод встретиться наедине с девушкой, без её друзей, но, как назло, она будто специально вознамерилась сегодня не оставаться одна. Словно чувствовала, что он следит за каждым её движением и хочет оказаться рядом. Когда Артём уже совсем отчаялся, судьба будто решила дать ему шанс. Вадима, напившегося в стельку, друзья усадили в такси, а Веру уговорили ещё остаться. Слишком рано было заканчивать праздник.

И это был словно подарок с небес для Артёма.

Недолго думая, стоило лишь в зале заиграть медленной музыке, молодой мужчина направился к той, что занимала все его мысли.

- Потанцуем? – раздался знакомый голос рядом, и Вера медленно подняла глаза на его обладателя.

Да, он был невообразимо красив. Такого совершенства девушке ещё никогда не доводилось встречать в жизни. Едва вдохнув, она перестала дышать, глядя пристально в обращённые на неё чарующие глаза, в глубине которых таилась манящая неизвестность, и противиться ей было невозможно. Просто не было сил. И Вера согласилась, проследовав на ватных ногах на танцпол за Артёмом.

Как только сильные руки мужчины обхватили её за талию, пульс девушки превысил все допустимые пределы, гулко отдаваясь в ушах.

- Шикарно выглядишь, - почти касаясь её ушка, произнёс Артём.

Вера боялась упасть в обморок, если только он ещё «выкинет» что-то в том же духе. И Артём не заставил себя долго ждать. Прижав ближе к себе девушку, молодой мужчина заглянул ей в глаза, стараясь понять, взаимны ли его чувства. Но Вера, в настоящий момент борющаяся с окутывающим её со всех сторон безрассудством, умело скрыла своё влечение к соблазнителю, так ловко прокравшемуся в её сердце, что отрицать уже было бесполезно.

Она влюбилась.

Без памяти и бесповоротно.

И не представляла, что ей делать с этой любовью.

- Весь вечер думал, как же избавиться от твоего супруга, - вывел из размышлений девушку Артём, решив быть с ней откровенным.

- Не надо, - взмолилась она, и молодой мужчина успел в этот момент разглядеть в её глазах всю правду, которую она пыталась так искусно скрыть.

И это подстегнуло его к продолжению разговора:

- Скажи, ну что тебя возле него держит? Я долго наблюдал за вами, и могу со стопроцентной уверенностью сказать, что ты его не любишь.

- Это не твоё дело!

- Ты с ним несчастлива, - шёл напролом дерзкий мужчина, поставив на кон всё.

- С чего ты взял?! – хотела вырваться из его объятий девушка, но у неё ничего не получилось.

Артём держал её крепко, предполагая, что она бросится в бегство, стоит ему начать откровенный разговор.

- Ты соображаешь, что несёшь?!

- Как никогда.

- Так вот, ты глубоко заблуждаешься! Я люблю своего мужа!

- Вера!!! – раздался на весь зал пьяный голос Вадима, неожиданно вернувшегося в ресторан. – Вера! – он увидел её на танцполе и зашагал прямиком к ней. – Ты что тут делаешь?!

Артём выпустил девушку из объятий, приготовившись к защите.

– Вадик, успокойся.

- Ты совсем рехнулась?! Сплавила меня, а сама развлекаешься тут как последняя шалава!

- Поосторожнее со словами, - не выдержал Артём.

- А ты вообще кто такой?! – взревел Вадим, намереваясь пустить в ход кулаки. – Это моя жена! Что хочу, то и говорю!

- Если она твоя жена, то это не даёт тебе никакого права так себя с ней вести, - понимая, что лезет не в своё дело, продолжил Артём, распаляя пуще прежнего стоящего напротив него пьяного в стельку блондина.

- Пойдём домой, - взяв за руку Вадима, попыталась увести его Вера, но он резко её оттолкнул, что не ухвати вовремя девушку Артём, она бы рухнула на пол.

- Не лезь! – блондин в бешенстве взирал на супругу. – С тобой мы ещё дома поговорим! А ты, - ткнул он кулаком в грудь защитника Веры.

- Отойди, - аккуратно отодвинул девушку за свою широкую спину Артём и приготовился к атаке.

- Ты…какого хрена трёшься возле моей жены?! – и Вадим замахнулся на возвышавшегося над ним мускулистого мужчину.

Артём, мастер спорта по смешанным единоборствам, ловко отразил удар соперника, вывернув ему руку. Согнувшись пополам, тот попытался освободиться, но слишком силён был его неприятель.

Подоспевший администратор настойчиво попросил прекратить устраивать беспорядок в ресторане, а стоявшие позади него крепкие охранники подтверждали намерение соблюдать правила.

- Приносим свои извинения, - отпустив Вадима, проговорил Артём и уверенным шагом вышел из здания.

- Домой!!! – резко скомандовал поверженный мужчина Вере, и ей ничего не оставалось, как последовать за ним.

- Может, нам с тобой? – предложила Катя, догнав встревоженную девушку у выхода. – Он не в адеквате.

- Нет, я постараюсь его успокоить.

- Ой ли? – мотнула она головой, сильно в этом сомневаясь….

- Ты чё такой крутой?! – никак не мог угомониться Вадим, вновь обратившись на улице к Артёму.

- Послушай, вали уже домой, пока я ещё в силах себя сдерживать!

- Ты мне угрожаешь?! – взревел взбешенный блондин.

- Да.

- А ничего, что ты развлекался с моей женой?!

- А она твоя собственность?

- Она – моя жена!!!

- Я это уже понял.

- Тогда какого…ты возле неё тёрся?!

- Заметь, мы просто танцевали, - Артём понял, что сейчас лучше успокоить стоящего напротив соперника, чтобы он не отыгрался на Вере.

Хотя так хотелось съездить по его слащавой физиономии.

- Я вытащил твою супругу на танцпол, когда она проходила мимо. Кстати, если бы ты разглядел, как раз когда появился, она и отчитывала меня.

- А чё ж ты сразу не сказал? – подобрел Вадим. – Я уж подумал, что Верка изменяет мне! Не гони тогда.

- Всё хорошо, - нехотя произнёс Артём, разумом понимая, что только так он избавит девушку от скандала.

Глядя на её неуравновешенного супруга, молодой защитник даже подумал о том, что Вадим способен поднять руку на Веру.

- Честно, не знал, что она несвободна. Так что извини, она точно ни причём, - Артём искренне переживал за девушку, поэтому переступил впервые за свою жизнь через гордость, стараясь привести в чувство соперника и настроить его доброжелательно.

Если бы не Вера, если бы не страх за неё, молодой мужчина так просто бы всё не оставил, а разукрасил лицо блондина, заставив его принести извинения за своё мерзкое поведение.

- Вадим! – вышла из ресторана девушка, с опаской глядя на супруга и не понимая, какой ждать от него реакции.

- О, Верунь! – расплылся он в пьяной улыбке. – Мы тут немного поговорили.

Девушка резко перевела взгляд на возвышавшегося рядом Артёма, боясь даже предположить, к чему они пришли во время беседы. Но синие глаза, ласково смотрящие на неё, успокоили своим теплом и заботой.

- Всё нормуль, - продолжил между тем Вадим, закурив сигарету. – Давай домой.

 

Остановив проезжавшее мимо такси, молодая пара уехала прочь, оставив Артёма в гордом одиночестве. 

Глава 4

Его ломало.

Шёл уже пятый день без неё.

Артём приказал себе держаться на расстоянии от Веры, забыть её колдовской взгляд зелёных глаз, чувственные пухлые губы, неповторимый пудровый аромат.

Вычеркнуть навсегда из своей жизни.

Но чем усерднее сопротивлялся мужчина, тем навязчивее становился её образ у него в голове. Кажется, даже во сне она не давала ему покоя, беспощадно разрывая сердце Артёма. Просыпаясь в холодном поту, молодой мужчина долго проводил время, тупо уставившись в потолок и рисуя в мыслях болезненные картины. Он прекрасно отдавал себе отчёт, что Вера замужем, и то, что сейчас зарождалось внутри него, неправильно и губительно для всех. Но как не боролся Артём, всё было впустую. Душа рвалась к той, что забрала покой.

Глянуть бы на неё хоть на миг.

Услышать её мелодичный нежный голос.

Резко вскочив со стула посреди совещания, Артём привёл в изумление своих компаньонов импульсивным действием. Но у них совсем округлились глаза, когда молодой мужчина, извинившись, покинул кабинет в неизвестном направлении, оставив нерешённым вопрос по заключению важной сделки.

Лавируя на дороге в бешеном потоке машин, Артём надеялся успеть застать на работе Веру. Однажды он проследил за ней, потому сейчас рассчитывал увидеть её.

Нет, бесполезно отрицать, что имеет место быть.

Нет смысла убеждать себя, что всё также в его пустой никчёмной жизни ничего не изменилось!

Нет!

Вера перевернула всё верх дном!

Те чувства, которые ранее никогда не замечал в себе мужчина, вдруг всплыли наружу. Артём, так безжалостно разбивающий сердца девушкам, никогда не думал, что может оказаться на их месте. Сейчас его душа горела безумным огнём страсти и ревности. Все внутренности сковала безудержная боль, против которой не было на свете лекарства.

Хотя, нет.

Вера. Только она могла вылечить его от этой болезни.

Резко притормозив возле здания, в котором трудилась девушка, Артём вышел из машины и, не раздумывая, направился внутрь.

- Добрый день. Вы к кому? – остановил его охранник на входе.

- Мне нужна Вера, - и тут Артём понял, что не знает ни её фамилии, ни должности.

Ничего, кроме того, что она пленила его своей красотой.

- Простите, но в фирме не одна Вера, а их здесь, как минимум, пять, - улыбнулся рослый мужчина.

- Молодая девушка, - принялся описывать её Артём, – очень красивая, с длинными светлыми волосами и какими-то неземными глазами, которые меня околдовали, - понимал, что его несёт не в ту степь, но ничего не мог сделать с собой мужчина.

 - Наверное, вы говорите о Вере Станиславской, архитекторе?

Но Артём пожал плечами:

- А давайте попросим её спуститься и заодно проверим?

- Хорошо, - согласился охранник.

Пока Вера ждала лифт, она старалась понять, кому вдруг понадобилась в такое время. Но всё было безрезультатно, и лишь оказавшись на первом этаже, девушка тут же узнала могучую фигуру с отчётливо прорисовывающимися мускулами сквозь белую рубашку. Бирюзово-синие глаза же, которые так отчаянно хотела забыть Вера, смотрели на неё в упор, будто умоляя не уходить. А ведь у девушки вдруг возникла такая мысль, но мгновенье спустя глупое сердце заглушило бешеным стуком все доводы разума, призывая идти навстречу человеку, заставляющему весь её мир вокруг играть яркими красками. При виде Артёма Вера окончательно поняла, что эта волнительная дрожь вызвана не просто присутствием красивого мужчины, а неожиданно возникшим чувством, имя которого она даже в мыслях боялась произнести.

- Привет, - улыбнулся он ей, и Вера чудом не потеряла рассудок, едва не бросившись ему на шею.

Да что скрывать? Она скучала все эти дни без него. Привыкнув каждый день видеть Артёма, вести с ним непринуждённый разговор по дороге до работы, Вера не готова была признаться даже самой себе, что ей не хватает этого харизматичного мужчины.

Понимая, что её поведение и мысли грешны и неправильны, девушка приказывала выкинуть дурь из головы и жить, как прежде. Но, увы, уже так не получалось. Душа рвалась к тому, кто разворошил все внутренности и позволил мечтать о несбыточном. Все годы Вера тайно грезила о страстной любви, сметающей всё на своём пути. И вот она ворвалась, словно ураган, в размеренную жизнь девушки и подвела её к пропасти.

Всего лишь шаг, и обратной дороги не будет.

Один шаг, и налаженный мир рухнет безвозвратно.

И сейчас, глядя на медленно приближающегося Артёма, Вера понимала, что должна решить, что ей делать дальше: шагнуть ли с ним, чтобы познать настоящие чувства, от которых бешено бурлила в венах кровь, либо остаться на краю, сохранив то, что вызывало хандру.

 - Кажется, не видел тебя целую вечность, - совсем близко подошёл к встревоженной девушке Артём и заглянул в её загадочные глаза, стараясь найти ответы на мучавшие его вопросы.

- Откуда ты узнал, где я работаю?

- Как-то не удержался и проследил за тобой, - пригласил рукой выйти на улицу девушку молодой мужчина.

Оставшись наедине без свидетелей, Артём сократил до минимума разделявшее их расстояние и проговорил:

- Я скучал.

Всего два простых слова, и Вера почувствовала, как гулко ухнуло сердце, уйдя в пятки:

- Зачем ты это делаешь? – с мольбой в глазах взглянула девушка на Артёма.

Он пожал плечами и плотно сжал губы, не зная, что сказать в ответ. Молодой мужчина сам не понимал своего поведения.

Все свои тридцать пять лет он не гонялся ни за одной девушкой, всё было в точности до наоборот, его пытались заарканить в свои сети представительницы женского пола. Меняя одну за другой, Артём безжалостно расставался с очередной красоткой, даже не раздумывая над её чувствами. Но то, что происходило с ним сейчас, не находило ни единого разумного объяснения. Понимая, что Вера несвободна, молодой мужчина шёл напропалую, сжигая за собой все мосты. Теперь уже было всё равно: если не она, то и никто не нужен. Никто не сможет разжечь его так, как это получилось у Веры.

- Честно, - коснулся он нежно её волос, - я хотел выкинуть тебя из головы.

Молчание.

- И не смог, - опустил он устало руки, но не оторвал пристального взгляда от девушки.

- Услышь меня, пожалуйста, я замужем. У меня есть семья. И то, что ты меня преследуешь, приносит мне лишние неприятности.

- Вер, я, правда, не могу без тебя, - будто не слышал то, о чём говорила стоящая напротив девушка, - ты, как наваждение, чудишься мне повсюду.

- Прекрати.

- А как? Да, я пытался забыться в объятьях другой, целовал чужие губы.

Он медленно прошёлся изучающим взглядом по её милому лицу, отчего волнение Веры возросло на несколько градусов.

- Но, - продолжил Артём, - лишь ты завладела моими мыслями.

- Прекрати.

- Впервые в жизни я не знаю, что делать.

- Тогда я подскажу тебе! - рьяно проговорила раскрасневшаяся девушка, отчётливо понимая, что нужно как можно скорее остановить этот откровенный разговор, пока она ещё в силах сопротивляться.

- Я не хочу слышать то, что ты мне сейчас скажешь, - горько усмехнулся мужчина.

- Тогда я разворачиваюсь и молча ухожу, и больше мы с тобой никогда не встречаемся, - рубила с плеча Вера, не прекращая внутренней борьбы с искушающим её дьяволом.

- Это жестоко.

- Жестоко так играть со мной! Ты же знаешь, что я несвободна, и очень некрасиво с твоей стороны так поступать!

- А это уже сильнее меня.

- Прекрати нести чушь! – оборвала его девушка. – Ты – просто избалованный эгоист и не можешь до сих пор смириться с моим отказом!

- Ох, если бы, Вера….

- Да я вижу тебя насквозь!

- Тогда спешу тебе сказать, что ты ничего не замечаешь вокруг.

- Нет!

- Вера.

- Не хочу! – вновь не дала высказаться Артёму девушка. – Не хочу! Ты вносишь хаос в мою жизнь, и мне это не нравится!

- Это взаимно.

- Ну, так исчезни! Испарись! Чтобы мы никогда больше не встречались! Пойми ты уже, наконец, мне не нужны проблемы!

- Поздно.

- Что поздно?!

- Поздно останавливаться, когда запущен механизм.

Вера молча хлопала ресницами, не зная, как привести в чувство Артёма и донести до его сознания, что он может разрушить её жизнь.

- Ты меня не слышишь, - устало вздохнула девушка. – Я прошу тебя, уйди с моего пути и больше никогда не попадайся.

Артём помотал головой, не соглашаясь с ней.

- Я умоляю, - Вера всё ещё пыталась бороться с искусителем, но понимала, что близка к капитуляции.

- Но я же знаю, что я тебе нравлюсь.

- Даже если и так, то это ничего не меняет.

- Меняет, Вера! Ты можешь расстаться со своим супругом и быть со мной!

- Что за чушь?!

- Мы можем быть счастливы.

- День, два? – усмехнулась девушка, не веря в искренность возвышавшегося над ней, словно скала, крепкого мужчины, пытающегося убедить её в своих глубоких чувствах, которые он сам же и придумал.

Вера ни на йоту не верила избалованному сердцееду, прекрасно понимая, что его захватила игра, где пока он проигрывал. И сейчас им руководила жажда взять верх. А стоит Артёму добиться её, как пройдёт весь пыл, и утихнут страсти, а она останется на пепелище….

Нет, Вера не желала собственноручно подписывать себе смертельный приговор, поэтому и решила бороться.

Для Артёма это была охота, не более. Она же рисковала всем.

- Не говори ерунды, - вывел Веру из размышлений молодой мужчина, нежно взяв её за руку.

Он ласково гладил её ладонь, пытаясь заставить поверить девушку в чистые непорочные чувства, которые впервые с неистовой силой разгорелись в его душе, сжигая изнутри.

- Артём, ты сейчас себя слышишь?! – отдёрнула она руку, разорвав тем самым их интимную связь. – О чём ты вообще говоришь?! Я замужем, и никогда не уйду из семьи!

- Но ты же понимаешь, что между нами есть что-то, - не отступал ни на шаг настойчивый мужчина, вознамерившись добиться зеленоглазой красавицы.

- Нет! Ничего нет! Ты меняешь девушек, словно перчатки, и не привык к отказам! Всё всегда идёт тебе в руки! Но со мной получилось немного не по накатанной схеме!

- Нет.

- Да! Поверь! Вот только для тебя это забава, а у меня есть семья! И от твоей сентиментальной чуши меня уже тошнит!

- Вера! – ухватил Артём девушку, как только она развернулась, чтобы уйти.

 

- Никогда! – оттолкнула его Вера, стараясь унять дрожь во всём теле. – Слышишь, никогда не приближайся ко мне ни на шаг! - и с этими словами разъярённая девушка скрылась в офисном здании. 

Глава 5

- А вот и шашлычок, - принёс к столу готовое мясо на шампурах Егор.

- У-у-ум, как аппетитно, - промурлыкала Лена, длинноногая блондинка, пытающаяся весь день, что ребята находились на турбазе, очаровать Артёма.

Но молодой мужчина на любые её попытки соблазнения лишь цинично улыбался и уходил прочь.

Судя по всему, вылазка на природу с друзьями, куда они ещё прихватили легкодоступных девиц, оказалась глупой идеей. Ничего не веселило Артёма. Вот уже месяц прошёл с последней встречи с Верой, а он так и не смог выкинуть из головы зеленоглазую красавицу. Твердя себе ежедневно, словно мантру, прекратить бредить ею, Артём пытался забыть девушку, укравшую его покой, но всё было тщетно.

Душа болела от осознания того, что Вера принадлежит другому мужчине и дарит ему своё тепло и нежность. И чем чаще и ярче себе это представлял Артём, тем сильнее внутри разгорался огонь, грозя сжечь его дотла.

Впервые в жизни он растерян и не знает, что делать дальше. Ничто дельное не шло на воспалённый ум, что помогло бы облегчить его смятённое состояние. Ни работа, ни быстрая езда, ни тусовки, ничего, что на время бы отвлекло тревожного мужчину.

Это был тупик.

Налив алкоголя по стаканам, Артём успел лишь поднести бокал ко рту, как увидел смеющуюся Веру. Окружённая большой компанией людей она беззаботно шагала в его направлении. Остановившись у соседнего домика, девушка положила на скамейку пакеты с продуктами и, развернувшись, двинулась обратно.

Артём сначала хотел броситься за нею вслед, но удержал себя от импульсивного поступка, потому как понял, что у него ещё будет время встретиться со своей белокурой красавицей. Судя по всему, их дружная компания приехала на турбазу что-то отметить. И фортуна благоволила Артёму: среди собравшихся не было Вадима….

Вера на протяжении всего вечера пыталась быть весёлой, чтобы, наконец, забыть о мучавших воспоминаниях последней встречи с Артёмом.

Да, он разбередил её душу, заставив вновь поверить в страстную любовь, от которой голова шла кругом. Когда она уже решила, что это всё небылицы и глупые фантазии, о которых пишут в книгах, появился Артём и опроверг все её умозаключения. Вот лишь встреча с ним оказалась большим разочарованием, с которым девушке предстояло дальше жить.

Выпивая фужер шампанского за фужером, Вера не заметила, как опьянела, а туманящий разум алкоголь помог ей обмануть саму себя. Почувствовав лёгкость на душе, девушка позволила даже беззаботно веселиться в компании коллег по поводу празднования дня рождения босса.

Артём ни на минуту не выпускал из виду Веру, выжидая лучший момент, чтобы поговорить с ней. И вот когда девушка отправилась в одиночестве к пирсу, внимательный мужчина двинулся за ней следом.

Остановившись возле яхт, пришвартованных у берега, Вера с восторгом смотрела на их роскошный вид, тайно мечтая прокатиться на одном из богатом судне.

- Могу устроить тебе вечернюю прогулку, - нарушил её уединение Артём, появившись сзади.

Вздрогнув от неожиданности, девушка медленно обернулась, и все слова замерли на языке, стоило лишь ей посмотреть в его глаза.

Может быть, всё это действие алкоголя, но сейчас Вера не находила в себе силы больше сопротивляться стоящему напротив магнетическому мужчине. Всё в нём было идеально: чёрные, словно смоль, волосы едва колыхались от дуновенья ветра, синие глаза будоражили своей таинственной глубиной, а лёгкая усмешка и вовсе сводила с ума, заставляя гадать, каков поцелуй этого высокого мускулистого красавца, от которого за версту веяло животной страстью и недюжинной силой.

Безумное желание оказаться в его объятьях победило слабо соображающий разум, всё ещё находящийся под воздействием алкогольных паров.

- А я бы не отказалась.

Артём не сразу понял, что сказала Вера. Внутренне приготовившись к очередному поединку, молодой мужчина не ожидал подобного ответа, что завис на пару секунд.

- Ты…сейчас…со мной…играешь? – медленно приближался Артём к невероятно красивой блондинке, боясь услышать правильные слова, которые она всегда говорила.

- Кажется, это ты решил поиграть в мажора? - улыбнулась Вера. – Не забывай, я знаю, кем ты работаешь! А у водителя маршрутки не может быть такой роскоши! Но ты, молодец, зная, что я тебе всегда отказываю, сейчас выглядишь очень эффектно, делая такое предложение! - не выдержала и беззаботно рассмеялась девушка. – А я вот взяла… и согласилась!

Артём тоже почувствовал пьянящую лёгкость и безудержное веселье в обществе блондинки. Ведь она наивно полагала, что он работает водителем, в то время как Артём владел огромным состоянием. И яхта, на которой он приглашал прогуляться, действительно, была его собственностью.

- Ну, так предложение в силе, - забавлялся ситуацией молодой мужчина, наблюдая за Верой.

- Ты хочешь её угнать? – вновь прыснула от смеха девушка, разрешив себе в этот вечер быть настоящей и безрассудной.

- Ради тебя я готов на любое безумство, - Артём подошёл очень близко к Вере, что разделявшее их расстояние можно было измерить в миллиметрах.

- Ты сумасшедший.

В этот момент он сильно желал поцеловать стоящую рядом девушку, но, решив не действовать больше сгоряча, Артём протянул ей руку:

- Пойдём.

- А если нас поймают? – двинулась всё же за ним Вера.

Молодой мужчина молча пробирался к яхте, продолжая наслаждаться обществом красавицы-блондинки. Он никак не мог поверить в то, что она сейчас не оказывает сопротивления, как обычно.

- Артём, мне кажется, это плохая идея.

- Испугалась? – остановившись возле яхты, обернулся он к девушке.

- Ну, здравый смысл ещё окончательно не покинул меня.

- Но мы же просто покатаемся и вернём судно обратно.

- Звучит по-христиански, но не современно, - улыбнулась она ему и ахнула, когда Артём ловко подхватил её на руки и взобрался на яхту. – Ты точно сумасшедший!

Ступив на палубу роскошного судна, молодой мужчина бережно поставил Веру на ноги, но продолжил удерживать в своих объятьях. Искушение поцеловать красавицу было слишком велико, что Артём не устоял и прикоснулся к её губам своими.

Вера не оттолкнула, а пылко ответила на поцелуй желанного мужчины. Нет, она была не в силах бороться с безумным влечением к нему. Эмоции, что она так отчаянно сдерживала внутри, вырвались из-под контроля, грозя сбросить её в пучину страсти и безрассудства. Но сейчас всё это было неважно.

Тёмная ночь.

Таинственная луна.

Даже ветер, до этого трепавший её волосы, утих, наблюдая за ними.

Всё казалось нереальным, но таким естественным, что Вера перестала отдавать отчёт своим действиям, а вручила судьбу в руки дьявольской страсти, от которой всё её существо пылало огнём.

Нет, без Артёма жизнь не имела смысла. Каждый день, что девушка проводила без него, был пустым и никчёмным.

Артём остановил их феерический поцелуй, заглянув в глаза сводящей его с ума красавицы:

- Вер, ты, словно наркотик, чем дольше я тебя не вижу, тем сильнее ломка.

- Ты же понимаешь, что не должен мне ничего подобного говорить.

- Понимаю здесь, - указал он на голову, - но тут, - ткнул себя в грудь, - не важны никакие доводы разума.

- Это всё несерьёзно, - проговорила девушка, не отталкивая Артёма. – Для тебя – это игра.

- Нет, Вера, - не дал он ей продолжить свои неверные размышления, - впервые я сбит с ног такими сильными чувствами, что не знаю, как жить без тебя. Да, я прекрасно понимаю, что ты замужем, что у тебя семья, работа, раз в год отпуск и всё такое, но я не в силах противостоять урагану эмоций, что накрыл меня с того момента, как я встретил тебя.

- Это пройдёт.

- Нет, - мотнул он головой и, выпустив желанную девушку из своих объятий, прошёл в кубрик и завёл мотор.

Вера проследовала за ним, любуясь, как ловко Артём справлялся с управлением такого огромного судна, выплывая в открытое море. Он уверенно держал штурвал, направляя яхту вперёд.

Звёздная ночь кружила голову, заставляя идти на безрассудство. Но сейчас Вере было всё равно, хотелось лишь ощущать лёгкое прикосновение ветра к коже, его заигрывание с развевающимися волосами.

Бескрайнее море манило своей таинственностью, а рассыпавшиеся на небе бесчисленные звёзды дерзко подмигивали, распаляя всё больше внутри первобытную страсть. Вера чувствовала себя попавшей в другую реальность, где есть только она и этот идеальный мужчина, явившийся к ней из грёз.

Девушка стояла на корме, наслаждаясь открывающимися видами, от которых захватывало дух. Глубоко вдохнув ночного воздуха, она подняла голову вверх и мысленно поблагодарила Всевышнего за возможность испытать такие глубокие чувства.

Да, они вели её к пропасти.

И Вера отчётливо поняла, что готова сделать шаг вперёд.

Невозможно повернуть время вспять, а вместе с тем и вычеркнуть из жизни Артёма.

Он реальный! Он существует, и от этого лишь больнее в груди. Но сейчас Вера не желала предаваться унынию, слишком чудесная была ночь.

- Жалеешь? – подошёл сзади Артём.

Пока мужчина уводил яхту подальше от берега, он следил за своей гостьей, пытаясь угадать её состояние. Вероятнее всего, уже начала жалеть о содеянном, решил Артём, когда заметил, как Вера глубоко и тяжело вздохнула и опустила плечи. А сейчас и вовсе разразится в яростном гневе, окончательно осознав свою ошибку.

Но он был снова не готов к противоположно ожидаемой реакции.

Обернувшись, Вера пристально посмотрела ему в глаза и мотнула головой, отчего её волнистые волосы заколыхались, заворожив стоящего напротив мужчину.

- Должна была бы, - улыбнулась она, - но нет, не жалею. Здесь очень красиво.

Артём молча взирал на неё, не веря в то, что она сменила гнев на милость.

- Посмотри на эти звёзды, - заставила девушка его поднять голову кверху. – Согласись, они прекрасны? А море? – обвела Вера рукой окружавшую их гладь воды, - никогда ещё я не видела такой очаровательной тишины.

- И ты, - перевёл пылающий взгляд Артём на зеленоглазую красавицу, - ты неподражаема. Наверное, я мог бы бесконечно петь тебе дифирамбы, но зная, как ты на это реагируешь, лучше промолчу.

- Как мило, - улыбнулась Вера, и её обдало жаром, когда Артём приблизился к ней ещё на несколько шагов так, что их губы почти касались друг друга.

- Ты со мной играешь.

- Нет, это твоя прерогатива.

- Не в твоём случае, - Артём ласково провёл рукой по её волосам, а затем, резко ухватив за талию, прижал к своему телу желанную девушку. – Вера, ты сводишь меня с ума.

- Остановись.

- Уже поздно, - и с этими словами мужчина пылко поцеловал девушку, невзирая на её робкое сопротивление.

Силы, сдерживающие бушующий внутри ураган, иссякли и требовали высвобождения, и Артём больше не мог сопротивляться. Отдавшись безудержной страсти, молодой мужчина чувствовал, как его несло неведомым потоком прямиком к вершине водопада, с которого ещё чуть-чуть и сбросит вниз. Артём впервые в жизни столкнулся с подобными эмоциями, от которых бешено учащался пульс и уплывала из-под земля. Держа в объятьях Веру, он ощущал неземную эйфорию, а её губы, такие мягкие и нежные, сводили и вовсе с ума.

- Что ты со мной делаешь? – Артём заглянул в затуманенные страстью зелёные глаза чаровницы.

Вера прочитала в его взгляде огромное желание, от которого ей было ни спрятаться, ни скрыться сейчас. Да и сама она, ведомая таинственной демонической силой, готова была сдаться и пасть пред чарами страстного искусителя. Но от совершения непростительного греха её спас голос, раздавшийся в ночной тишине:

- Помогите! Помогите!

- Ты слышишь? – резко обернулась Вера, вглядываясь в темноту.

- Помогите! – вновь прозвучал где-то поблизости женский крик о помощи.

 - Да, я её вижу, - и, недолго думая, Артём перепрыгнул через борт и нырнул в воду.

Неподалёку от яхты, ухватившись за деревянные вёсла, бултыхалась молодая девушка, а чуть подальше от нее женщина постарше. Её-то первую и поднял на борт судна Артём, потому как она держалась на последнем дыхании. Действуя быстро, мужчина бросился в воду вновь, чтобы помочь другой девушке. Как только обе оказались в безопасности, молодой мужчина, извинившись, спустился вниз в каюту, чтобы переодеться в одежду, которая всегда была у него здесь припасена на всякий случай.

Когда он вышел на палубу с фужерами, бутылкой вина и полотенцами, Вера сильно удивилась тому, что Артём вёл себя здесь, словно хозяин. Но быстро прогнала эти мысли, вернувшись к разговору с женщинами, всё ещё трясущимися от холода и страха.

- Вот, укройтесь, - протянул мужчина им полотенца.

- Спасибо, - робко улыбнулась милая девушка, уже попавшая под неземное очарование Артёма.

Да и не за что было её упрекать: Артём не умышленно, а как-то само собой незаметно прокрадывался в мысли и душу, заставляя мечтать о несбыточном.

- Мы хотели просто покататься, - между тем продолжила свой рассказ женщина чуть постарше, - и уплыли далеко от берега. Не знаю, как так получилось, то ли мы за что-то зацепились, то ли лодка была старая, но лишь здесь мы поняли, что она идёт ко дну, заполняясь водой. Слава Богу, вы оказались рядом, иначе не представляю, чтобы с нами было, - и она тихо всхлипнула.

Но тут Артём заботливо протянул ей стакан с вином:

- Выпейте, - улыбнулся он, что отказать ему было невозможно.

И женщина послушно взяла бокал и залпом выпила его содержимое.

- Ух!

- И вы, - девушка помоложе последовала примеру своей подруги. – А теперь я отвезу вас на берег.

- Спасибо.

- Вы наш спаситель, - как на героя, смотрела девушка на Артёма.

Вера почувствовала укол ревности, хотя не имела на это никакого права.

«Артём – свободный мужчина. Он безумно притягателен и сексуален, не обременён никакими обязательствами.

В отличие от меня. Господи, и что я только тут делаю?»

Вера прикрыла глаза, глубоко вдохнув прохладного ночного воздуха, который начал проникать в её затуманенный мозг и приводить в здравое состояние. Если бы не женщины, уже сейчас она была бы в кровати Артёма, предаваясь греховной страсти, помутившей разум. Но Всевышний уберёг от опрометчивого поступка, не позволив случиться непоправимому.

Молодой мужчина внутренне почувствовал изменения в настроении Веры. Ещё совсем недавно она шутила с ним и была открыта, то сейчас вновь нацепила на себя мантию здравомыслия, отгородившись от него стеной безразличия и холода. Момент сближения был потерян, и теперь Артём видел, как Вера мысленно ругала себя за такую вольность. Да, она открылась ему, обнажив свои истинные чувства, и он понял, что небезразличен ей. Но сейчас Вера отдалялась. Глядя на её хрупкую фигуру, застывшую на палубе, Артём остро желал подойти к девушке и развеять все её тревоги и страхи. Но, увы, появившиеся на судне женщины поменяли планы мужчины, обязав его доставить их на берег.

Как только яхта причалила к пирсу, Вера, не оглядываясь (а она чувствовала прожигающий взгляд Артёма), быстро ретировалась с судна. Она должна, как можно скорее, покинуть это место и мужчину, будившего в ней неведомые чувства.

Она должна вернуться в реальность, где ему нет места.

- Вера, - догнал Артём девушку, когда она уже отдалилась от пирса. – Вера, подожди!

Остановившись, она взглянула на красивого мужчину и с плохо скрываемой болью в голосе проговорила: 

- Наша встреча с тобой – большая ошибка.

- Нет, нет, - замотал он головой, не соглашаясь с зеленоглазой колдуньей, укравшей его покой. – Не говори так.

- Артём, пойми, это неправильно. По крайней мере, с моей стороны. Знаешь, как это называется?

И не дав ему вымолвить и слова, продолжила:

- Предательство. Да, тебе весело, возможно, не спорю, есть какое-то влечение, но это скоро пройдёт.

- А ты, я смотрю, всё знаешь?! – вспыхнул Артём от несправедливого разбора его чувств.

- Я просто знаю таких, как ты.

- Серьёзно?! А расскажи-ка мне! – всё сильнее разгорался в груди мужчины гнев.

- Ты и сам знаешь, что не можешь принадлежать одной. Да ты и не хочешь этого. Для тебя каждый вечер – новая девушка.

- Какие глубокие познания! – усмехнулся горько Артём, прекрасно осознавая, что именно таким он и был до встречи с Верой.

Но она смогла его изменить. Лишь как донести это до неё?

- Ну, вот видишь, - продолжила девушка, - тебе и сказать нечего в ответ, а потому что я права. Прошу, не мучай меня, а найди себе новое увлечение.

- Ты это серьёзно?

- Как никогда.

- Тогда объясни, зачем ты целовала меня там, на яхте?

В наступившей тишине слышалось взволнованное дыхание Веры, пытавшейся унять трепет, что вызывал у неё стоящий напротив мужичина.

- А? – не унимался он, видя замешательство девушки.

- Кажется, я сегодня выпила лишнего, - решила она списать своё легкомысленное поведение на действие алкоголя.

- Не ври хоть себе.

- Послушай, меня это всё уже достало! Кто ты такой, чтобы вести себя так?!

- Тот, кто тебе нравится, хоть ты и пытаешься это отрицать!

- Мне нужно идти, - резко развернулась Вера и зашагала прочь от Артёма.

Он видел её насквозь, и это заставляло нервничать девушку, не желавшую даже себе признаваться в том, что она влюбилась.

Не в собственного мужа.

А в чужого мужчину.

Лишь сейчас Вера поняла, что за чувства овладели всем её существом, и осознание суровой действительности привело её в пущий трепет. Сердце готово было выпрыгнуть из груди, а от бешеного пульса становилось тяжело дышать.

 

Понимая, что Артём остался стоять на том же месте, Вера сбавила шаг, а затем и вовсе остановилась, прислонившись к могучему дубу. Ей срочно требовалась передышка. 

Глава 6

- Неужто, прежний Артём, наконец-то, к нам вернулся? – наблюдая за беззаботно веселящимся другом в компании знойных красоток, проговорил Егор, опрокинув внутрь очередную порцию крепкого алкоголя.

- Представь себе, - в тон ему ответил товарищ, задорно рассмеявшись.

Вот уже две недели Артём боролся с неизвестным чувством, захватившим его душу. Не было и дня, чтобы он не вспоминал Веру, её нежный голос, чувственные губы, пудровый аромат, сводящий мужчину с ума. Артём в последнюю их встречу, заметив плохо скрываемую боль в глазах гордой блондинки, решил впервые в жизни отступиться и не идти напролом. Понимая, что игра зашла слишком далеко и грозила разбить его сердце вдребезги, молодой мужчина приказал себе сделать шаг назад и вернуться к привычному беспечному состоянию.

Осознавая, что если он продолжит в том же духе, то запутается в сетях зеленоглазой чаровницы, которая делала это непреднамеренно. Её неземное очарование манило, словно магнитом, заставляя забывать обо всём на свете и нарушать общепринятые стандарты. Но если Артёму было на это наплевать, то Вера, состоящая в браке со слащавым блондином, старалась придерживаться правил приличия.

- Мы рады за тебя, - поддержал друга Олег, – а то твоё состояние начало вызывать у нас тревогу.

- Не беспокойтесь, - усмехнулся Артём, посадив на колени стройную красотку, имя которой он уже успел забыть, -  я вновь вернулся на грешную землю.

- А где ты был? – пропищала девушка, но молодой мужчина не удосужился даже на неё взглянуть, так как в памяти вновь всплыл образ Веры.

«Нет, это сумасшествие», - тряхнул головой Артём, прогоняя непрошеные мысли, заставляющие всё его существо желать чего-то, чего он сам себе не мог до сих пор объяснить. Но одно отчётливо понимал: как бы он не пытался вернуть себя прежнего, ничего не получалось. Вера проникла глубоко в душу.

 

***

- Кажется, я засиделась, - взглянув на часы, проговорила Вера.

Пятничные посиделки с подругами затянулись до десяти вечера, и девушка засобиралась домой.

- А может, рванём в клуб? – предложила бесшабашная Катька, никогда не унывающая и не знающая покоя.

- Не в этот раз, - встала из-за стола Вера и прошла в коридор. – Завтра с утра записалась к косметологу, поэтому надо выглядеть прилично.

- Но это же не стоматолог, - рассмеялась Катя, последовав за подругой.

- Не, можете ехать без меня, - Вера уже надела туфли. – Я лучше прогуляюсь до дома, подышу свежим воздухом.

- Уже поздно, - обеспокоенно проговорила Оля.

- Нормально, - и поцеловав подруг на прощанье, вышла из квартиры.

Ночной город только просыпался. По дороге оживлённо двигались машины в разных направлениях, по тротуарам сновали пешеходы, спеша кто куда.

Вера медленно брела по главной улице, наслаждаясь чудесной погодой. И пускай на душе скребли кошки, сейчас ей хотелось забыться. Девушка отчаянно желала выбросить из головы синеглазого дьявола, переманивающего её душу в мир греха. Она решила прекратить вспоминать его пылкие поцелуи и крепкие объятья, но память будто издевалась над ней, подбрасывая одно воспоминание за другим.

Из глубоких размышлений девушку вывел резкий рывок с её плеча сумки проходившим мимо парнем. А мгновенье спустя он сорвался с места, бросившись прочь со всех ног. Как назло, никого не оказалось рядом, кто бы мог помочь задержать воришку, и Вера, крича «стой», бросилась за ним, хоть она и понимала, что на своих высоких каблуках ни за что его не догонит….

Возвращавшийся на такси из клуба с девушкой Артём, устав от её бесконечной болтовни, отвернулся к окну. Провожая безразличным взглядом мелькавшие улицы города, молодой мужчина заметил бегущую по тротуару Веру.

- Тормози! – приказал он водителю.

Сердце в предчувствии беды сделало несколько ударов и замерло. Артём готов был выпрыгнуть из машины на ходу, лишь бы поскорее оказаться с Верой.

Заприметив удирающего от девушки парня с женской сумкой, молодой мужчина бросился за ним, стоило лишь такси остановиться. Артём догнал воришку, когда тот завернул за угол, намереваясь скрыться среди домов. Но парень и не думал так просто сдаваться, а пустил в ход кулаки. Не ожидавший резкого удара, Артём не успел вовремя увернуться, за что и получил в нос. Но затем он выполнил несколько точных приёмов, и воришка уже лежал на земле, корчась от боли.

- А теперь дождёмся хозяйку, - проговорил ему Артём, вытерев рукавом рубашки кровь, сочившуюся из разбитого носа, - чтобы принести ей извинения.

Вера не заставила себя долго ждать, буквально через считанные минуты вывернув из-за угла. Она еле-еле поспевала за ними, к тому же ещё умудрилась сломать каблук на левой туфле.

- А вот и она, - улыбнулся Артём, обрадовавшись встрече.

Протянув девушке сумку, он задержал взгляд своих синих глаз на её красивом лице, стараясь запомнить каждую черточку.

- Спасибо, - робко проговорила она, не ожидавшая встретить того, кто забрал её сердце и грозил разрушить налаженный быт.

Вот уже две недели Вера привыкала к жизни без него, и ей это, увы, не удавалось. Каждый день она тайно мечтала увидеть Артёма хоть на миг, услышать его бархатный голос. Но новое утро проходило без него, когда Вера садилась в маршрутку и на месте водителя замечала другого мужчину. Погружаясь всё глубже в печаль, девушка понимала, что ведёт себя безрассудно и должна немедленно опомниться, прекратив драматический спектакль, где главной героиней была она. Но сердце не подчинялось здравому смыслу, требуя идти навстречу истинным чувствам.

- Ты хотел извиниться, - нарушил тишину Артём, обратившись к всё ещё корчившемуся на земле от боли воришке.

- Да, - проговорил тот, когда получил очередной пинок в бок от грозного мужчины. – Извини.

Переведя удивлённый взгляд с парня на Артёма, Вера только сейчас заметила, что у её защитника из носа сочится кровь.

- Что с тобой? – обеспокоенно спросила она, приблизившись к грозному мужчине, и достала из сумочки бумажный платочек.

- Так, мелочи, - отмахнулся он и сделал шаг навстречу.

Вера осторожно вытерла с его лица кровь, и когда она хотела опустить руку, Артём удержал её, поднеся к губам.

- Я скучал, - прошептал он и поцеловал её холодные пальчики.

Поглощённые своими чувствами, они не обратили внимание, как воришка, пользуясь случаем, сбежал.

Не услышали они и как из-за угла простучали каблучки.

- Артём! Вот ты где! – женский голос вывел их из состояния забытья.

Резко обернувшись в сторону, Вера пристально посмотрела на красивую девушку, нарушившую их уединение. Отдёрнув руку, она обратила взор на возвышавшего рядом, словно исполин, статного мужчину и тихо проговорила, насколько ей хватило сил:

- Спасибо.

Артём понял, что Вера сделала неправильный вывод:

- Это всё не то, о чём ты подумала.

Но она мотнула головой. Острый укол ревности больно отозвался в душе Веры, что ещё миг, и она разразилась бы слезами. Хоть разум и понимал, что это не её дело, с кем проводит время Артём, но глупое сердце не желало прислушиваться к правильным доводам, идя на поводу у чувств.

- Нет, ты не обязан передо мной отчитываться.

- Но я хочу, чтобы ты понимала всё верно.

- Артём, в этом ты весь, - набравшись смелости, проговорила Вера. – Сегодня одна, завтра другая.

- Но я же не монах.

- Мне пора. Ещё раз спасибо, - и развернувшись, гордо пошла прочь, насколько это ей позволяла туфля со сломанным каблуком.

Бросив мимолётный взгляд на ожидавшую Артёма девушку, Вера с трудом сдержала рвущиеся наружу слёзы.

- Ну, ты герой, - подошла ближе к мужчине его спутница.

Но он отрешённо смотрел вслед уходящей Вере, не понимая, как ему быть. Одна его сторона кричала догнать девушку и объясниться, другая же требовала не вести себя, как тряпка, и забыть несвободную красавицу, оставив её в покое.

- Езжай домой, - принял всё-таки импульсивное решение Артём, обратившись к стоящей рядом блондинке, имя которой он так и не вспомнил.

- Не поняла?

- А что здесь непонятного? Планы поменялись, - и с этими словами, вложив ей в руку деньги на такси, сорвался с места, надеясь успеть догнать Веру.

Судьба была к Артёму благосклонна. Он увидел девушку, сидящей неподалёку на скамье и пытающейся что-то придумать с каблуком.

- Помочь? – присев с ней рядом, спросил неугомонный мужчина.

Вера, не глядя на него, помотала головой.

Заприметив в пару метрах ещё работающий магазин, Артём отправился за клеем, попросив девушку дождаться его. Она ничего не ответила, продолжая всё также хранить молчание.

Купив средство, молодой мужчина опустился на корточки напротив Веры, чтобы приклеить каблук, и лишь тогда заметил мокрые дорожки на её щеках.

- Вер, что такое? – заботливо взял он её холодную руку в свою.

Тишина в ответ.

 - Вера-а-а-а?

Девушка мотнула головой, не желая обсуждать с ним причину своих слёз. Ведь это он был их главный виновник.

- Вер, это всё…из-за туфли? – попытался разрядить обстановку мужчина, улыбнувшись, что поневоле Вере пришлось ответить ему тем же. – Ну, вот, уже лучше. Не волнуйся, сейчас я приклею тебе каблук, до дома ты точно доберёшься, а завтра подарю такие же. Только не плачь.

Рассмеявшись над его попыткой успокоить её, девушка проговорила:

- Спасибо, но не забывай, у меня есть супруг, он и проспонсирует покупку.

Артём молча смотрел на девушку, волновавшую его кровь, и понимал, что она пытается скрыть истинную причину своих слёз.

- Тогда нет смысла плакать, - ловко приклеил каблук мужчина и помог одеть туфлю.

Коснувшись ноги девушки, Артём испытал бурю эмоций, одной из которых был безумный трепет во всём теле. Бес, что сидел глубоко внутри, требовал соблазнить девушку, но ангел на плече шептал унять грешное желание.

- Ты же понимаешь, что это не из-за туфли, - откровенно произнесла Вера, заглянув в синие глаза всё ещё сидящего перед ней на корточках мужчины.

Артём не готов был к признанию, отчего все слова вылетели из головы. Ожидая, что девушка, как обычно, будет всё отрицать, он молча взирал на неё, принимая её речь, как бальзам на израненную душу. Но продолжение спустило его с небес на землю.

- Это всё этот воришка, - Вера решила всё же утаить чувства, что вызывал в ней Артём, – он напугал меня.

- Не верю, - теперь уже мужчина захотел докопаться до истины, заставив признаться во всём зеленоглазую красавицу. – Я не верю тебе.

- Зачем мне врать?

- Потому что ты боишься признаться в том, что приревновала меня.

Нервно рассмеявшись, девушка неубедительно проговорила:

- Ты сейчас себе хочешь польстить. Но, увы, мне неинтересна твоя жизнь: где ты, с кем ты.

- Маленькая врунья, я же вижу по глазам, что ты мне говоришь неправду.

- Ты это себе выдумал.

- Нет, - не мог с ней согласиться Артём, сердцем чувствуя, что она лжёт. – А давай поспорим?

- ???

- Месяц мы будем ходить в одни и те же клубы, рестораны, ты со своими друзьями, я в обществе своих. И если действительно окажется, что я тебе безразличен, я обещаю больше не преследовать тебя.

- Что за глупости?

- Ну, если, как ты говоришь, я тебе совсем не интересен, докажи мне, и я отстану. Больше никогда не потревожу тебя.

- Обещаешь? – идя на это глупое пари, Вера не была уверенна в том, что сможет достойно его пройти.

Но если она справится и не покажет своих чувств, Артём прекратит мучить её своим присутствием и оставит в покое.

- Обещаю.

- Хорошо, - приняла она вызов дерзкого искусителя, с которым пока не представляла, как справится. – Я согласна.

- Замечательно, - Артём был искренне рад тому, что у него появилась возможность видеть каждый день гордую красавицу, не желающую сдаваться без боя его чарам.

Но в том, что она проиграет, он нисколько не сомневался, потому как помнил тот поцелуй на яхте. И это был не просто сиюминутный порыв, а нечто большее. А вот что именно, он попытается узнать в течение месяца.

- Но у меня есть одно условие.

- Я и не сомневался, - улыбнулся довольный Артём.

- Никаких объятий, поцелуев.

Пожав плечами, молодой мужчина добавил:

- Если только ты сама об этом не попросишь.

- Даже и не надейся, - усмехнулась она, хотя всё внутри воспротивилось такому решению.

- А это мы ещё посмотрим. Мне нужен твой номер.

Вера продиктовала цифры, по которым с ней можно было связаться, и попробовала встать на левую ногу. Как ни странно, туфля была будто новая. Ничто не говорило о недавней поломке.

- А теперь мне и правда пора.

- Я провожу.

- Нет, не стоит. Не хватало ещё, чтобы Вадим нас вместе увидел.

- Вер, не глупи, - не унимался Артём. – Время слишком позднее, чтобы разгуливать по городу одной. Или тебе мало сегодняшней встречи?

Она мотнула головой.

-Идём, - он взял её за руку и зашагал вперёд.

 

- Мой дом в другой стороне, - сдавшись, проговорила девушка, и они развернулись в обратном направлении. 

Глава 7

«Где тебя сегодня ждать?» - в обед пришло сообщение от Артёма, взволновав Веру. Никак она не могла справиться с трепетом, что вызывал у неё этот мужчина.

«Думаю, сегодняшнюю встречу мы пропустим. Вечером у меня занятия в конном клубе», - ответила ему девушка.

На протяжении всего рабочего дня Вера ждала от Артёма продолжения общения, но, увы, телефон молчал, не подавая никаких сигналов. И лишь вечером, во время занятий в клубе девушка заметила его. На вороном жеребце гордо восседал статный притягательный мужчина, привлекая к себе внимание женщин. Артём подмигнул Вере и расплылся в самодовольной улыбке, прекрасно осознавая, какое впечатление он производил.

Окрасивший щёки лёгкий румянец с головой выдал девушку. Отвернувшись в сторону, она попыталась выровнять дыхание и заставить своё глупое тело так не реагировать на искушавшего её мужчину, но всё было бесполезно. Ни одна техника самовнушения не помогала, и, бросив эту затею, Вера закончила раньше времени занятия и как можно быстрее ретировалась в раздевалку.

Артём просчитал все её шаги и успел перехватить на выходе из клуба.

- Бежишь? – усмехнулся он ей в спину.

Остановившись, девушка не оборачивалась в его сторону, пытаясь выровнять участившийся пульс.

- Бежи-и-ишь, - за неё ответил самоуверенный мужчина и подошёл к ней, встретившись лицом к лицу.

В очередной раз что-то ёкнуло в груди Артёма, заставив залюбоваться зеленоглазой красавицей и не отступать от её завоевания.

- С чего ты взял? – обратила она свой взгляд на мужчину. – Просто нужно домой.

- Но ученический час ещё не закончился.

- Мы решили, что на сегодня достаточно.

- Ах, вот как, - рассмеялся он, понимая, что девушка неравнодушна к нему.

Осознание взаимной симпатии импонировало Артёму, раскрашивая мир яркими красками.

- Да, - злилась больше на себя Вера, - и в этом нет ничего смешного!

- Я просто рад встрече. К тому же у нас пари, если ты забыла.

- Где уж! Разве ты дашь забыть?! - съязвила девушка, бросив на него убийственный взгляд, отчего Артём и вовсе расхохотался.

- Ты неподражаема. Может быть, заглянем куда-нибудь и выпьем кофе?

- Нет, на ночь не люблю.

- Вер, ну, не упрямься. Просто дружеское чаепитие, - забавлялся ситуацией Артём.

- Ты не отстанешь?

- Не-а.

- Хорошо, - всё-таки сдалась девушка, и в этот момент на её телефон поступил звонок с неизвестного номера.

- Добрый вечер. Вера Станиславская? – говорил в трубку незнакомый женский голос.

- Д-да.

- Вам необходимо подъехать в городскую больницу № 5. К нам доставили вашего супруга.

- Что с ним? – сделалась мертвенно-бледной девушка.

- Сейчас уже лучше, подъезжайте, - больше ничего не сказала женщина и дала отбой.

- Вер, что произошло? – обеспокоенно проговорил Артём, заметив произошедшие в девушке изменения.

- Вадим…он в больнице.

- Что с ним?

- Ничего не сказали, - мотнула она головой. – Мне нужно срочно ехать.

- Хорошо, я тебя довезу. Пойдём, - и, взяв девушку за руку, последовал к стоянке.

Понимая, что его дорогая машина могла вызвать дополнительные вопросы у Веры, Артём всё-таки надеялся, что в сегодняшнем состоянии она не обратит на это внимание. Так и произошло, девушка на протяжении всего пути не проронила ни слова, погруженная в свои мысли.

- Мне сейчас звонили, - подбежав к регистратуре в больнице, обратилась взволнованная Вера к сидевшей за стойкой медсестре, - мой муж здесь.

- Добрый вечер. Как ваша фамилия?

- Станиславская.

- Да, сейчас я позову врача.

Те минуты, что прошли в ожидании доктора, показались Вере вечностью.

- Вера Станиславская?

- Да.

- Сегодня с места работы к нам поступил ваш супруг без сознания.

В наступившей тишине было слышно лишь мерное тиканье часов, висевших на стене.

- Мне очень жаль, но я вынужден вам сообщить неприятную новость. Мы обнаружили у него опухоль головного мозга.

Вера прикрыла рот рукой от охватившего её ужаса.

- Не волнуйтесь, - заметив, как сильно испугалась девушка, проговорил доктор, - всё не так страшно. Опухоль доброкачественная, и если сейчас в срочном порядке сделать операцию, можно обойтись без каких-либо последствий.

- Сколько? - вмешался в разговор всё это время наблюдавший за ними Артём, после того как Вера впала в состояние оцепенения, не произнося ни звука. – Я так понимаю, она платная?

- Да, - ответил врач, - в нашей больнице мы можем сделать бесплатно, но на это уйдёт время, пока вы дождётесь очереди. А оно как раз-таки и играет большую роль. Чем раньше выполнена операция, тем лучше для больного.

- И сколько же стоит такая операция? – обрела дар речи Вера.

- Платные срочные операции проводят в другой клинике, и стоимость у них в пределах шестисот тысяч.

- Это что, шутка? – если бы не сильные руки Артёма, ухватившие вовремя Веру за талию, она бы рухнула на пол.

- Увы, но здесь я вам ничем не могу помочь. Опухоль у вашего супруга не требует экстренного вмешательства, поэтому всё, что я могу для вас сделать, так это поставить на очередь.

- И сколько придётся ждать? – еле выговаривала слова ошарашенная известием девушка.

- Месяца четыре-пять.

- Связывайтесь с этой клиникой, - принял решение помочь Вере Артём, обратившись к доктору. – И переводите пациента туда. Мы всё оплатим.

- Хорошо, сейчас я всё подготовлю.

Девушка, опустившись на диван, взирала непонимающим взглядом на всё происходящее вокруг. И лишь когда Артём, забрав у врача бумаги, взял её за руку и потянул за собой на улицу, до неё начал доходить смысл всех последних событий.

- Алло, Светлана Михайловна, извиняюсь за столь поздний звонок, - вывел из забытья Веру родной голос Артёма.

Он с кем-то разговаривал по-деловому по телефону.

- Мне очень срочно нужна ваша помощь в проведении платежа, - после того как ему что-то ответила женщина на другом конце провода, он продолжил. - Да, хорошо, я сейчас подъеду в офис. За вами заехать? - и дав отбой, мужчина положил мобильник в карман.

- Сейчас я доеду до одного места, - уже обратился он к Вере, - а ты подожди меня здесь.

- Я ничего не понимаю.

- Всё будет хорошо, - заботливо прикоснулся мужчина к её плечу, стараясь хоть как-то приободрить.

- Я ничего не понимаю, - снова повторила Вера, выжидающе глядя на Артёма, пытающегося решить её проблемы. – Зачем ты сказал доктору, чтобы он готовил Вадима к операции? У меня нет сейчас таких денег.

- Я же сказал, что помогу.

- Чем?! Ты хочешь сказать, что ты, водитель маршрутки, сейчас вот просто возьмёшь и дашь первой встречной шестьсот тысяч?! Да и откуда у тебя такие деньги?!

- Ну, во-первых, ты – не первая встречная, и ты это знаешь.

- Нет! – вспыхнула девушка. – Я не знаю!

- Ты хочешь, чтобы мы сейчас об этом поговорили? – строго спросил Артём. – Думаю, ты выбрала неподходящий момент, чтобы разбирать моё отношение к тебе. К тому же меня ждут.

- Я еду с тобой! – бросилась следом за Артёмом Вера, только сейчас заметив, какая у него дорогая машина. – Это твоя? - заняв место пассажира, с плохо скрываемым удивлением спросила девушка.

- Неважно.

- Нет, важно! Потому что я ничего не понимаю!

- Если я скажу, что моя, тебе станет легче? – мужчина завёл автомобиль.

Но Вера лишь помотала головой, совершенно не находя ответов на свои вопросы. И когда они остановились возле современного пятиэтажного офисного здания, она лишь больше впала в ступор.

На входе их встретил высокий охранник в строгом костюме.

- Добрый вечер, Артём Игнатьевич! – поздоровался он. – Светлана Михайловна только что прибыла.

- Спасибо, Илья, - и потянув за руку Веру, Артём прошествовал внутрь здания.

Зайдя в лифт, мужчина нажал кнопку пятого этажа, и как только двери закрылись, Вера обратилась к нему:

- Кто ты?

- Я - не водитель маршрутки, - признался Артём, заглянув в устремлённые на него колдовские зелёные глаза. – Это мой офис.

- Ты…хочешь…сказать…

- Да, - продолжил за неё мужчина, - это моя фирма, занимающаяся строительством.

- Но…как же…так, - в этот момент открылись двери лифта, и они вышли из него, направившись прямо по коридору.

- Артём, - еле поспевала за ним девушка.

Но мужчина шёл уверенно к кабинету, единственному на этаже, где были открыты двери, не обращая внимания на ропот Веры.

- Светлана Михайловна, мне необходимо срочно провести оплату по данному счёту, - обратился к женщине Артём, протянув документы. – И ещё раз извиняюсь, что нарушил ваш покой.

- Да бросьте вы, - по-доброму улыбнулась она и щёлкнула красным ноготком по клавиатуре.

- Ваш выход будет профинансирован.

- Артём Игнатьевич, вы и без этого меня не обижаете.

Застывшая в дверях Вера до сих пор не могла прийти в себя, наблюдая за непривычной картиной преображения мужчины. Ранее, когда она считала его обычным работягой, ей было проще ему сопротивляться, чувствуя себя с ним ровней. Сейчас же он предстал в другой ипостаси. Его мир был далёк от её, и глядя, как он уверенно держится, девушка поняла, что между ними огромная пропасть. Несомненно, богатому мальчику стало скучно в своей среде, и он решил поиграть на других уровнях. И сейчас выступая в роли благодетеля, непременно рассчитывал на благодарность с её стороны.

В его постели.

Да вот только дорогая цена получалась!

«Господи, о чём она думает?! – укорила себя Вера. – В то время, когда Вадиму нужна срочная операция, она стоит и помышляет о другом мужчине! Кажется, она точно сошла с ума!»

Девушка не понимала, как ей себя вести. В сегодняшнем её плачевном положении было бы большой глупостью отказываться от предлагаемой помощи, но и принимать её она боялась, понимая, что это не просто акт милосердия.

Когда Светлана Михайловна, попрощавшись, покинула кабинет, Артём подошёл к всё ещё стоящей в дверях Вере и, заглянув в её печальные глаза, проговорил:

- Вера, если ты думаешь, что я попрошу расплаты, можешь не волноваться. Ничего такого не будет.

Он заботливо коснулся её плеча, стараясь приободрить расстроенную красавицу.

- Я не понимаю.

- Я так решил. Каждый месяц мы отчисляем пожертвования в благотворительные фонды. Так пускай в этот раз направление помощи изменится.

- Но зачем тебе это? – она смотрела на возвышавшегося над ней статного мужчину глазами, полными слёз.

- Мне захотелось тебе помочь.

И не устояв перед такими простыми, но необходимыми словами, Вера заплакала. Артём прижал её к себе, стараясь успокоить. Проведя ласково рукой по её длинным шелковистым волосам, мужчина, наконец, понял, что эта девушка заняла прочное место в его сердце.

Когда иссяк поток горьких слёз, Вера подняла голову и тихо проговорила:

- Спасибо. Я не должна принимать от тебя такую помощь, но сейчас ты – мой единственный шанс.

- И ты непременно им воспользуешься, - улыбнулся Артём и заправил ей за ухо волосы. – Поверь, для меня это незначительная сумма, а тебе она сейчас здорово поможет.

- Я всё верну.

- Вер, - устало вздохнул молодой мужчина и взял её милое лицо в свои руки, - не говори ерунды. Я просто тебе помогаю. Безвозмездно. Мне ничего не нужно, я лишь хочу, чтобы ты вновь улыбалась и никогда не плакала.

Проникновенные слова Артёма ласкали душу, заставляя довериться ему. Но как же это было страшно: целенаправленно шагать к пропасти, грозящей поглотить её полностью, без остатка и возможности спастись.

Сердце не думало головой, в этом Вера убедилась сейчас окончательно. Находясь так близко от желанного мужчины, ей безумно хотелось коснуться его губ и забыть все свои тревоги. Ведь только рядом с ним, поняла девушка, она чувствовала себя защищённой. Хотя обороняться ей как раз-таки нужно было от него. Слишком много начинал значить в жизни Веры Артём.

- Нам пора, - проговорил мужчина, отстранившись от девушки, которую безумно хотел поцеловать.

И если он ещё простоит с ней так некоторое время, то именно так и сделает. Искушение было слишком велико, а Вера была очень близко. И эта волнующая разум страсть делала Артёма своим рабом, заставляя преклонить перед ней колени. И он был бессилен. Да, самоуверенный гордый мужчина оказался во власти бушующего урагана чувств, захвативших его душу, никогда не испытывающего ничего подобного. И сейчас он не знал, как ему быть. Вновь стать дерзким прожигателем жизни, не задумывающимся о чувствах других? Скорее да, потому что Вера – запретный плод, который он не имеет права желать. Так, значит, стоит вновь вернуться к прежней разгульной жизни, в которой сердце молчало.

Да, так будет правильней.

- Пойдём, - Артём призвал девушку последовать за ним.

Всю дорогу до больницы они проехали молча, каждый погруженный в свои тяжёлые думы. Остановив автомобиль возле входа в здание, Артём протянул Вере документы. Ничего не говоря, она взяла их медленно в руки и бросила прощальный взгляд на мужчину:

- Спасибо.

- Надеюсь, у него всё будет хорошо.

Кивнув головой, Вера вышла из машины.

Не терзая больше свою душу, Артём, не глядя вслед уходившей девушке, резко сорвался с места, оставив после себя клуб пыли.

Обернувшись, Вера смогла лишь увидеть, как автомобиль скрылся за поворотом, заставив её сердце больно кольнуть в груди. В этот момент девушка почувствовала, что это всё, больше она не увидит Артёма. За то время, что они добирались до больницы, она ощутила изменения в нём. Что-то произошло. Холод, застывший в глазах Артёма при прощании, дал ясно понять Вере, что игра закончилась.

Смахнув непрошеные слёзы, девушка гордо подняла голову и прошествовала внутрь здания….

 

***

Операция Вадиму прошла успешно, и уже спустя три недели молодой мужчина выписался из больницы.

- Вер, - ужиная дома, завёл Вадим разговор на тему, давно беспокоившую его, - а с какой стати строительная фирма решила профинансировать моё лечение?

Девушка боялась этого вопроса, и сейчас, замерев с тарелкой в руках, которую она хотела поставить на стол, искала в уме правильный ответ.

- Доктор мне ничего толком не сказал. Ты иди уже, садись.

- Э-э-э, понимаешь, - начала Вера, подбирая нужные слова, - в тот вечер в больнице оказался руководитель этой фирмы. Услышав мой разговор с доктором, он решил помочь нам. Ведь, как он выразился, ежемесячно вносит благотворительные взносы.

- Вот это подарок с небес! – рассмеялся ничего не подозревающий Вадим. – Всегда говорил, что я – фартовый!

Отведя глаза в сторону, Вера боролась с совестью, которая мучилась ото лжи, что так искусно слетала с её губ.

- Надо сходить и поблагодарить его, - Вадим заставил сердце встревоженной девушки забиться сильнее. – Не знаю, чтобы мы делали без этой помощи.

- Мы с доктором выражали ему свою признательность.

- Нет, я должен лично, - не унимался Вадим. – Завтра обязательно съезжу.

- Думаю, не стоит, - сделала ещё одну попытку отговорить супруга от встречи с Артёмом Вера, но тот был непреклонен.

И уже на следующий день в обеденное время Вадим ожидал в фойе огромного здания руководителя фирмы. Вышедший из кабинета темноволосый молодой мужчина показался ему знакомым, но быстро отбросив эти мысли, благодарный парень направился к Артёму.

- Здравствуйте.

- Э, добрый день, - Артём искусно притворился, что не узнал стоящего перед ним человека.

- Я здесь, чтобы поблагодарить вас за помощь.

- Не понимаю, о чём вы?

- Вы спасли меня. Совсем недавно ваша компания перевела в клинику сумму, необходимую мне для операции.

- Вам это помогло? – Артём держался из последних сил.

- Вы не представляете, как! Всё прошло идеально. Мне остаётся на вас лишь молиться всю жизнь.

- Это лишнее.

- Артём Игнатьевич, - вмешался в их разговор подбежавший руководитель одного из отделов, - прошу меня простить, но у нас произошёл сбой в компьютерах, а Никита сегодня, как назло, отпросился.

- А другие программисты?

- Не понимают в чём дело.

- Потрясающе, - вздохнул Артём.

- Может быть, я смогу помочь? – предложил своё участие Вадим.

- ???

- Я неплохо…разбираюсь в компьютерах.

- А давайте, всё равно у нас нет других вариантов.

Не прошло и часа, как поломка была устранена, и работа вновь закипела в многолюдном офисе.

- Потрясающе, - улыбнулся Артём. – А теперь вы нас спасли.

- Это сущие мелочи, - отмахнулся Вадим.

- Вы – очень ценный кадр. Здорово повезло вашему руководству.

- Я так не думаю.

- Почему же?

- Когда я попал в больницу, директор посчитал, что с моим заболеванием я буду доставлять им ещё не раз неудобства. Больничные, осмотры и всё такое, для них это будет накладно. Вот и попросили уволиться по собственному желанию.

- Вот идиоты! – и недолго думая, Артём принял импульсивное решение, которому так и не смог найти объяснение. – А если я предложу вам место в моей фирме?

Не ожидавший такого поворота развития ситуации, Вадим готов был обнять стоящего напротив мужчину. В очередной раз он спасает его.

- Ну, так что?

- Я был бы очень рад.

- Тогда пройдите в кадровый отдел, там подскажут, какие документы необходимы для трудоустройства. И если вы ничем не обременены, можете уже завтра приступать к работе.

- Спасибо, - пожал Вадим руку Артёму.

 - Тогда, с вашего позволения, мне нужно идти. Ирина Сергеевна, а вы, если не трудно, покажите всё нашему новому программисту, - и с этими словами он покинул здание офиса.

Лишь оставшись наедине с собой в салоне автомобиля, Артём посмотрелся в зеркало и рассмеялся отражению:

- Дурак! Что же ты творишь?! Сам же запретил себе приближаться к ней, тогда какого х… ты берёшь её мужа в фирму?!

Тряхнув головой, молодой мужчина в очередной раз поразился своей глупости. Приказав себе держаться на расстоянии от Веры, опять нарушает все установленные правила, посылая их в тартарары.

- Нет, я не избавлюсь от этой болезни по имени Вера, - проговорил в пустоту Артём и завёл машину….

Вернувшись вечером с работы, Вера была приятно удивлена романтическим ужином, что приготовил Вадим.

- По какому поводу праздник?

- У меня появилась работа, - засиял молодой мужчина и разлил вино по фужерам.

- Как замечательно! И где ты теперь будешь трудиться?

- Сегодня, когда я ходил в фирму, что меня спасла, так получилось, что у них сломалась программа, и я помог её починить, и Артём предложил мне у них место.

- Что-о-о? – Вера едва не выронила бокал из рук, услышав последние слова супруга.

- Да, я тоже был в шоке, - не ведая, что творилось в душе девушки, между тем продолжил свою счастливую речь Вадим. – Но когда я услышал, какую зарплату мне предложили, я совсем опешил!

- И ты собираешься там работать? – Вера поняла, что задала глупый вопрос, глядя на довольное лицо мужа.

- Конечно! Это же удача, что свалилась на нас!

- Ага, - устало вздохнула Вера и выпила залпом содержимое фужера.

Едва дождавшись, когда наступит утро, девушка, всю ночь не сомкнувшая глаз и думающая об Артёме, отправила ему сообщение: «Надо встретиться».

Молодой мужчина не ожидал такой реакции от зеленоглазой красавицы, что, на миг замерев с чашкой кофе в руках, впал в состояние оцепенения.

«Хорошо».

«На набережной», - отправила незамедлительно Вера ему ответ.

А спустя двадцать минут на горизонте появился знакомый чёрный автомобиль. Наблюдая за уверенно шагающим в её направлении молодым мужчиной, девушка ощутила, как кровь прильнула к щекам, а пульс забился в бешеном ритме.

«Ну, вот только этого не хватало».

- Неожиданно, - улыбнулся Артём, сверкнув своими таинственными глазами, что беспощадно затягивали в омут.

- Да, я тоже всё никак не отойду от вчерашних сюрпризов! – решила сразу броситься в атаку девушка.

- Серьёзно? Рад, что сумел тебя удивить.  

- Ты сейчас издеваешься?!

- Нет, разве я могу так с тобой.

- Тогда объясни мне, в конце концов, зачем ты взял к себе фирму Вадима?

- А почему бы нет? Человек без работы, - словно о чём-то обыденном они говорили, сделал безучастным голос довольный мужчина.

- Но ты же знаешь, кто он!

- Да, профессионал в своём деле, - в том же тоне продолжил Артём. – И почему я должен отказаться от такого кадра?

- Потому что он мой муж!

- И?

- Я не хочу, чтобы ты был в нашей жизни! – еле сдерживала готовые вырваться наружу слёзы девушка, понимая, что ей не удастся просто вычеркнуть из памяти стоящего напротив мужчину, один взгляд которого приводил в состояние оцепенения.

- Вер, очнись, - усмехнулся Артём, – это ты захотела со мной встретиться. Заметь, всё это время я не тревожил тебя. И то, что твой супруг будет работать в моей фирме, ничего не значит. Видеть я буду ЕГО, а не тебя.

Не зная, что ответить на такую проницательную речь, девушка молча стояла на месте, не произнося ни звука.

- Или, действительно, ты ко мне неравнодушна?

- Не говори ерунды!

- Почему же? – лёгкая усмешка коснулась его красивого лица. – Не вижу ничего противоестественного в том, что я взял Вадима к себе в фирму, учитывая, какой он специалист. Может, ты мне объяснишь? А? Может, я чего-то не понимаю?

Но Вера молчала, не находя ответа достойному сопернику.

- Тебе нечего сказать на это, а знаешь, почему?

- Не неси бред! – вспыхнула девушка, осознавая, что её карты вскрыты ловким игроком. – Я не могу понять, что за игру ты с нами затеял?

- Нет ничего, - откровенно проговорил Артём. – Просто хочу помочь.

- А ты что заделался в благодетели?! – понимая, что ведёт себя неблагодарно и неразумно, Вера уже не могла нажать на тормоза.

- Ты несправедлива со мной.

- Потому что хочу, чтобы поток твоих добрых дел по отношению к нам остановился!

- А это плохо?

- Да, мне это не нравится!

- Вер, в чём твоя проблема?

- Ты! Ты, понимаешь, моя проблема! – вновь вспыхнула она, не заботясь об эмоциях, что вышли наружу.

- Та-а-а-к, - протянул Артём, довольный тем, что девушка, наконец, начала проявлять чувства, - уже хорошо. 

- Нет! В этом нет ничего хорошего! – стукнула она его кулачком в грудь. – Это всё плохо! Очень плохо!

- Чем? – ухватил он её за руки, притянув к себе. – Тем, что я тебе нравлюсь?

- Прекрати, - взмолилась девушка и посмотрела ему в глаза.

Это было последней каплей терпения, и Артём, не выдержав, поцеловал бунтующую красавицу. Мучительно долгое время он томился в тоске по ней, приказывая держаться на расстоянии. Но всё оказалось бессмыслицей, стоило лишь ему увидеть Веру. Все доводы рассудка и принципы полетели в тартарары, едва лишь их губы соприкоснулись друг с другом.

Нет, это была неземная связь, с которой бороться у Артёма не находилось сил. Лишь иногда просыпающаяся совесть призывала остановить преследование зеленоглазой блондинки. Но чем ярче представлял себе Артём Веру с Вадимом, тем яростнее бурлила в венах кровь, а бес, поселившийся в душе, жадно требовал расправы с соперником.

- Ты сошёл с ума?! – упёрлась в грудь мужчины руками Вера, стараясь высвободиться из крепких объятий.

- Да, когда ты появилась на моём пути.

- Ты ненормальный, - боролась с ним девушка, но справиться с мужской силой ей не было неподвластно. – Ты что творишь?

- То, что хотел сделать уже давно, - Артём чувствовал себя превосходно, после того как поцеловал ту, которая не давала ему покоя.

Все дни без неё казались пустыми и мрачными, и лишь с появлением Веры всё приобретало иной смысл. Жизнь раскрашивалась цветными красками, вдохновляя на новые свершения.

- Отпусти меня.

Но он остался глух к её просьбе.

- Отпусти же!

- Может, ты прекратишь бороться со мной?

Истерично рассмеявшись, Вера проговорила:

- Ага, и лечь с тобой в постель?!

- Как же у тебя всё пошло.

- А разве не этого ты добиваешься?

- Эх, Вера, Вера, - всё-таки вынужден был отпустить Артём девушку, - ты так ничего и не поняла.

- И не желаю понимать! Всё, я устала! Прошу больше не преследуй меня.

- Кажется, где-то это я уже слышал? – усмехнулся молодой мужчина, изогнув левую бровь.

- Прекрати этот цирк! Ты просто смешон!

- Действительно? Но это же здорово, если я веселю тебя, - Артёму было забавно наблюдать, как Вера пытается отрицать чувства, проснувшиеся к нему.

Но нет, ей не удастся убежать так просто.

- Сумасшедший!

- Не повторяйся. К тому же наше пари ещё в силе. Если ты так хочешь избавиться от меня, докажи, что равнодушна ко мне.

- Ну, зачем тебе это? – взмолилась Вера, устало вздохнув. – Разве вокруг мало свободных девушек?

- Они – не ты, - просто ответил Артём, всё больше вгоняя в ступор зеленоглазую красавицу.

- Вот именно, они свободны, а я обременена обязательствами.

- Ты его не любишь, и мне не понятно, что тебя держит в этом тухлом браке.

- А это не твоё дело!

- Вер, - окликнул Артём собравшуюся уходить девушку, - ну, так что? Пари продолжается?

- Если это мой единственный шанс освободиться от тебя, то хорошо, я согласна.

- Наивная, - по-доброму усмехнулся довольный мужчина, - ты и сама не заметишь, как не захочешь, чтобы я уходил из твоей жизни.

- Ты всегда такой уверенный? – вновь вспыхнула, словно спичка, Вера, понимая, что слова Артёма имели правдивый смысл.

- Да.

 

- Безумец, - и развернувшись круто на каблуках, пошла прочь, подальше от человека, терзавшего её душу. 

Глава 8

«Снова прячешься от меня?» – пришло на телефон Веры сообщение от Артёма в то время, когда она отдыхала с подругами в ночном клубе.

«Даже и не думала» (смеющийся смайлик), – бросила ему в ответ девушка, пребывающая в весёлом настроении.

«Тогда где ты?»

«А ты попробуй найти», - и она поставила подмигивающий смайлик.

- Ах, значит, ей весело.

- Что ты сказал? – не расслышал друга Егор.

Громкая музыка в ночном баре перебивала.

- Я о своём. Планы меняются, - встал из-за стола Артём, рассчитавшись за выпитое.

- И куда мы держим путь? – поддержал друга Олег, тоже поднявшись.

- Пока не знаю.

- А вот это мне уже нравится, - был, как всегда, бесшабашен Егор.

Объездив почти все ночные заведения города, Артём уже отчаялся отыскать Веру. Но место, которое подсказал Олег, оказалось искомым.

Блондинка, завладевшая всеми мыслями молодого мужчины, вышла из клуба подышать свежим воздухом как раз в тот момент, когда ребята оказались у входа.

Артём оглядел её с ног до головы и остался довольным от увиденного. Точёная фигура, скрытая под серебристым платьем, стройные ножки на высоких каблуках взбудоражили все внутренности молодого мужчины. Подняв свой дерзкий взгляд на колдовские зелёные глаза и чувственные пухлые губки, Артём едва не лишился рассудка. Вера была до неприличия красива и сексуальна.

- Всё-таки не сдался, - улыбнулась она ему.

- А ты сомневалась? – подошёл он ближе к очаровательной девушке так, чтобы их разговор никто не слышал.

- Ну, глядя на часы, я всё же предполагала это.

- То есть ты меня всё-таки ждала? – поймал её на словах Артём и почти коснулся губами её розовой щёчки, на которой проступил румянец.

Обдав заносчивого мужчину холодным взглядом, Вера лишь рассмешила его.

- Твои друзья тебя заждались, - привела она в чувство Артёма, ткнув его в бок локтем, и прошествовала мимо ребят на стоящую неподалёку скамью.

После того как молодые парни скрылись в здании клуба, Вера глубоко вдохнула свежего ночного воздуха и подняла голову к небу.

«Нет, мне не выиграть это пари», - решила девушка.

Артём пробуждал в ней неведомые чувства, имя которых она даже мысленно боялась произнести. В нём всё было идеально: дерзкий сексуальный мужчина вмиг мог превратиться в заботливого друга, так чутко понимающего её внутренний мир. Его мускулистая фигура заставляла просыпаться потаённым желаниям и грезить о запретном. А синие глаза и вовсе лишали рассудка, соблазняя манящей тайной и обещанием головокружительного полёта.

Он околдовывал своим мужским очарованием, которому невозможно было сопротивляться. Сколько бы она ни боролась с искушением, ей придётся сдаться, потому что Артём являлся тем человеком, которому нельзя было сказать «нет».

Но существовал ещё один разумный довод, что он сам бросит эту игру, найдя себе новое увлечение. Хотя данное предположение не принесло утешения взволнованной девушке, а лишь отозвалось болью в груди.

Чуть позже войдя в зал клуба, Вера сразу нашла компанию интересовавших её ребят, но вот увиденное заставило кровь в венах побежать в ускоренном темпе. Молодые мужчины были окружены красотками, не скрывавшими увлечения ими. Но больше всего взбудоражило Веру наглое поведение длинноногой брюнетки, вешающейся на шею Артёму. К тому же он не проявлял признаков неприятия, а ему это, кажется, даже нравилось.

Плотоядная улыбка не сходила с лица Артёма. Прекрасно зная, как она действовала на женщин, он испытывал всю её силу на подвернувшейся вовремя брюнетке, с помощью которой он собирался расшевелить свою зеленоглазую красавицу. И судя по её взъерошенному взгляду, что она то и дело исподтишка бросала на них, у него это неплохо получалось. А уж когда он прошептал брюнетке на ушко несколько приятных фраз, Веру обуяла такая ревность, что она, не выдержав, вышла на улицу.

Но ведь это не её дело, с кем проводит время Артём! Так почему же так больно в груди?

К сожалению, девушка не знала ответ. Или знала, но боялась это признать?

- Ты упустила очень волнительный момент, - раздался за спиной Веры бархатный голос Артёма, - когда я коснулся рукой её ножки.

И он громко рассмеялся, довольный увиденным. Вера его ревновала, и это было словно бальзам на раненое сердце.

- Вот так, - присев рядом с девушкой на скамью, Артём положил руку на её открытую ножку.

Переведя удивлённый взгляд с его лица на руку, а затем обратно Вера в изумлении приоткрыла рот, но так и не нашла подходящих слов для отпора наглому поклоннику.

Не испытывая судьбу, весёлый мужчина всё же отстранился от пылавшей злостью красавицы и проговорил:

- И это всего лишь начало нашего спора.

- Только не забывай, - обрела дар речи Вера, гневно полоснув его зелёными глазами, - никаких прикосновений с твоей стороны.

- Да, я помню.

- Тогда что же ты сейчас сделал? Ты же понимаешь, что пари считается завершённым, и я оказываюсь победителем, если ты допускаешь без моего согласия вольность.

- Но я тебя не касался, - улыбнулся Артём. – Я просто показал, что я сделал по отношению к красивой девушке, которую планирую пригласить на свидание. Трогать же твои ноги у меня не было желания.

- Ах, вот как! – вспыхнула Вера.

- Угу, - забавлялся её милой злостью довольный мужчина.

- И чем же её ноги лучше моих?!

- Ну-у-у, мне кажется, они более стройные.

- Более стройные?! – даже взвизгнула Вера от несправедливого сравнения.

- Угу, - еле сдерживал смех Артём.

- То есть ты хочешь сказать, что мои жирные?! – она вскочила со скамьи и встала перед ним, призывая к ответу.

И всё-таки Артем расхохотался, забавляясь поведением зеленоглазой красавицы.

- Да что здесь смешного?! – ткнула она его кулачком в плечо. – Ты называешь меня жирной, и тебе весело!

- Ты смешная.

- Ну, спасибо, хоть на этом.

- Вера, ангел мой, - тоже встал со скамьи Артём, возвысившись над девушкой, - успокойся, твои ножки в стократ аппетитнее, чем у неё, потому что в моих глазах ты прекраснее всех. Но было очень интересно наблюдать, как ты мило злишься и ревнуешь.

- Ничего подобного!

- Угу, это ты себе потом скажешь. Но если ты всё же хочешь выиграть пари, то тебе нужно спрятаться там, где я тебя ни за что не найду, потому как я не дам тебе ни единого шанса на спасение.

- Ты пустишь в ход колдовские чары? – подошла к нему ближе Вера, желая испытать мужчину.

- Всё может быть.

- Ох, я напугана, - почти коснулась его губ своими девушка.

Провоцируя на нарушение условий спора, она искушала его своей близостью.

«Хм, - подумала Вера, - раз он так уверен в своей победе, возможно, стоит испытать на нём своё женское очарование и заставить перейти черту дозволенного?»

Тогда пари завершится в её пользу.

- Ты играешь с огнём, фея, - прошептал Артём, еле сдерживая бушующий внутри чувственный ураган.

Он понял, что затеяла Вера.

- У-у-ум, - соблазнительно облизнула она губы, что молодой мужчина едва не взвыл от охватившего его безумного желания, - обожаю такие игры.

- Тём! – окрикнул друга вышедший на улицу Егор.

- Да, я здесь, - отойдя от манящей девушки, ответил Артём.

Не сказав больше ни слова, Вера развернулась и направилась в клуб. Её ноги и руки тряслись от возбуждения, что она боялась упасть на землю без чувств. Никогда ещё в жизни она не вела себя так безответственно и вызывающе. Именно Артём будил в ней низменные страсти, вырывающиеся наружу.

И это пугало.

В таком состоянии она готова была пойти за ним до конца, желая познать запретное.

- Ты опять её преследуешь? – обратился к другу Егор.

- Ну, у нас с ней маленький спор, - был, как обычно, откровенен Артём.

- А вот это уже похоже на мой репертуар.

- Да, ты плохо на меня действуешь.

Егор захохотал над последней фразой друга:

- Ну, так в чём смысл спора?

 - Если Вера на протяжении месяца останется ко мне равнодушной, я прекращу любые преследования.

- А ты, действительно, прекратишь? – усмехнулся Егор.

- Вот ты, жук, - шутя, стукнул в грудь друга Артём, - то есть ты даже не сомневаешься, что я проиграю?

- Ага, я тебе могу это уже сейчас сказать: ты проиграл.

- Ну, спасибо, я думал в твоём лице найти поддержку.

- Тём, у меня лишь один вопрос: она тебя так сильно зацепила, что ты готов разрушить её семейную жизнь?

- Знаешь, что самое страшное? – посмотрел на друга Артём, устало вздохнув. – То, что я действительно этого хочу.

Покачав головой, Егор закурил сигарету, глубоко затянувшись:

- Да, друг, в этот раз ты влип.

- По уши.

На протяжении всего вечера Вера ловила на себе взгляды Артёма, от которых захватывало дух. Сказать, что ей это было неприятно, значит, солгать самой себе. Нет, девушка чувствовала себя на высоте, довольная тем, что этот идеальный мужчина в её власти. Пускай для него это всего лишь игра на короткое время, но сейчас он принадлежал ей.

- Потанцуем? – как только заиграла медленная композиция, молодой мужчина, занимавший все мысли Веры, возник рядом, протянув руку.

- У меня есть выбор? – улыбнувшись, встала из-за стола девушка и проследовала за Артёмом на танцпол.

Как только его руки коснулись её талии, по телу Веры пробежала приятная дрожь и, заглянув в глаза мужчины, она прочитала в них безумную страсть, которую он даже не пытался скрыть.

- А где же любимый супруг? – шепнул ей на ушко Артём.

- С друзьями, отдыхает в бане.

- С девочками?

- Послушай, не все думают одним местом.

Усмехнувшись, молодой мужчина ответил:

- Ты хочешь сказать, что твой супруг идеален?

- Да.

- А если я скажу, что в природе такого не бывает?

- Я тебе не поверю, так что можешь не стараться.

- Я так и знал, - притянул к себе ближе зеленоглазую девушку Артём.

- Ты пытаешься нарушить границы?

- Никак нет.

- Тогда что это?

- ??? – сделал невинное лицо довольный мужчина.

- Прижал меня к себе, - Вера чувствовала его возбуждение, отчего румянец на её щеках разгорался всё сильнее.

Но Артём ничего не ответил, борясь с внезапно возникшим желанием к девушке, прекрасно понимающей его состояние. Но он не собирался от неё ничего скрывать. Пусть знает, что с ним делает.

Все следующие медленные танцы девушка пропускала, отказывая поклонникам, но один оказался слишком настойчивым. Ухватив Веру за руку, он с силой вытянул её из-за стола:

- Красота, что так сопротивляешься?

- Я просто не хочу танцевать, - пыталась сохранять спокойствие девушка, но агрессивно настроенный молодой человек не вселял в неё уверенности.

- Ты вообще, знаешь, кто я?!

- И кто ты? – встал позади него грозный Артём.

Обернувшись на голос, наглый парень усмехнулся:

- А ты бы не вмешивался, куда не надо!

- А мне надо, - в тон ему ответил Артём.

- Слушай, ты чё, тупой?! Вали отсюда, я хочу потанцевать с девочкой!

- Но она не хочет, если ты не заметил.

- Зато я хочу! Да? – и он резко притянул к себе Веру.

Не выдержав его наглого поведения, Артём, отдёрнув девушку, не раздумывая, врезал по лицу молодому мужчине, отчего тот, пошатнувшись, упал на пол, но быстро придя в себя, резко поднялся на ноги и бросился с кулаками на обидчика. Завязавшуюся на танцполе драку с трудом остановили охранники клуба, выведя дебоширов на свежий воздух.

Нахальный парень и не думал униматься, вновь накинувшись на Артёма. Недолго думая, последний применил к налётчику несколько точных приёмов, отчего тот был вынужден бежать с поля боя, чертыхаясь и грозя отомстить.

Спустившись со ступенек вниз, Вера, всё это время наблюдавшая за разбирательством, подошла к молодому мужчине. Остановившись напротив него, она посмотрела в лицо человека, в очередной раз явившегося её защитником.

- Спасибо, - робко проговорила Вера.

- В последнее время я прихожу к мысли, что ты – ходячая неприятность, и за тобой нужен глаз да глаз.

- Спасибо.

Артём рассмеялся:

- И это всё?

- А на что ты рассчитывал?

- Ну, хотя бы дружеский поцелуй, - и он подставил ей щёку.

- И ты успокоишься? – Вера понимала, что в открытую флиртует, но сейчас это не имело смысла.

Вновь улыбка осветила мужественное лицо Артёма.

- Конечно, нет. Но это даст моей буйной фантазии новую пищу для размышлений.

- Ты сейчас издеваешься?

- Нет, - шагнул к ней мужчина, - из нас двоих издеваешься ты. Так что я могу рассчитывать на компенсацию?

Ещё один шаг вперёд.

Они стояли в миллиметрах друг от друга.

Вера, затаив дыхание, смотрела в пылающие огнём синие глаза Артёма, желая броситься с головой в этот омут. И сейчас всё зависело от неё. Артём ответственно соблюдал условия пари, не переходя черту дозволенного. Всё теперь было в руках Веры и, понимая, что ведёт себя неразумно, девушка дотронулась рукой мужской крепкой груди и прошептала, почти касаясь его губ своими:

- Только моё большое спасибо.

Он не сводил глаз с беспощадно мучавшей его девушки, чем заставлял её нервничать. Хоть она и храбрилась, внешне показывая свою незаинтересованность им, но внутренним чутьём Артём понимал, что это блеф.

Накрыв своей горячей ладонью всё ещё лежащую на его груди руку Веры, молодой мужчина улыбнулся:

- Как же ты жестока.

- Нет, я просто разумна.

Артём рассмеялся и, поднеся к губам, поцеловал её руку.

- Мне пора, - высвободилась девушка и, бросив на него прощальный взгляд, уехала на такси вместе с подругами.

- Геро-о-ой, - смеясь, подошёл к другу Егор. – И как же она до сих пор не пала пред твоими чарами? Бесподобна!

- Сам в восторге от неё, - улыбнулся Артём, не скрывая своего радостного настроения.

В таком состоянии он готов был свернуть горы.

- Потрясающая выдержка! Столько времени прошло с вашего знакомства, а она всё ещё не твоя.

- Не сыпь соль на рану, - толкнул друга в бок Артём.

- А что? Разве не правда? Но вот лишь проблема в том, что она слишком предана супругу.

- Что есть, то есть.

- Слушай, а этот её муженёк, - в голове Егора ускоренно заработали шарниры в поисках помощи другу, - он-то сам чист?

- Как ангел, - горько вздохнул Артём.

- А давай я за ним понаблюдаю? – почувствовав что-то интересное, завёлся на полную мощь Егор. – Вдруг что занятного замечу?

- Скорее, ты умрёшь от тоски. Обычный скучный программист, помешанный на работе.

- Но он же мужчина, - не сдавался авантюрный парень. – И супругу нашёл себе далеко не серую мышь.

- Ну, если тебе нечем заняться, - сдался Артём.

-Тогда я пару дней в неделю поработаю в твоей фирме.

- Кем? Водителем этого программиста? – забавлялся молодой мужчина.

- Не, ну чё сразу водилой? Каким-нибудь менеджером, например.

- Можешь выбрать себе любую должность, я не против.

 

- Тогда замётано, - и Егор потёр руки в предвкушении новой захватывающей авантюры. 

Глава 9

Прочитав сообщение от Вадима, что он вынужден задержаться на работе, Вера недовольно фыркнула и убрала мобильник в сумочку. Её импульсивное решение отметить пятую годовщину их свадьбы в ресторане всё-таки оказалось глупым. К тому же Вадим даже забыл её поздравить.

Отправив ему сообщение, что вечером будет ждать в ресторане, девушка в течение дня надеялась, что супруг, наконец, вспомнит об их празднике. Но, увы, он остался невнимателен и глух. А уж его последнее смс и вовсе привело Веру в тоскливое состояние.

- Официант, - обратилась она к молодому человеку, - можете нести.

«Что ж, - решила девушка, - по такому поводу можно и напиться».

 

***

- О, какие люди! – улыбнулся «тайному агенту» Артём, когда тот вошёл к нему в кабинет в конце рабочего дня.

- И вправду, - плюхнулся Егор в кожаное кресло и устремил задумчивый взгляд вдаль.

Вот уже на протяжении недели он наблюдал за Вадимом, и то, что открывалось ему с каждым днём, всё больше окрыляло молодого человека. Как оказалось, программист не так прост.

- Что с тобой? Устал?

- Короче, этот блондин сейчас разговаривал с кем-то по телефону и сказал, что скоро будет.

- Вера?

- Не-а, - сразу отмёл данное предположение Егор. – Вот именно этому Некто он и говорил, что отменил ужин с супругой и уже летит.

- Ну, сплошные тайны, - усмехнулся Артём. – Это могла быть мать, бабушка, друг.

- Что-то мне подсказывает, что это не так.

- Почему?

- Пока не знаю, но я обязательно докопаюсь до истины, - Егор увлёкся новой игрой, хоть и Артём считал это глупой затей и пустой тратой времени. – Учитывая сложившиеся обстоятельства, ты можешь составить Вере компанию.

- Но он может там появиться, - неуверенно произнёс Артём.

- Чует моё сердце, не появится. Вот ты как раз и спроси её, где Вадим?

- ???

- Если она скажет, на работе, то я точно не смогу уснуть, теряясь в догадках.

- Возможно, какой-то смысл в этом есть, - теперь должен был согласиться с другом Артём.

- О чём я и говорю.

- Только вот как мне узнать, в каком ресторане она сейчас? Напрашиваться нет желания.

- Обижа-а-а-ешь, - улыбнулся Егор. – Я же не просто так здесь работаю, бросив из-за тебя свои огромные заработки.

Не выдержав, Артём прыснул от смеха.

- Я знаю о твоём блондине очень много. Итак….

- Ну, не тяни же!

- А что мне за это будет?

- Ну, хорошего леща я тебе точно выпишу.

Егор расхохотался.

- Ты, как всегда, щедр! В общем, твоя барышня планировала ужин в «Вольнице».

- Спасибо, - больше не говоря ни слова, встал из-за стола Артём и вышел из кабинета под безудержный смех друга.

 

***

Выпивая третий фужер вина, Вера, наконец, ощутила, как обида и гнев на Вадима прошли, и её расслабило. И пусть праздник не удался, теперь это было неважно. Все печали растворились в алкоголе. Наблюдая за посетителями, Вера заметила, как в зал вошёл Артём в потрясающем синем костюме под руку с изящной блондинкой. Заняв столик возле окна, напротив неё, они были поглощены общением друг с другом, не замечая никого вокруг.

Внезапно проснувшаяся ревность привела девушку в боевое состояние, призывая к атаке.

Артём оглянулся по сторонам и, сделав вид, что удивлён встречей, кивнул головой Вере в знак приветствия.

Сощурив глаза, она ехидно ему улыбнулась, чем развеселила молодого мужчину. Не выпуская из виду эту парочку, девушка набиралась смелости, чтобы нарушить их милое уединение. И осушив третий стакан вина, она поняла, что готова выплеснуть весь негатив на этого красавчика, бесстыдно флиртующего со своей спутницей, в то время как она пьёт в одиночестве. И всё из-за него!

- Добрый вечер, - подошла к их столику Вера.

- Добрый, - улыбнулся Артём, наконец, дождавшийся от неё реакции. – Присядешь?

- Спасибо, - плюхнулась она на стул, в очередной раз позабавив молодого мужчину.

Впервые он видел Веру такой пьяной.

- Я смотрю, у вас тут весело!

- Возможно, не так скучно, как у тебя.

- Ха! – вспыхнула Вера, бросив на него прожигающий взгляд, который она, правда, долго пыталась сфокусировать на наглеце.

«Как он только смеет такое говорить?!»

- Кстати, - продолжила в том же тоне Вера, - это всё по твоей вине!

- Вот как? – удивился Артём брошенным в его адрес незаслуженным обвинением.

- Да, именно из-за тебя и твоей дурацкой фирмы я сегодня одна!

- Но почему же? – попытался пошутить молодой мужчина. – Нас трое.

- Очень забавно! – Оглядевшись в поисках чего-нибудь выпить, Вера проговорила, - можно мне, чего у вас там, вина, шампанского?

- Думаю, на сегодня тебе хватит.

- Послушай, это из-за тебя я сейчас в таком состоянии!

- Артём, кто эта девушка? – вклинилась в их разговор всё это время молчавшая блондинка.

Вера обратила на неё свой свирепый взгляд и едва не набросилась на ничего не подозревающую спутницу Артёма. Затем медленно перевела взор на мужчину, ожидая его ответа.

- А правда, кто я?

Артём забавлялся ситуацией, наблюдая за тем, как Вера даже не пыталась скрыть свои чувства по отношению к нему.

- Артём? – вновь обратилась к спутнику блондинка, но он хранил молчание, выжидающе глядя на Веру.

Ему хотелось, чтобы она сама ответила на свой вопрос.

- Вот так, - проговорила пьяная девушка, - сегодня он с одной, завтра с другой.

- Это твоя бывшая?

- Нет, я не бывшая! – налила сама себе полный фужер вина Вера и залпом его выпила.

- Ну, это уже слишком! – резко встала из-за стола блондинка и, схватив сумочку, покинула ресторан.

- Да стой ты! – вслед ей бросила Вера, но подняться со стула уже не было сил. – Догони же её, она не так всё поняла!

- Не-а, - улыбнулся Артём, покачав головой. – Ты её прогнала, ты её и догони.

- Что?

- По твоей вине она ушла.

- Вот и получай по заслугам!

 - И чем же вызван такой самосуд?

- Ты ещё спрашиваешь!? – вновь вспыхнула Вера, стукнув его кулачком по плечу. – Из-за какой-то срочной работы в твоей фирме Вадим вынужден там задержаться!

«Вот так поворот, - удивился Артём, отдав должное подозрениям Егора. – Ведь он был прав, не доверяя блондину».

- И что ты молчишь? По твоей милости я сегодня здесь одна праздную годовщину свадьбы!

- Честно, я не знал, - принял виноватый вид молодой мужчина. – Иначе не допустил бы этого.

- Правда? – с ноткой неуверенности спросила девушка.

- Конечно, тем более я не принуждаю своих сотрудников к сверхурочной работе.

- Ну, вот, я так и знала, - сменила гнев на милость Вера. - Просто Вадим даже и не вспомнил про нашу дату, а я, как дура!

- Не расстраивайся, - взял её руку в свою ладонь Артём, пытаясь приободрить. – Может быть, он просто увяз в работе? Или…в конце концов, вечер не закончился, и он обязательно тебя поздравит.

- Я не поняла? Ты его сейчас защищаешь?

- Мне больно видеть тебя такой печальной.

- Если ты сейчас не прекратишь, я расплачусь.

- Нет, нет, ни в коем случае! Твои красивые глазки должны светиться только радостью. А давай закажем тебе какой-нибудь вкусный десерт?

- Ну, не знаю, – наигранно надула она губки.

- Да, да, - улыбнулся Артём и позвал к их столику официанта, заказав самое вкусное и дорогое пирожное.

- Теперь я чувствую себя виноватой.

- В чём дело?

- Прогнала твою девушку.

- Ну, значит, обнимать и целовать вместо неё я буду тебя, - пошутил Артём, сохраняя серьёзное выражение лица.

- А поцелуй! - сказала ему Вера, смелая в своих действиях.

- Ты сейчас шутишь?

Она помотала головой.

- Тогда как это понимать?

- Просто, - пожала девушка плечами. – Возьми и поцелуй.

- Нет, - понимая, что сейчас Вера под воздействием алкоголя совершенно не осознавала своих действий и слов, молодой мужчина не мог воспользоваться, словно вор, её состоянием и получить желаемое, - ты пьяна и плохо контролируешь, что говоришь.

- Почему же? Я хочу, чтобы ты меня поцеловал.

От гулко забившегося сердца в груди у Артёма перехватило дыхание. Такого соблазнительного предложения он никак не ожидал услышать от Веры. Но воздействие алкоголя, под которым находилась девушка, играло с ней плохую шутку.

- Это сейчас, -  всё же вышел из состояния оцепенения Артём, - ты смелая и не ведаешь, что творишь. А завтра, когда наступит похмелье, ты об этом пожалеешь.

- Ну и дурак!

- Полностью согласен, - улыбнулся молодой мужчина и подвинул поближе к зеленоглазой красавице пирожное и чашку крепкого чая. – Когда я нахожусь рядом с тобой, все мои умственные способности улетучиваются, заставляя чувствовать себя полным идиотом.

- Правильно говоришь, - занялась десертом Вера и улыбнулась ему. – У-ум, как вкусно! Хочешь?

Их взгляды сошлись в интимном поединке: её, провоцирующий на запретное, и его, пытающийся сохранить последние крупицы здравомыслия.

Сдавшись на волю искусительницы, Артём попробовал пирожное с протянутой ею ложки. Остановив взгляд на красивом лице зеленоглазой колдуньи, молодой мужчина долго боролся с демонами внутри, прежде чем отстраниться от Веры, в то время когда она ждала его поцелуя. Пухлые розовые губы манили своей чувственностью, но понимая, что уже завтра девушка пожалеет о своём сегодняшнем бесшабашном поведении, Артём решил вести себя благоразумно. Ничего, он подождёт.

- А можно ещё вина? – обиженно проговорила Вера, когда молодой мужчина отстранился от неё.

- На сегодня тебе хватит.

- Нет, хочу напиться до беспамятства.

- Ты и так еле стоишь на ногах, - и в подтверждение своих слов Артём встал из-за стола и предложил бунтующей девушке руку.

Упершись на неё, Вера поднялась, но вот только устоять на высоких каблуках в изрядно подвыпившем состоянии ей было нелегко.

- Разреши к тебе прикоснуться, чтобы довести до машины?

- Ты спрашиваешь? – рассмеялась девушка, взяв Артёма под руку.

- Да, чтобы не проиграть пари.

- Ах, да, забыла, но сегодня разрешаю. И не только прикоснуться.

И вновь взгляд её зелёных колдовских глаз приворожил молодого мужчину, заставив позабыть обо всём на свете. Застыв, словно статуя, он смотрел на соблазнительницу, не решаясь переступать черту дозволенного.

- Пойдём, - рассмеялась она, приведя Артёма в чувство.

Прошествовав в обнимку к машине, молодой мужчина помог ей занять место пассажира. Плюхнувшись на сиденье, Вера от души расхохоталась, понимая затуманенным алкоголем разумом, как нелепо она сейчас выглядит, о чём и поспешила спросить заботящегося о ней мужчину:

- Тебе за меня стыдно?

- Перед кем? - нагнулся он так, что их лица оказались на одном уровне.

- Ну, пока мы выходили из ресторана, на нас та-а-а-к смотрели.

- Вер, мне безразлично мнение окружающих.

- А тебе самому разве приятно со мной? – опустила она глаза.

- Посмотри на меня, - взяв её за подбородок, молодой мужчина заставил девушку поднять голову. – Ты нравишься мне любая. Но в таком состоянии ты слишком опасна. Соблазняя напропалую, ты испытываешь меня так, что я боюсь не выдержать этого искушения. Поэтому для своего же блага уймись, чтобы потом не пожалеть о содеянном.

- И почему мне так приятно слышать то, что ты сейчас говоришь?

- Вер, - осадил её грозным взглядом Артём, - остановись, пока я тебя не поцеловал.

- А тебе нельзя, - улыбнулась она ему, - пока я не разрешу. А я сегодня разрешаю.

- Вера-а-а.

- Ну, я же прогнала твою девушку, и теперь кто-то должен тебя поцеловать.

- Вера!

- Ладно, - сдалась она, отвернувшись. – Давай поехали, я хочу домой.

- Слава Богу, - вздохнул Артём и, обойдя машину, сел за руль.

Подъезжая к дому, молодой мужчина обратился к девушке, всю дорогу хранившей молчание:

- Где тебе лучше остановить?

- Ну, судя по новому смс от моего дражайшего супруга, что он увяз в работе, думаю, можно прямо до подъезда.

Артём сильно желал оказаться сейчас в офисе своей фирмы, чтобы разрешить волнующий вопрос относительно местонахождения Вадима. Хотя почти на сто процентов он был уверен, что там его нет.

- Спасибо, - когда машина остановилась возле дома Веры, проговорила она, испытав искреннюю благодарность к находящемуся сейчас рядом заботливому мужчине.

Именно с ним девушка чувствовала себя защищённой от любых невзгод. Но это было неправильно. Артём – чужой мужчина, на которого она не имеет никакого права.

- Не расстраивайся, - решил поддержать поникшую девушку он. – Вадим – очень ответственный сотрудник, поэтому он не может бросить дело, которое требует завершения. Это мне и нравится в нём. Давно в моей фирме не было таких кадров. К тому же, любая сверхурочная работа хорошо оплачивается. А он, думаю, хочет сделать тебе шикарный подарок.

- Ты это сейчас специально говоришь? – Вера готова была разрыдаться. – Хочешь меня утешить?

- Ну, ты что-то совсем скисла.

- Просто я устала, - вздохнула она и вышла из машины, больше ничего не сказав ему на прощанье.

Лишь зайдя в пустую квартиру, Вера, прильнув к двери, дала волю слезам, которые так долго сдерживала.

Артём же сорвался с места, стремясь, как можно скорее, оказаться в офисе.

Кроме охраны там никого не было.

- Илья, - обратился Артём к дежурившему в эту ночь молодому человеку, которому он безгранично доверял, - а давай посмотрим, когда вышел с работы наш новый программист?

- О-о-о, да уже давно, - протянул парень и включил видеозапись.

Время показывало шесть двадцать, когда Вадим покинул здание офиса, в чём, собственно, и хотел воочию убедиться Артём.

- Спасибо.

- Не за что, босс, - улыбнулся Илья. – Что-то случилось?

- Да есть небольшой интерес. Но теперь это уже не имеет смысла, - и Артём вышел из здания, направившись домой.

«Ты был прав. Блондин не так прост, каким кажется», - отправил он сообщение Егору.

 

«Что я тебе и говорил», – подтвердил друг. 

Глава 10

Проснувшись на рассвете, Вера обхватила голову руками, тяжело вздохнув.

«Какой стыд, - закрыла она глаза, щурясь от солнца, пробивающегося сквозь занавески, - так напиться».

А воспоминание о том, что Артём был свидетелем её ужасного вида, привело девушку в более угнетённое состояние.

Пройдясь по квартире, Вера не обнаружила присутствия супруга.

 -Хм? Он что, не ночевал дома? – и она набрала его номер.

После продолжительных телефонных гудков, Вадим взял трубку.

- Привет. Ты где?

- Э-э-э, - сонно протянул мужчина, - вчера после работы заехал к Игорьку на дачу, и так получилось, что мы немного выпили.

- Немного?

- Ну, если быть точнее, так, что голова до сих пор гудит.

- Поздравляю.

- Вер, ты извини, что так получилось, но, правда, была слишком тяжёлая рабочая неделя.

- Я и не обижаюсь, - умело скрыла горечь в голосе девушка.

- Мы планируем отправиться на рыбалку. Ты не возражаешь, если я ещё задержусь?

- Тебя сегодня не ждать? Вы с ночёвкой?

- Угу.

- Ладно, удачной ловли, - и она отключилась.

Выдохнув, Вера плюхнулась на кровать и вновь открыла список контактов в телефоне. Набравшись смелости, она нажала на кнопку вызова рядом с именем Артём.

Молодой мужчина был приятно удивлён столь раннему звонку.

- Э-э-э, привет, - как только Вера услышала его голос, вся былая удаль вмиг растворилась, превратив её вновь в робкое существо.

- Неожиданно.

- Уж поверь, звонить тебе у меня не было ярого желания!

- Ну, вот, ты разбила мне сердце, - пошутил над ней Артём.

- Вообще-то, я позвонила, чтобы спросить, есть ли за что мне извиняться перед тобой за вчерашний вечер?

- Вот так поворот!

- Я серьёзно.

- Ну, раз наш разговор приобретает такой характер, то я тебе скажу: во-первых, ты прогнала мою девушку.

- Насколько мне не изменяет память, она сама сбежала!

- Да, но ты этому поспособствовала, - не переставал забавляться ситуацией Артём.

Вот уж кто-кто, а Вера умела поднять ему настроение.

- Значит, она так хотела быть с тобой! – нашла ещё аргумент в свою пользу девушка. – И к тому же…она мне не понравилась.

Молодой мужчина захохотал в трубку, попутно развеселив и собеседницу на другом конце провода.

- Ты неподражаема.

- Да, спасибо. Хорошо, это мы выяснили. А во-вторых?

- А во-вторых, требовала поцелуев!

- Так уж и требовала?

- Угу.

- Мне кажется, ты всё приукрашиваешь!

- Но вот именно, ключевое слово «кажется». Но если ты всё ещё настаиваешь, я могу быть послушным.

- Ты издеваешься?

- Никак нет.

- Тогда уйми свою буйную фантазию! – осадила размечтавшегося мужчину Вера, хотя она уже успела представить в мыслях целующего её Артёма.

- Жаль, - вздохнул он в трубку. – А супруг не против, что ты ведёшь со мной такую приватную беседу?

- Я одна, Вадим с другом на рыбалке.

«А вот это уже интересно».

Теперь Артём окончательно поверил Егору, подозревавшего блондина в измене. Но если это, действительно, окажется правдой, с одной стороны, у него появится реальный шанс разлучить зеленоглазую красавицу с супругом. Но с другой, девушка будет уничтожена известием о предательстве. Ведь, вполне возможно, она любит своего мужа, а Артём видит лишь то, что хочет видеть.

- Если на этом всё, то пока, - попрощалась с ним Вера и, не дождавшись ответа, выключила телефон.

Артём устремил задумчивый взгляд в пустоту, не понимая, стоит ли ему продолжать искать компрометирующую информацию на Вадима. Только сейчас к нему пришло осознание того, что Вера любит своего супруга, а он для неё временное увлечение, как способ разнообразить монотонную семейную жизнь.

Нет! Эта мысль болью отозвалась в груди молодого мужчины. Никогда он не испытывал таких испепеляющих чувств, что сейчас мог с полной уверенностью сказать, что Вера – это та женщина, что забрала его покой, поселилась навсегда в сердце и купировала мысли, заставив усмирить гордость и стать более терпимым. Если раньше Артём, не задумываясь, расставался с девушкой, уже наутро не помня её имени, то Вера полностью его изменила, сделав своим рабом. И жизнь без неё молодой влюблённый мужчина себе даже не представлял.

Да, пусть она относится к нему несерьёзно, пусть для неё это лишь мимолётное развлечение, но Артём готов был довольствоваться любым отрезком времени. Лишь бы рядом с ней. Не видеть её колдовских глаз, не слышать её нежного голоса, нет, это было сущим адом.

Выпив чашку кофе, Артём набрал номер цветочного магазина….

Приняв душ, Вера смогла ощутить себя человеком. Наконец, голова прояснилась, позволив девушке воспринимать события прошедшего вечера с улыбкой. Судя по весёлому настроению Артёма, он ничуть не расстроен её вчерашним поведением.

Он даже флиртовал с ней.

Нет, это безумие захватило Веру в свой плен без шансов на спасение. Понимая, что безрассудный дерзкий мужчина играет с ней, девушка ничего не могла сделать.

И не хотела.

Ловко выполненные им ходы загнали её в ловушку, понуждая сдаться сопернику без боя. Но Вера боялась бросить налаженный семейный быт в угоду сиюминутному порыву неожиданно проснувшихся чувств.

Хотя нет смысла себя обманывать, твердя о мимолётном влечении к Артёму.

Она влюбилась в него.

Всем сердцем и душой.

«Вот только он не способен на такие чувства», - горько подумала девушка. Но углубиться в самокопание Вере не позволил звонок, раздавшийся в квартире.

- Хм, неужто Вадим решил реабилитироваться? – размышляла вслух девушка, пока шла по коридору из комнаты.

На пороге стоял незнакомый парень с шикарным букетом цветов.

 - Добрый день. Вера Станиславская?

- Да.

- Распишитесь, это вам, - и он протянул ей изумительные орхидеи.

Захлопнув за нежданным гостем дверь, девушка тупо уставилась на цветы. Проступившие на глаза слёзы были очевидным признаком, что она всё-таки в обиде на Вадима. Но он очень умело смог принести свои извинения.

Взяв мобильник, Вера набрала номер провинившегося супруга. На протяжении десяти минут она слушала монотонные гудки, с любовью рассматривая прекрасные цветы, благоухающие неповторимым ароматом. И вдруг девушка заметила ловко спрятанную в букете записку. Взяв её в руки, она резко сбросила вызов, потому как отправителем орхидей был совершенно другой мужчина.

«Прости, что по моей вине ваш праздник не удался. А.И.»

Мысленно возблагодарив Всевышнего, что Вадим не услышал её звонков, Вера прикрыла глаза, чувствуя, как гулко бьётся сердце в груди.

«Нет, этот мужчина слишком идеален, чтобы быть настоящим. Он замечает любую мелочь. Он ничего не оставляет без внимания. Даже сейчас, вместо Вадима, который забыл об их дате, просит за него извинения. Нет, это уже слишком».

И Вера разразилась слезами.

Неизвестно, сколько бы она так рыдала, оплакивая своё незавидное положение, если бы не сообщение от Артёма:

«Если тебе вдруг скучно, я у тебя во дворе».

Недолго думая, Вера привела себя в приличный вид и вышла на улицу. Понимая, что в очередной раз ступает на тропу, ведущую прямиком в преисподнюю, она глубоко вдохнула свежего воздуха и, заставив замолчать голос рассудка, прошествовала к чёрному автомобилю, стоящему неподалёку от её подъезда.

- Ты сказала, что одна, - проговорил Артём, как только Вера села в машину, - и я подумал, что тебе может быть скучно.

- Ты всегда такой внимательный?

- А тебе не нравится это внимание?

- Я задала вопрос первая, - смотрела она на волновавшего её мужчину в упор, стараясь отыскать несовершенства.

Но, увы, ничего не получалось из этой затеи. Чем больше девушка узнавала Артёма, тем прочнее он занимал место в её глупом сердце.

- Ты очень красивая, - увильнул от ответа молодой мужчина, заправив выбившийся из хвоста локон за ухо зеленоглазой чаровницы.

- Прекрати играть со мной!

- Даже и не думал.

- Тогда к чему всё это? – имея в виду цветы и его приезд, спросила девушка.

- Я не властен над своим сердцем, - откровенно произнёс Артём, пожав плечом. – А оно зовёт меня к тебе.

- Ты понимаешь, что создаёшь мне проблемы?

- Да.

- Тогда зачем ты это делаешь?

- Я уже ответил, - и Артём выехал со двора, направив машину прочь от дома.

Они долго ехали молча, пока, наконец, Вера не выдержала:

- И куда мы?

- Всё зависит от того, что ты сама хочешь, - уклончиво ответил молодой мужчина, предоставив девушке право выбора.

Вера задержала на нём долгий взгляд, мысленно прокручивая ход своих дальнейших действий. Сидящий на правом плече ангел умолял остановиться и не совершать грешных поступков. Бес же соблазнял поддаться бушующим внутри чувствам, выпустив их на волю. Девушка стояла на краю пропасти, не решаясь сделать шаг вперёд. Остатки здравомыслия ещё не покинули окончательно Веру, удерживая от опрометчивого поступка, после совершения которого её жизнь никогда уже не будет прежней. И борясь до последнего, она всё же посчитала правильным сохранить дистанцию с Артёмом:

- Давай где-нибудь пообедаем?

- Тогда мы точно едем домой.

Открыв широко глаза, Вера с нескрываемым удивлением смотрела на сидящего рядом мужчину.

- К моим родителям, - добавил он.

Но от этого девушке ничуть не стало легче, а лишь всё больше перемешалось в голове.

 - И в качестве кого я там предстану?

- А кем бы ты хотела? – беззаботно улыбнулся Артём, подмигнув Вере, и нежно коснулся её руки.

Но спутница молчала, тупо уставившись на мужчину, будто явившегося с другой планеты.

- А если честно, - продолжил Артём, так и не дождавшись ответа от зеленоглазой красавицы, - давно хочу познакомить родителей с девушкой, в которую влюблён.

Вера перестала дышать, как только слова признания прозвучали в салоне автомобиля. Глупое сердце сделало несколько бешеных ударов и возликовало от неожиданной радости. Артём откровенно сказал о своих чувствах. Но вновь разум всё испортил, призвав к здравомыслию. Ей, состоявшей в браке с Вадимом, даже мыслить грешно о подобном, а уж испытывать такие эмоции и вовсе крамольно.

- Ты сейчас сошёл с ума.

- Да, - подтвердил Артём, соглашаясь с девушкой, – я сошёл с ума, когда ты появилась в моей жизни, и с этого времени я больше не знаю покоя.

- Прекрати. 

- Вер, пора открыть карты, - и он съехал на обочину, заглушив мотор. – Ты и сама, я думаю, чувствуешь, что я неравнодушен к тебе. И это не просто мимолётное увлечение, а я действительно в тебя влюблён.

- Пожалуйста, - отвернулась она, но настойчивый молодой мужчина, решившийся на откровенный разговор, взял её за подбородок и заставил посмотреть ему в лицо.

- Я пытался забыть тебя, заменить другой, но, как видишь, всё безрезультатно. Везде ты! Куда бы я ни посмотрел, куда бы ни пошёл, чтобы ни начал делать, повсюду ты! Я не могу теперь даже представить себя с другой. Ты овладела всеми моими мыслями и украла сердце.

- Артём, ну что ты говоришь? – взмолилась девушка, измученно заглянув в его синие пылающие огнём глаза. – Ты же меня режешь без ножа.

- А что прикажешь мне делать? Я повержен, и без тебя я просто не могу жить.

- Я замужем, - боролась изо всех сил Вера, стараясь привести в сознание Артёма.

- Я знаю.

- И это тебя не смущает?

- Нет, я не робкого десятка парень.

- Тогда ты должен понимать, для меня это неприемлемо.

- Но ты же тоже неравнодушна ко мне.

- Нет, тебе это только показалось.

Артём долго смотрел на сидящую рядом сопротивляющуюся красавицу и, сдавшись, завёл мотор и вывел машину на трассу.

Остановившись возле двухэтажного коттеджа, молодой мужчина резко вышел из машины и открыл дверцу Вере:

- Прошу.

- То есть мы реально приехали к тебе?

- Да, - улыбнулся он.

И в этот момент на крыльцо вышла обаятельная женщина.

- Сынок, как хорошо, что ты заехал к нам на обед, - и она заключила его в объятья.

- Мама.

- Здравствуйте, - обратила свой сканирующий взгляд женщина на Веру.

- Добрый день.

- А кто эта милая спутница с тобой?

Возникло неловкое молчание, где каждый из троих собравшихся строил свои предположения относительно ответа на прозвучавший вопрос.

Мама Артёма успела заметить, насколько красива спутница сына и…несвободна.

Вера боялась, что молодой мужчина проговорит то, что ранее сказал ей в машине.

Сам же Артём долго наблюдал за стоящей рядом зеленоглазой колдуньей и решал, как ему поступить.

Несомненно, мама, ошарашена появлением в их семейном гнёздышке незнакомки с её любимым сыном. И если он озвучит свои истинные чувства, она будет в ещё большем шоке. Да и Вера стояла, ни жива ни мертва, готовая вот-вот свалиться на пол без сознания.

И пожалев их, Артём сказал:

- Познакомься, это Вера Станиславская, руководитель одного из наших проектов.

Обе женщины выдохнули.

- А это моя матушка, Елена Вячеславовна.

- Очень приятно познакомиться.

- Взаимно. Ну что, пойдём в дом?

- Ага, - кивнул головой Артём и, положив руку на талию Веры, на что обратила внимание его мама, прошествовал вместе с девушкой в дом.

Во время обеда троица пребывала в приподнятом настроении, ведя разговоры на разные темы, не касающиеся взаимоотношений, якобы рабочих, между Артёмом и Верой. Мудрая женщина заметила, какими глазами смотрел сын на очаровательную гостью, как галантно за ней ухаживал. Но больше всего Елену Вячеславовну беспокоило кольцо на безымянном пальце девушки.

Уже позже, распрощавшись с матушкой, Артём направил машину прочь от родительского дома, где ему в какой-то момент показалось, что они одна семья.  Но суровая реальность быстро привела его в чувство, заставив вспомнить обо всём. На протяжении обеда Артём старался не подать вида, насколько сильно неравнодушен к Вере, но те несколько взглядов, что они обменялись с матерью, дали ему понять, что мудрая женщина не поверила в небылицу, о которой говорил мужчина, убеждая в сугубо рабочих отношениях с Верой.

На город опускался вечер. Понимая, что их время заканчивалось, Артём, остановив автомобиль неподалёку от дома девушки, с нескрываемой тоской посмотрел на неё.

- Мне было очень хорошо сегодня, - проговорила Вера, также обратив взор на сидящего очень близко молодого мужчину.

Как же ей сейчас хотелось коснуться рукой его щеки, провести пальчиками по губам и оказаться в крепких объятьях. Но всё это неправильно. Мысли, одолевающие её в данный момент, носили крамольный характер, грозя столкнуть в пропасть. Но искушение поддаться им было слишком велико.

 - Я рад, что смог развеять твою тоску.

- Спасибо. Твоя мама великолепна.

- О-о-о, да, - улыбнулся молодой мужчина, вспомнив любимую матушку, которую он боготворил. – Она уникальна. Но вот лишь боюсь теперь вновь с ней встречаться.

- Боишься? Почему?

- И ты ещё спрашиваешь? – хмыкнул Артём. – Вер, я впервые привёл в дом к родителям девушку.

- Но ты же сказал, что мы просто вместе работаем.

- Только лишь она не поверила ни единому моему слову.

- Это ужас! – ахнула Вера, прикрыв глаза.

- Почему ты так думаешь?

- Если она и вправду не поверила, то тогда что она подумала насчёт меня?! Ведь она, наверняка, заметила, что я замужем!

- Несомненно, она не упустила ни одной мелочи, - продолжил улыбаться Артём, забавляясь милой злостью девушки. – Хотя это даже лучше. Мне не придётся долго объяснять, что ты значишь для меня.

- И что же?

- Всё, - молодой мужчина взял руку Веры в свою ладонь и поцеловал её холодные пальчики.

- Артём…

- Тсс, - приказал он ей помолчать и, воспользовавшись послушанием, поцеловал красавицу….

 

- Слушай, тормози! - проговорил Егор Олегу, заметив стоящий на обочине автомобиль Артёма. – Мы, наконец, нашли место обитания нашего отщепенца.

- Кажется, он не один.

- А это ещё интереснее, - расплылся в широкой улыбке Егор и потёр руки в предвкушении.

И ребята остановились неподалёку, ожидая, когда друг останется в одиночестве…

- Артём, - Вера прервала пылкий поцелуй, от которого мутило разум, и голова шла кругом, - ты переходишь черту.

- Да, и я уже больше не в силах себя сдерживать.

- Но это жестоко с твоей стороны, - и девушка выскочила из машины.

Молодой мужчина последовал за ней, не дав возможности уйти. Сейчас был именно такой момент, когда нужно расставить всё точки над «i». И если не сделать этого сейчас, то потом уже будет поздно. Сегодня Артём рубил с плеча правду, не сдерживая себя и не ограничивая. Та, которую он безгранично любил, обязана была знать о его чувствах. И если она останется глуха, то, значит, он всё себе придумал.

- Вер! Вера, да стой же ты! – молодой мужчина ухватил её за руку, развернув к себе лицом.

- Что?! Прекрати меня мучить!

- Я бы и сам рад, но не могу! Понимаешь, не могу!

- Ты просто не хочешь! – взорвалась девушка, решив остудить пылкого поклонника. – Впервые ты столкнулся с отказом, и сейчас просто бредишь тем, чтобы вернуть всё на круги своя! Ты не можешь смириться с тем, что я не очарована тобой и не мечтаю оказаться в постели! Так вот, пойми ты уже наконец, ты для меня ничего не значишь! Ровным счётом ничего! Ни-че-го!

Артём ошарашено смотрел на яростную девушку, не находя нужных слов в ответ на её исповедь.

- Я тебе…не верю.

- Да сколько это может продолжаться?! – вновь вспыхнула Вера. – Что за игра в верю-не верю?! Услышь меня, я люблю своего мужа и не собираюсь его ни на кого менять! Даже на тебя, каким бы ты ни был идеальным!

- Нет, это сейчас говоришь не ты.

- Я! Я прошу тебя, больше никогда, слышишь, никогда не приближайся ко мне!

- Ты, правда, этого хочешь? – Артём почувствовал, как последняя надежда, что тлела в его груди, погасла, погружая в кромешную тьму.

- Да! – не раздумывая, ответила девушка, уставшая жить на краю пропасти.

- Это твоё окончательное решение?

Но она лишь кивнула головой, еле сдерживая слёзы, что готовы были вырваться наружу.

Артём окинул Веру обречённым взглядом и молча проследовал в машину. Резко сорвавшись с места, он выехал на дорогу и, развернувшись на первом повороте, направил автомобиль на бешеной скорости прямо в расположенный неподалёку столб.

Девушка слишком поздно поняла, что затеял молодой отчаявшийся мужчина. И лишь успела прикрыть рот рукой, когда раздался скрежет металла.

Ребята, что наблюдали за происходящим, мигом вылетели из машины, понимая, что счёт идёт на минуты. Аккуратно вытащив Артёма из искорёженного автомобиля, молодые люди положили его на землю и вызвали скорую.

Вера медленными шагами преодолевала расстояние до места происшествия, не веря в то, что видели её глаза. Всего каких-то несколько минут Артём целовал её, живой и борющийся за счастливую жизнь, а сейчас лежал недвижимый, весь в крови.

И это она виновата в случившемся!

Подойдя к месту аварии, где уже успел собраться народ, Вере преградил дорогу Егор, в глазах которого она прочитала море горечи и ненависти:

- Уходи!

Но она не двинулась с места.

Еле сдерживая себя, молодой мужчина проревел:

– Пошла вон отсюда!

Закрыв лицо руками, девушка заплакала, не скрывая слёз. Подходящих слов в данный момент она не находила, потому что была виновата во всём. И судя по реакции друга Артёма, он хорошо об этом осведомлён.

- Уходи!

- Я прошу, - слёзы лились градом из глаз девушки.

- Ты уже сделала всё, что могла! – и, ухватив её за плечи, Егор оттащил Веру подальше ото всех и, ткнув пальцем, пригрозил. - Если только ты появишься на горизонте, я сотру тебя в порошок! А теперь пошла отсюда, тварь!

Вера, горько всхлипывая, наблюдала, словно во сне, за тем, как «скорая» покинула с включенной сиреной место происшествия, увозя Артёма. Видела, как резко сорвалась следом машина с его друзьями. А она осталась стоять на том же месте, смутно осознавая, что натворила.

Если Артём умрёт, ей тоже нет смысла жить на этом свете. Он был для неё всем, но она сегодня собственноручно подписала приговор, лишив себя настоящего чувства. Отрекшись от его любви, Вера обрекла себя на неминуемую душевную погибель.

Нет, она не могла вот так просто здесь стоять! И трясущимися руками набрав на телефоне номер такси, девушка стала мерить шагами землю в томительном ожидании машины. И лишь спустя двадцать минут она вошла в здание поликлиники. Но, не прошла и несколько метров к регистратуре, как навстречу ей вышел Олег, более рассудительный и спокойный друг Артёма:

- Вера, я думаю, тебе лучше уйти.

- Я не могу, - взмолилась она, - я должна знать, что с ним.

- Сейчас с ним врачи.

- Нет, я останусь.

- Вера, Егор очень агрессивен, поэтому, прошу, лучше уйди. Дай мне свой номер, я напишу, когда будет что-то известно.

- Спасибо, - искренне поблагодарила молодого мужчину девушка. – Я, правда, не хотела, чтобы так получилось.

- Я тебя не осуждаю, - Олег понимал стоящую напротив Веру, в глазах которой застыла горькая вина. – Зная о твоём несвободном положении, я говорил Артёму отступиться и не доводить до беды. Я всегда опасался за тебя.

Девушка удивлённо на него посмотрела, не ожидая поддержки в лице человека, не являющегося её другом.

- Да, да, я боялся, что он разрушит твою семью, а сам, как обычно, пойдёт дальше, не задумываясь о содеянном. Но, - сделал многозначительную паузу Олег, - в этот раз всё вышло из-под контроля. Ты стала для Артёма не просто мимолётным увлечением. Да ты и сама это знаешь, - горько улыбнулся молодой мужчина и, взяв её под руку, вывел из больницы. – Извини, Вера, но ты должна идти, пока Егор не устроил здесь грандиозный скандал.

- Спасибо, - вытерла сбежавшие слёзы с глаз Вера ладошкой и кивнула головой, - я буду ждать от тебя новостей.

И с этого времени началось долгое томительное ожидание.

Минуты превратились в часы, а телефон так и молчал, не подавая никаких признаков. И лишь ближе к утру пришло сообщение от Олега: «Артём в коме».

Выронив мобильник из рук, Вера закрыла глаза, еле сдерживая рвущийся наружу крик боли и отчаяния. Но слёзы, невзирая на хозяйку, хлынули ручьём, разрывая душу девушки на части.

Неизвестно, сколько прошло времени, но Вера плакала, не переставая, пока, наконец, силы не иссякли. Провалившись в тревожный сон, девушка ненадолго задремала, но была вынуждена пробудиться в суровую реальность от настойчивого звонка в дверь. Еле двигая ногами, она прошествовала по коридору. Открыв дверь, Вера увидела подруг с обеспокоенными лицами.

Они всё знали. Стоило лишь заглянуть в их глаза, наполненные заботой и теплой, чтобы всё понять.

Пройдя на кухню, Вера на автомате включила чайник, расставила чашки и села за стол напротив подруг.

- Ты всё знаешь? – начала осторожно разговор Оля.

- Я была там, - опустила голову вниз Вера, сдерживая рвущиеся на поверхность слёзы.

- Что?

И девушку накрыло: горько расплакавшись, она зарыдала в голос, не стесняясь своих чувств.

- Солнышко, - обняла её Оля, - успокойся.

- Не могу, - подняла девушка глаза на подруг. – С утра он поднял мне настроение, извинился за Вадима, возил на обед к родителям.

- Вер, не рви себе душу.

- Нет, он сказал, что любит меня, а я плюнула ему в лицо.

- Но ты же замужем, - попыталась найти оправдание действиям измученной девушки Оля. – И это жестоко со стороны Артёма вести себя так.

- Жестоко, - согласилась Вера. – Но когда на сцену выходит любовь, никакие доводы не имеют смысла. И, девочки, дело в том, что и я его люблю.

- Ох, солнышко.

- Если он умрёт, я даже не представляю, как мне жить дальше.

- Вера, не думай о плохом! Артём – сильный, он выкарабкается.

- Я убила его собственными руками! – плакала навзрыд девушка, не прислушиваясь к словам заботливых подруг.

- Ну, что ты несёшь? – Катя тряхнула её за плечо. – Вер, опомнись и не хорони раньше времени парня!

- Но он в коме!

- И что? – стояла на своём бойкая и никогда не унывающая Екатерина. – Он же не умер! Людям свойственно впадать в кому. Таким образом мозг пытается спастись.

- Она права, - подтвердила Оля.

- Егор приказал мне не подходить к Артёму.

- А это правильно, - согласилась Катя. – У меня есть знакомая в больнице, так что о состоянии парня мы узнаем. А ходить к нему не стоит, чтобы не бередить душу. Ведь как я поняла, ты решила остаться с Вадимом?

- Само собой.

- Почему само собой?! Я так и не могу понять, что тебя держит с этим бесхребетным мужиком?!

- Он – мой муж.

- Которого ты не любишь!

- Но я же не могу его бросить.

- Можешь! – была непреклонна Катя. – Просто ты боишься.

- Я прошу вас, девочки, - вклинилась в спор подруг Оля. – Прекратите эти глупые разговоры. Ты лучше узнай, как там Артём.

- Хорошо, - достала Катя телефон и набрала чей-то номер. – Привет, Анжел, можешь узнать, в каком состоянии Воронцов Артём? Да, спасибо, - и, дав отбой, обратилась к девушкам. – Обещала узнать.

- Кать, а она может помочь мне увидеть его?

- Она может многое, - вздохнула устало воинственно настроенная девушка, - только ты реши, кто тебе нужен. Нет смысла играть на чувствах Артёма.

- Я должна увидеть его, иначе просто умру, - и снова разразилась слезами Вера.

 

***

Медленно открыв дверь в реанимационную палату, Вера долго стояла на пороге, не решаясь войти внутрь.

Артём лежал на кровати, весь перебинтованный и опутанный трубками. Лишь давление и пульс, что отражались на мониторе, подтверждали, что он ещё жив. Те три дня после аварии, когда Вера ждала встречи с любимым, показались ей вечностью. Изводя себя мрачными мыслями, девушка перестала спать ночами, а днём ходила, словно зомби, не проявляя никаких эмоций. Все вокруг заметили произошедшие в ней изменения, кроме Вадима, занятого своими проблемами и какой-то неизвестной личной жизнью.

Вера даже не обратила внимание, что супруг начал приходить позже обычного, ставить телефон на блокировку. В социальной сети фотографии Вадима постоянно лайкала одна и та же особа, но лишь Вере было всё параллельно. Её мир замкнулся на боли, что она причинила любимому человеку.

И сейчас, глядя на Артёма, всего покрытого синяками и кровоподтёками, она не могла простить себя за то, что это всё её рук дело. Своими жестокими словами Вера подвела любимого мужчину к грани, где он в данный момент балансировал между жизнью и смертью. Понимая, что она бессильна что-то сделать, девушка горько заплакала, прислонившись к стене. Она боялась подойти к Артёму, осознавая, что не имеет права быть с ним рядом. Но ноги не слушались хозяйку, двигаясь по направлению к молодому мужчине.

Опустившись на колени, Вера положила голову на край кровати и, зажав рот рукой, зарыдала, еле сдерживая крик, что рвался наружу.

Огромная боль сковала её сердце, что было невозможно вздохнуть.

- Прости, - коснулась она нежно руки Артёма губами, - хотя я прекрасно знаю, что мне нет прощения. Я позволила тебе поверить в то, что люблю Вадима и ты – лишь мимолётный эпизод в моей жизни! И ты поверил, - немного успокоившись, всхлипнула девушка. – Ты ведь так ничего и не понял! Дурак! – пришла теперь злость. – Если бы ты действительно любил, то не повёл бы себя так глупо! Свести счёты с жизнью – это самый простой выход в любой ситуации. Бежать с поля боя, словно трус! Нет, я считала тебя сильнее! А ты, - и вновь отчаяние накрыло девушку с головой, погрузив в море боли и слёз.

Она плакала, уткнувшись лицом в кровать, лишь бы никто не услышал её безумную горечь, что поселилась везде, в каждой клеточке её тела и души.

Она плакала, потому что не понимала, как ей жить дальше с таким грузом, и где найти силы, чтобы вставать по утрам в этот неприветливый жестокий мир, утративший вмиг все прелести и радости.

Погруженная в печальные размышления, Вера не услышала, как открылась дверь в палату.

И лишь прогремевший в больничной тишине злой голос Елены Вячеславовны привёл девушку в чувство, заставив вздрогнуть и сжаться от страха. Именно этого момента она боялась больше всего.

- Ты?! Как ты посмела?!

- Простите, - поднявшись с колен, проговорила Вера, опустив в пол глаза.

- Простите?! – взбешенная женщина подошла ближе к незваной посетительнице, стараясь не сорваться на крик.

Но она так была близка к истерике.

- Да как только у тебя хватило наглости сюда прийти?!

- Я должна была его увидеть.

- Ну что, увидела?! Довольна?!

- Я, правда, не хотела, чтобы так вышло, - слёзы текли ручьём по лицу измученной девушки, совершенно не имевшей гордости.

- Тогда зачем ты крутилась возле него?! Ты замужем, а ведёшь себя, словно последняя потаскуха! Тебе самой от себя непротивно?! Спать и с мужем, и с моим сыном?! Что ты с ним сделала?! Чем ты ему так вскружила голову, что он повёлся на эту всю, - женщина окинула Веру презренным взглядом, - дешёвую мишуру?! Ты же обычная продажная тварь! Несомненно, ты не могла упустить моего сына!

- Нет, нет.

- Что, правда глаза режет?! – было уже не остановить Елену Вячеславовну. – Я вот лишь не пойму Артёма, что он в тебе нашёл?! Вокруг него всегда были эффектные богатые девушки с безупречной родословной и поведением! И ты, обычная нищая дворняжка! Что ты с ним сделала, тварь?!

- Вы не правы, - хотела защититься Вера, но женщина даже не желала её слушать.

- Да как ты ещё смеешь такое говорить?! Это ты во всём виновата! Мой сын, мой сильный красивый мальчик, сейчас в коме! Лежит, словно мумия, заточенная в склепе! И всё из-за кого? Тебя! – ткнула она пальцем в Веру. – Бездушной эгоистичной твари, готовой прыгнуть к любому в постель!

- Вы несправедливы со мной, - невыносимая боль разрывала душу Веры.

- Несправедлива?! Я?! Да я тебя ненавижу! И то, что ты натворила с моим сыном, не окажется безнаказанным! Я буду каждый день молиться, чтобы Всевышний покарал тебя! Чтобы это не сошло тебе так просто с рук! А сейчас пошла вон отсюда, тварь! И чтобы ноги твоей больше здесь не было!

И Елена Вячеславовна вытолкала несопротивляющуюся Веру из палаты в коридор. Заливаясь горькими слезами, обессиленная эмоционально и физически девушка опустилась на пол. Она не понимала, как ей жить дальше.

По её вине Артём сейчас борется за жизнь, и судя по прогнозам врачей, его шансы невелики.

- Вам плохо? – подбежала к Вере медсестра, протянув руку помощи.

- Нет, всё хорошо, - поднялась девушка, поблагодарив. – Я хорошо себя чувствую.

И увидела шагающегося по коридору в её направлении одного из друзей Артёма.

- Вера? – удивлённо проговорил Олег, заметив разбитый вид девушки. – Что с тобой?

Но она лишь замотала головой, глотая молча слёзы.

Обняв её, Олег заботливо погладил девушку по волосам, стараясь успокоить.

- Всё хорошо, - приговаривал он. – Артём – сильный, он выкарабкается.

- Она права, - прошептала Вера.

 - Кто?

- Его мама.

- Ты виделась с ней?

Кивнув головой, девушка продолжила:

- Я играла его чувствами в то время, когда для Артёма всё было по-настоящему.

- Да, он действительно тебя полюбил.

- А я, - шмыгнула она носом, - не воспринимала его всерьёз, полагая, что он просто забавляется. И посмотри, что натворила.

- Ты же не специально. Никто не ожидал от Артёма такого импульсивного поступка, свойственного неуравновешенным подросткам. Он, всегда такой любящий жизнь, слишком ею дорожил раньше. Ты изменила его.

- Я не знаю, как мне заслужить их прощение, - посмотрела Вера в лицо Олегу, надеясь, что может он найдёт ответ на вопрос, мучавший её.

- Вот как только Артём придёт в сознание, всё наладится. Я тебе обещаю, - сжал он её руки в своих ладонях, стараясь приободрить поникшую девушку, взгляд которой потерял былой весёлый блеск.

Она была подобна погасшей свече, некогда так ярко горевшей. И вновь воспламенить её мог лишь Артём. Но он вот уже три дня находился в бессознательном состоянии, не желая возвращаться в настоящий мир, пребывая в иной реальности.

- Спасибо тебе за всё, - с благодарностью обратилась к Олегу Вера. – Ты – единственный, кто поддерживает меня.

- Потому что ты ни в чём не виновата.

- Спасибо. Я, пожалуй, пойду, - и девушка покинула здание больницы….

Ужиная с Вадимом, Вера едва не выронила вилку, когда супруг завёл разговор об Артёме.

- Сегодня услышал на работе новость, что босс из-за девушки устроил аварию. Представляешь?

- Угу.

- Не, не понимаю, что надо ещё бабе? Такой мировой парень: богатый, успешный и нет, хрен тебе! Вот скажи мне, Верка, если б к тебе сватался такой мужик, ты бы его отшила?

- Что за глупости ты говоришь?

- А если серьёзно? Вот что вам, бабам, надо?

- Вадим, ты затеял глупый разговор.

- Да мне просто интересно, ну, как такого мужика можно отшить?

- Значит, можно, - встала из-за стола Вера и стала мыть посуду, лишь бы скрыть от Вадима вдруг накатившие на глаза слёзы.

Любое упоминание об Артёме болью отзывалось в израненной душе девушки.

- Верунь, я до Макса, настрою ему комп, - Вадим взял ключи от машины и ушёл из дома по делам.

Оставшись в одиночестве, девушка устало плюхнулась на стул и, закрыв лицо руками, горько заплакала. Она никак не могла прийти в себя после произошедшего с Артёмом. Каждый новый день погружал Веру всё глубже в депрессию и не давал надежды на лучшее.

Холодная тьма окружила девушку со всех сторон, наполнив душу мрачной тоской.

Впереди не было даже проблеска света.

 

***

Спустя 10 дней.

- Все ушли, так что можешь к нему зайти, - проговорила в трубку Катя.

- Ну, наконец, - выдохнула Вера и молниеносно бросилась в палату к Артёму.

Все дни напролёт рядом с ним кто-то находился, что девушка даже потеряла надежду вновь его увидеть. И вот сегодня, словно благодарение с небес, посетители разъехались по неотложным делам, наняв одну из медсестёр подежурить с Артёмом. Ни медля ни минуты, Вера резко сорвалась к нему, чтобы глянуть хоть на миг на любимого.

Войдя в палату, уже более уверенно, чем в прошлый раз, девушка вновь испытала шок от увиденного. Ничего не изменилось за десять дней. Артём также пребывал в бессознательном состоянии. Устало опустившись возле него, Вера взяла руку мужчины в свою и тихо проговорила:

- Тебе не кажется, что ты уже слишком долго отдыхаешь, что в твоей фирме пошли разные слухи?  Поэтому немедленно нужно пресечь этот бардак!

Вся смелость улетучилась, и девушка разразилась слезами:

- Артём, прошу тебя, очнись. Я умоляю. Я просто не представляю, как жить дальше…без твоих глаз, улыбок. Сегодня, кстати, последний день нашего спора.

Тишина в палате окружала зловещим холодом, продиравшим отчаявшуюся девушку до дрожи.

- Так почему ты молчишь? - взглянула она на Артёма сквозь слёзы. – Так вот, я скажу, ты выиграл пари.

Она снова горько заплакала, уронив голову на кровать.

- А разве вы не должны быть с пациентом?! – сквозь тихое рыдание услышала Вера в коридоре грозный голос Егора, обращённый, скорее всего, к медсестре, которую девушка попросила подождать за дверью.

Резко поднявшись на ноги, Вера хотела спрятаться за плотными занавесками, но не успела. Ворвавшийся в палату, словно ураган, Егор свирепо взирал на неё своими бешеными глазами.

- Разве я тебя не предупреждал? – тихо прорычал он, что девушка внутренне поёжилась.

- Не устраивай здесь скандал, - медленно ступая к выходу, попросила Вера.

- Да кто ты такая, чтобы давать мне советы?! – и Егор резко ухватил её за руку и вытолкнул из палаты.

Не удержавшись на ногах, Вера упала на пол, стукнувшись плечом об угол. Острая физическая боль на миг отвлекла её от душевной, но Егор, нависший над ней, вновь вернул к жесткой реальности:

 - Разве я тебе не говорил больше не приходить к нему?! А?!

- Я должна была его увидеть.

- Ты, дешёвая тварь, - опустился он на корточки, поравнявшись с ней лицом, - тебе нет места рядом с Артёмом! Запрыгни в постель к кому-нибудь другому!

На них уже начали обращать внимание окружающие.

- Или что, на твою дешёвую красоту больше нет клиентов?!

- Э, остановись! – хлопнул друга по плечу неожиданно появившийся Олег.

- Отвали! – отмахнулся взбешенный Егор. – Эта шалава никак не отстанет от Артёма! Слушай меня, - дёрнул он Веру за ушибленную руку, - если ты сейчас же не уберёшься, я тебя выкину отсюда как кусок дерьма!

- Хорош! – пытался образумить злого друга Олег, но тот был непреклонен.

- Ты всё уяснила?!

- Вокруг люди, уймись.

- Да отвали ты! – вскочив на ноги, Егор вместе с собой потянул подняться и Веру, пребывающую в состоянии оцепенения.

Огромный ушат несправедливых слов лёг тяжёлым грузом ей на грудь, не давая вздохнуть и дать отпор обезумевшему от горя молодому мужчине. Молча слушая его отповедь, девушка хотела всё опровергнуть, но силы иссякли. Она была внутренне опустошена немой встречей с Артёмом, что сейчас лишь равнодушие можно было прочесть на её лице.

Олег, взяв девушку за плечи, увёл её прочь от Егора, кричащего им вслед угрозы.

Выйдя на улицу, Вера глубоко вдохнула свежего воздуха и прикрыла от усталости глаза.

- Не обращай на него внимания, - Олег снова начал её успокаивать, защищая от недоброжелателей. – Егор обезумел от горя.

- Я его понимаю.

- Нет, он не имеет права так с тобой себя вести.

- Спасибо тебе, - Вера с благодарностью посмотрела на Олега, вновь вставшего на её защиту.

Он оказался единственным человеком на её стороне, не обвиняя ни в чём и не угрожая. Даже подруги были против её походов в больницу, что читалось в их молчаливых взглядах и тяжёлых вздохах. Но Вера не могла иначе: она ощущала себя везде виноватой. Её поведение по отношению к Вадиму беспринципно, но, тем не менее, она нарушала все мыслимые условности, летя на всех парах к Артёму.

Девушка на протяжении последних дней долго размышляла о своей жизни, чувствах к супругу, а вернее, их отсутствию, и всё чаще приходила к выводу, что брак стал для неё обузой. Но Вадим, так долго добивающийся её руки и согласный жить без детей, не заслуживал сейчас к себе такого отношения.

Да, Вера была бесплодна. Ещё в подростковом возрасте на приёме у врача её родителям сообщили об отклонении в строении организма. Сначала девушка не воспринимала эту новость болезненно, но чем старше становилась, тем острее вставала данная тема. И в один момент Вера приняла решение никогда не выходить замуж, чтобы в будущем никому не приносить боль. Но Вадим оказался слишком настойчивым и убедительным, что Вера в итоге сдалась. Девушка не пылала к молодому мужчине чувствами, он ей просто нравился. Поначалу Вера отбивалась от ухаживаний Вадима, полагая, что его запал пройдёт, и он переключит своё внимание на других. Но время шло, а молодой мужчина не сдавался. И когда Вадим, наверное, уже в сотый раз сделал ей предложение, девушка ответила согласием.

Проживая с ним год за годом, Вера стала приходить к мысли, что решение выйти замуж за Вадима оказалось поспешным. Она не любила и не могла ему родить ребенка. Всё чаще девушка стала замечать, каким тоскливым взглядом провожает молодой мужчина мамочек с детьми, и от этого ей становилось всё хуже и хуже. А с появлением в её жизни Артёма и вовсе Вера осознала чудовищность своего положения. Этот мужчина был для неё всем, но и его она не могла сделать счастливым.

Всё временно.

До тех пор, пока не пройдёт эйфория, и ему не захочется нормальной полноценной семьи.

Несомненно, Елена Вячеславовна права, она лишь рушит жизнь Артёма, поэтому будет правильно, если Вера остановит безумие, накрывшее их с головой, и уйдёт в сторону, предоставив молодому мужчине шанс найти настоящую девушку.

И Вадима Вера должна оставить, чтобы он тоже смог попытать счастья с другой. Да, так она и сделает. Сегодня же поговорит с супругом о разводе и уедет прочь из города, чтобы душа не томилась в надежде на встречу с человеком, которому принадлежало её сердце. Хотя Артём так слаб, что в любой момент та ниточка, что держала его здесь, на земле, могла оборваться. Но Вера строго запрещала себе такие мысли.

«Артём непременно будет жить», - ежеминутно твердила про себя она.

- Верунь, я дома, - вывел из размышлений девушку пьяный голос Вадима.

Устало вздохнув, девушка прошествовала из кухни в коридор, чтобы встретить супруга, еле стоявшего на ногах.

«Да, разговора сегодня, увы, не получится».

- Верунь, а ты что такая хмурая? Не рада меня видеть?

- Просто устала.

- Устала? – он ухватил её за талию и притянул к себе. – А у меня были другие планы на вечер.

- Вадим, нет, ты пьян.

- Да, пьян. А ты вспомни, когда ты мне говорила «да», даже если я был трезв?! А?! – Вадим толкал Веру своим телом в сторону спальни.

- Нет, я не хочу.

- Зато я хочу! – он швырнул девушку на кровать и начал раздеваться.

- Вадим, надо поговорить.

- Не сейчас, - мужчина её уже не слышал.

Вера пыталась остановить Вадима, но силы были не равны. И после того, как он получил желаемое и вскоре захрапел, девушка освободилась от обмякшего на ней тела, направившись прямиком в ванную комнату. Смывая с себя следы прикосновений Вадима, Вера горько плакала от того, что позволила интимную близость, которой у них с супругом не было с тех пор, как в её жизни появился Артём. А сейчас она ощущала себя предательницей.

Окончательно решившись на развод, Вера не спала всю ночь, дожидаясь на кухне Вадима.

- Ты так рано встала, - зевнул мужчина, застав девушку за столом с чашкой кофе.

- Не спалось.

- Ты извини, если что.

- Нам надо поговорить.

- О, только не сейчас.

- Сейчас, - настойчиво проговорила девушка. – Иначе это всё затянется на годы.

- Я тебя не понимаю.

Выдержав паузу, Вера набралась смелости и произнесла:

- Вадим, я хочу развода.

Минуту мужчина осмысливал услышанное, прежде чем задать вопрос:

- И когда это ты решила?

- Это изначально было плохой идеей, - Вера поставила чашку в раковину.

Вадим последовал за ней, встав напротив:

- Ты рехнулась?!

- Нет, я говорю серьёзно.

- А с чего вдруг такое решение?! – в глазах молодого мужчины запылал яростный огонь.

- У нас ничего не получается.

- У кого у нас?! Говори за себя! Это ты не желаешь быть мне женой! Я чувствую, как ты всё больше отдаляешься от меня! И вот хочу спросить, в чём дело?!

- Я не знаю, - пожала она плечами. – Но я не могу так больше жить.

- А что случилось?! – зверел на глазах Вадим.

Вера никогда ещё не видела его таким.

- У тебя кто-то появился?!

Оцепенев, девушка стояла ни жива ни мертва, боясь вымолвить правду.

- Так что?! – Вадим ухватил девушку за подбородок, не дав ей возможности отвернуться в сторону. – Смотри мне в глаза!

- Я не люблю тебя, - решилась всё-таки на откровение Вера, желая освободить себя от невыносимой тяжести, что лежала у неё на груди.

Не совладав с эмоциями, Вадим влепил супруге звонкую пощёчину, что, не удержавшись, Вера упала на пол. Мужчина, круто развернувшись, зашёл в комнату и быстро собрался. Ему срочно требовался свежий воздух, чтобы остыть. И не медля ни секунды, покинул квартиру.

Оставшись одна, Вера дала волю слезам. Она не могла больше сдерживать ту боль, что разрывала её изнутри на части. Медленно поднявшись на ноги, девушка прошла в ванную, чтобы умыться. Холодная вода приятно освежила лицо, но, глянув на себя в зеркало, Вера увидела на щеке, всё ещё горящей от пощёчины, следы пальцев. Припудрившись, девушка тоже последовала примеру супруга и вышла из дома.

Она брела в неизвестном направлении, просто куда глаза глядят.

Бесцельно блуждая по городу, Вера не могла понять, как ей жить дальше. Ближе к вечеру в голове появилась единственная мысль, что она должна срочно уехать из города. Созвонившись с директором фирмы (благо, они были в дружеских отношениях), Вера взяла отпуск на пару недель, чтобы отправиться в деревню к маме. Лишь она могла успокоить её.

Возвращаясь обратно домой, девушка не сразу услышала, как её кто-то окликнул. И лишь когда почти рядом прозвучал голос Олега, Вера остановилась, обернувшись.

- Еле догнал! – улыбнулся добродушно молодой мужчина.

- О, прости, задумалась.

Подойдя ближе, Олег заметил на лице девушки плохо замазанные следы от удара.

- Что это?

- Так, мелочи, - отмахнулась она, еле сдерживая слёзы.

- Нет, это не мелочи, - участливый вид молодого мужчины прорвал стену, которой Вера хотела отгородиться ото всех, желая сохранить в тайне ту боль, что скопилась в душе.

И горько заплакав, она всё рассказала Олегу.

В нём было что-то, что располагало к себе, и хотелось ощутить ту заботу, что читалась во взгляде молодого мужчины.

- И что ты намерена делать? – обняв девушку, погладил её по волосам Олег.

- Хочу уехать из города. Мне нужно спокойно обо всём подумать.

- Может быть, пока это единственное верное решение, - согласился с ней мужчина. – К тому же неизвестно, что можно ожидать от твоего неуравновешенного супруга.

- Да, я впервые увидела его в таком виде.

- Вот-вот. Давай я отвезу тебя.

- Не стоит, я и так доставила тебе лишних хлопот.

- О чём ты? Ты – любимая девушка моего лучшего друга, и я просто обязан помочь тебе.

- Спасибо, но я справлюсь сама.

- А вдруг Вадим дома? – не унимался Олег.

- Думаю, нет.

- Я не оставлю тебя одну, - и взяв девушку за руку, повёл в сторону машины, стоявшей неподалёку.

- Ты такой же сумасшедший, как и Артём, - улыбнулась она, занимая место пассажира.

- Ну, мы ведь друзья.

- Да, поговорка имеет смысл. Хотя ты - совершенно иной, более спокойный, рассудительный. Совершенно не похож на них.

- О, - рассмеялся Олег, - я тоже порой задаю вопрос: и что я с ними делаю? В какую пропасть лечу?

Вера, не удержавшись, тоже засмеялась, впервые за долгое время.

- А если честно, - уже более серьёзно проговорил молодой мужчина, - эти двое – очень хорошие ребята. Стоит лишь их поближе узнать. Да что я тебе рассказываю? Артём перед тобой весь, как на ладони.

- Да, - согласилась Вера, - он замечательный человек, но только я ему не подхожу.

- О чём ты говоришь?

- Я не достойна его.

- Вер, ты сейчас несёшь бред. Ты – именно та, кто нужен Артёму. К тому же он безумно тебя любит. Разве его последний поступок не доказывает это?

- Вот именно, я ему порчу жизнь. Посмотри, к чему привело всё? Артём в коме, и неизвестно, чего ждать дальше.

- А я тебе говорю, всё будет хорошо. Лишь стоит верить.

- Я верю, я даже не могу представить, если он, - Вера не смогла продолжить предложение, боясь в мыслях допустить что-то страшное.

- Артём – сильный. Но если ты будешь с ним рядом, то выздоровление пойдёт быстрее.

- Ты же знаешь, они не подпускают меня к нему.

- Я попытаюсь их всё же уговорить, - Олег остановил машину возле дома Веры.

- Ты очень добр ко мне, - с благодарностью посмотрела на мужчину девушка. – Спасибо.

- Это лишь то малое, что я могу для тебя сделать.

- Спасибо, - и Вера вышла из автомобиля.

Быстро побросав в сумку вещи, девушка написала записку Вадиму: «Я уезжаю. Прошу, не сопротивляйся моему решению».

И выключив свет, вышла прочь из квартиры, желая, как можно скорее, оказаться подальше отсюда. Встречаться с Вадимом Вера сейчас не хотела, потому как не представляла, как себя с ним вести. Лишь сев в машину к Олегу, девушка облегчённо вздохнула.

 - Ну что, поехали? – проговорил он и завёл мотор.

 - Да. Вот только думаю, Вадим может вскоре нагрянуть к маме, поэтому отвези меня в отель «Гавань». Пока поживу там.

- Ты уверена?

- Ага, - кивнула она головой. – К тому же не хочу расстраивать маму.

- Но ты сейчас нуждаешься в поддержке, а я, увы, завтра улетаю в командировку на пару недель, и не смогу быть рядом.

- Не волнуйся, мне сейчас нужно побыть одной.

- Я беспокоюсь за тебя.

- Можешь быть спокоен. Мне, правда, не хочется никого видеть и уж тем более вести душещипательные разговоры.

- Тогда пообещай, что не будешь плакать.

- Обещаю, - улыбнулась девушка.

 

И как только машина остановилась возле гостиницы, она вышла, попрощавшись с Олегом. 

Глава 11

Неделя одиночества в номере отеля прошла мучительно долго. Вера поднималась с кровати, лишь чтобы дойти до душа и выпить чашку кофе. Есть совершенно не хотелось, и подруги уже забили тревогу, когда зашли в воскресный день к Вере и увидели синяки у неё под глазами.

- Ты решила уморить себя голодом? – вспыхнула, словно спичка, Катя.

- Просто не хочу есть.

- Надо, солнышко, - присела в кресло Оля и заботливо посмотрела на поникшую подругу.

- Сейчас мы всё организуем, - уже набирала на телефоне номер ресторана Катя, не обращая внимания на отказ Веры что-либо поесть.

А уже спустя полчаса бойкая девушка заставила сопротивляющуюся подругу взять в рот аппетитную телятину и выпить глоток красного вина.

 

***

- Я хочу…пить.

В полумраке больничной палаты задремавшая Елена Вячеславовна не сразу поняла, откуда раздался голос. И лишь когда она оглянулась в сторону Артёма, то увидела, что он снял с лица кислородную маску и лежал с открытыми глазами.

- Сынок, - на ватных ногах подбежала женщина к Артёму, заплакав от радости. – Сынок, вот, приоткрой рот.

- Я могу сам, - он поднял вверх руку и взял стакан. – Вот, видишь?

- Ты очень слаб, разреши, я поухаживаю.

- Я сам, - и он, приподняв голову, немного отпил из стакана воды.

- Я позову врача, - женщина поднялась на ноги.

- Подожди, - остановил её Артём. – Вера.

Едва Елена Вячеславовна услышала ненавистное имя девушки, чуть не угробившей её сына, оцепенела, быстро соображая, что сказать в ответ.

- Вера. Вера…приходила?

Изобразив участие, женщина взяла сына за руку и, отведя взгляд в сторону, произнесла:

- Нет… Ни разу.

Артём долго смотрел на маму, а потом отвернулся от неё, стараясь скрыть боль в глазах.

На мониторе начало быстро расти давление и учащаться пульс, и Елена Вячеславовна поспешила вызвать врача.

 

***

Проснувшись на следующее утро, Вера решила выйти из номера отеля и прогуляться по городу. Ей срочно требовался свежий воздух, потому что она начала задыхаться в четырёх стенах наедине со своим одиночеством.

Выйдя из номера, Вера не смогла пройти и несколько метров, как у неё закружилась голова и, не успев хоть за что-то ухватиться, повалилась на пол, теряя сознание. Быстро подоспевший администратор вызвал «скорую», которая оперативно увезла девушку в больницу…

- Как вы? – придя в себя, Вера увидела перед собой озадаченное лицо женщины в белом халате.

- Я? – девушка огляделась по сторонам и поняла, что находится в медицинском учреждении.

- Вы потеряли сознание, - пояснила доктор.

- Да, я начинаю припоминать. Я плохо ела последнюю неделю.

- А надо было. Тем более, в вашем положении.

- В каком…таком положении? – ничего не понимала Вера.

- Вы беременны, - улыбнулась женщина.

- Что?! – девушка резко присела на кровати, отчего голова пошла кругом. – Вы сейчас пошутили?

- Нет, я врач, а не клоун.

- Извините, просто здесь какая-то ошибка. Я не могу иметь детей.

- Значит, можете, - продолжила улыбаться доктор. – Мы вас понаблюдаем некоторое время, тем более, надо посмотреть подробно вашу историю. А вы пока отдыхайте, - и с этими словами она вышла из палаты, оставив Веру ошарашено смотреть в пустоту.

Всё смешалось в голове.

То, что раньше для девушки казалось невозможным, сегодня стало реальностью. Жаль лишь, что чудо пришло в тот момент, когда Вера решила развестись с Вадимом. Так может Всевышний и послал им сейчас ребёнка, чтобы сохранить семью и вернуть запутавшуюся девушку в правильное русло? Возможно, она слишком увлеклась Артёмом, что позволила себе усомниться в чувствах к супругу и быть неблагодарной по отношению к нему? А ведь он, предлагая ей замужество, изначально лишал себя отцовства, соглашаясь на бездетную жизнь. И вот, Всевышний в знак его терпения и искренней любви решил возблагодарить, послав им ребёнка.

«Да, я несправедлива с ним», - подумала Вера и набрала номер Вадима.

- Алло! Вера! – услышала она встревоженный голос супруга. – Наконец, ты объявилась!

- Да.

- Вера, прости меня, я повёл себя как скотина.

- Вадим, я должна сказать тебе что-то важное.

- Нет, Вер, я не вынесу очередной новости.

- В этот раз она хорошая, - улыбнулась в трубку Вера.

- Да? – был неуверен молодой мужчина.

- У нас будет ребёнок.

Установилось долгое молчание, во время которого Вадим пытался переварить услышанное. Он не мог поверить в то, что это правда, а не розыгрыш.

- Ты сейчас шутишь?

- Разве я могу шутить подобными вещами? Ты же знаешь, насколько болезненна для меня эта тема.

- Тогда у меня нет слов.

- Я в таком же состоянии.

- Я чувствую себя самым счастливым человеком на земле! – рассмеялся Вадим. – Вер, давай начнём всё сначала?

- Давай, - это был единственно-правильный ответ в данный момент, который могла сказать девушка.

 

***

Егор всё никак не мог прийти в себя, после того как ему позвонила Елена Вячеславовна и сообщила, что Артём вышел из комы и чувствует себя хорошо. По крайней мере, физически. Вбежав в палату, молодой мужчина расплылся в улыбке, увидев друга в бодрствующем состоянии.

- Ну, наконец, - даже выступили слёзы на глазах Егора, когда он подошёл к Артёму и пожал ему руку. – Как я по тебе скучал.

- Я тоже.

- Ну, ты нас и напугал, дружище, - Егор присел в кресло рядом. – Больше так не делай!

- Хорошо, - вымученно улыбнулся Артём. – Ты видел Веру?

На минуту Егор замер, не зная, говорить ли правду другу, но вспомнив обещание, данное Елене Вячеславовне, произнёс то, о чём слёзно просила изведённая женщина:

- Нет.

- Ты хочешь сказать, что она ни разу сюда не пришла?

Егор не желал врать другу, душевное состояние которого и так вызывало опасение, но его мама едва ли не умоляла ничего не говорить сыну. И молодой мужчина просто не мог ей отказать.

- Артём, пойми ты уже, наконец, что не нужен ей. Она живёт своей жизнью, любит мужа, а ты…. Извини, друг, но ты был для неё просто приятным увлечением.

- Нет, не верю.

- Вадим на весь офис орал, что Вера беременна, - нанёс очередной удар другу Егор.

- Нет, - затряс тот головой. – Это ложь. Наглая ложь.

- Тём, ну, не для тебя она, пойми, наконец. У девушки есть супруг, с которым она счастлива, и сейчас они ждут ребёнка. Оставь её в покое и не делай больше глупостей.

- Понимаешь, я люблю Веру, - проговорил обреченно Артём и глубоко вздохнул. – И не знаю, как жить без неё.

- Ну, так нельзя, - попытался образумить друга Егор. – Ты похож на тряпку.

- Когда любишь, гордость уже не имеет значение.

- И это я слышу от тебя?! Всегда смеявшегося над сентиментальными дураками?!

- Увы, но сегодня я пополнил их ряды.

- Нет, нет! – упирался Егор. – Так нельзя! Как ты не поймёшь, что девушка просто играла твоими чувствами?! Заскучала, устала от семейной рутины! А ты очень притягателен и интересен, что на время она увлеклась. Ведь, зная, что с тобой произошло, она ни разу не появилась в больнице! Понимаешь?! Поэтому забей на неё и живи своей жизнью. Благо, после аварии никаких серьёзных повреждений и переломов.

- Нет, они есть, - не согласился с другом Артём. – В душе.

- Ничего, мы найдём тебе какую-нибудь очаровательную крошку, и ты с ней забудешь о Вере.

- Это будет нелегко.

- Ничего, ты справишься.

- Возможно, ты прав. Что-то я совсем скис.

- Ты, всегда такой уверенный, меняющий девушек, словно перчатки, превратился в депрессивного нытика. Нет, эта роль тебе не идёт.

- Я приму твои замечания к сведению, - улыбнулся впервые Артём. – А теперь расскажи, что у вас нового?

 

***

Вот уже пятый день Вера лежала в больнице, пока её обследовали, делали различные анализы, и в заключении врач лишь развёл руками, сообщив, что их случай – это просто чудо. С теми отклонениями, что имелись у девушки, зачать ребёнка было просто невозможно с медицинской точки зрения.

- Вам несказанно повезло, - не переставала повторять доктор, пока осматривала Веру. – Я даже не могу найти объяснение в вашем случае.

- Это Божья помощь, - пожала плечиком девушка.

- Вы в хорошей форме, поэтому я не буду вас здесь держать до завтра, а выпишу сегодня.

- О, это было бы здорово.

- Тогда решено, сейчас принесу выписку.

Решив не беспокоить Вадима, Вера вызвала такси и отправилась домой.

Поднявшись на свой этаж, девушка, вставив ключ в замок, поняла, что дверь не заперта, и вошла в квартиру. В прихожей стояли чужие женские туфли на высоком каблуке. Не разуваясь, девушка медленно зашагала по квартире в сторону спальни, откуда доносились голоса. Завернув за угол, Вера не готова была увидеть на кровати Вадима с голой блондинкой.

Всё происходило, словно во сне. Вера ощутила, как перед глазами поплыла комната, и чтобы не потерять равновесие, она ухватилась за ручку шкафа, удержавшись от падения.

Резкая боль в животе заставила девушку вскрикнуть, отчего Вадим быстро вскочил с кровати, неловко пытаясь прикрыться простынёй:

- В…Вера?

- Ах, - девушка сползла вниз по стене на пол.

- Вера, тебя же должны были выписать завтра?

Но она не обращала внимания на его бредовый лепет, заметив капли крови на ковре.

Мужчина перевёл обезумевший взгляд на пол и резко дёрнулся к телефону. Быстро подъехавшие врачи госпитализировали Веру в больницу….

Открыв глаза, девушка попыталась вспомнить происходившие накануне события, но разум и сердце не желали верить в случившееся. За миг только начавшаяся налаживаться жизнь разрушилась.

Вера не ожидала такого подлого предательства от Вадима. Уж кто-кто, но он, считала девушка, не был способен на подобное. Но как оказалось, удар пришёл с той стороны, откуда не ждёшь. Слёзы на её лице вызвала не измена мужа, а выкидыш. Вера поняла ещё в квартире, что она потеряла ребёнка, учитывая, как было мало шансов на полноценную беременность, и сейчас врач, входивший в палату, лишь это подтвердил.

- Добрый вечер.

- Не такой он уж и добрый, - горько усмехнулась девушка.

- Вера, я искренне сожалею, но нам не удалось сохранить ребёнка.

- Вы ни в чём не виноваты, - скатились слёзы с её глаз. – Это был подарок, который мы не заслужили.

- Ну, что вы говорите! – участливо произнесла доктор, взяв девушку за руку. – У вас очень сложная ситуация. И это лишний раз подтверждает то, чтобы вы не сдавались. У вас есть шанс стать матерью.

- Спасибо, - не скрывала слёз Вера, с благодарностью глядя на мудрого врача, говорившего такие добрые и вселяющие надежду слова.

- А теперь отдохните.

Оставшись одна, девушка долго смотрела пустым взглядом в потолок и пришла к мысли, что потеря ребёнка была в наказание ей за Артёма. Занятая своей жизнью, она даже забыла узнать о его состоянии, хотя Катя пообещала непременно сообщить, если что-то измениться. И взяв телефон, Вера увидела несколько пропущенных звонков от подруги.

- Солнышко, как ты? – услышала девушка в трубке лучезарный голос Кати.

- Я в больнице.

- Да, я знаю, тебя завтра выписывают.

- Нет, меня выписали сегодня.

- Стоп, я ничего не понимаю.

- Ты можешь ко мне приехать? – всхлипнула Вера, еле сдерживая себя, чтобы не зарыдать в трубку.

- Уже лечу.

И буквально через полчаса Катя пулей вбежала в палату лучшей подруги.

Не говоря ни слова, она подошла к ней и крепко обняла, стараясь утешить. Вера рыдала в голос, пытаясь слезами освободить свою душу от невыносимой утраты. Но, увы, внутри была пустота.

Она потеряла всё: любовь, ребёнка, веру.

Артём, чистые чувства которого она растоптала, находился на грани между жизнью и смертью.

Ребёнка, посланного Всевышним вопреки всем разумным объяснениям, она лишилась, потому что не заслужила такой подарок. Он был не плодом любви, а связующим звеном с опостылевшим супругом.

Вадим подорвал её веру в настоящие чувства. Всё время в браке девушка ни разу не усомнилась в нём и никак не ожидала такого предательства, что сейчас, горько рыдая, Вера поняла, что всё хорошее внутри неё умерло.

Собственными руками она разрушила свою жизнь, поставив превыше любви стабильность. Но мир динамичен, и ему свойственно не стоять на месте, постоянно изменяясь.

Вера испугалась настоящих чувств, и в результате потеряла всё.

- Ну, всё, всё, - гладила её по волосам заботливая подруга. – Успокойся, солнце.

- Кать, я разбита в пух и прах.

Девушка вытерла с её лица слёзы.

- Вер, всё хорошо.

- Нет! Нет ничего хорошего: Артём в коме, Вадим изменяет мне, а ребёнок мёртв.

- Что-о-о?! – Катя ничего не знала.

- Сегодня меня выписали раньше положенного, - начала рассказ Вера, откинувшись на подушки. – Приехав домой, я обнаружила там Вадима. Но не одного, а с милой барышней.

- Вот козёл!

- Ты понимаешь, он привёл её в наш дом! В нашу кровать!

- Я всегда говорила, он тебя не достоин, но ты меня не слушала.

- Ты была права, но я даже в мыслях не допускала, что Вадим способен на измену.

- И на фоне увиденного у тебя случился выкидыш?

- Да, - кивнула Вера головой. – Понимаешь, я могла стать мамой.

- И обязательно ею станешь! – воскликнула Катя, стараясь вывести подругу из депрессивного настроения. – Только с любимым человеком.

- Ага, вот только я его угробила.

- А вот и нет, - улыбнулась подруга. – Артём пришёл в себя.

- Ты шутишь? – резко поднялась с подушек Вера и пристально посмотрела на Катю, желая услышать подробности.

- Нет. Артём чувствует себя прекрасно. Но…

- Но?

- Его мамаша строго запретила всем разглашать об этом и не впускает к нему в палату никого, кроме родственников и близких друзей. Кстати, его сегодня должны выписать.

- Это самая лучшая новость за сегодняшний день, - и Вера снова расплакалась, но лишь сейчас то были слёзы радости.

- Мамаша серьёзно вознамерилась не допустить тебя к нему.

- Как мать, я её понимаю.

- Вер, да что за глупости ты говоришь?! Ты – самая лучшая и светлая девушка на всём белом свете! И это Артём не достоин тебя!

 

- Ой, Катька, миленькая, как я тебя люблю. 

Глава 12

Две недели спустя.

- Ты решила выпить всё содержимое бара? – засмеялась такая же пьяная, как и Вера, Катя, когда они прикончили вторую бутылку алкогольного напитка.

- Я хочу забыться.

- А не получится. Вон, посмотри, – раскосыми глазами указала Катя на вошедшую в кафе компанию, среди которой был Артём в обнимку с очаровательной девушкой, - твой принц собственной персоной. И я вновь повторюсь: он не достоин тебя.

Вера перевела взгляд на красивую пару и ощутила, как внутри больно кольнуло сердце. Но что себя жалеть, когда она собственными руками перечеркнула все те искренние чувства, что у него были к ней. А теперь правильно, Артём решил вычеркнуть её, предательницу, из своей жизни. Так, может, это и к лучшему? С того момента, как они познакомились, Вера балансировала на краю пропасти, боясь сорваться вниз.

- А, может, поговорим с ним? – предложила смелая Катя, исподлобья взглянув на поникшую подругу. – Устроим ему тёмную?

- Думаю, с него достаточно. Ему и так из-за меня досталось.

- Да потому что он дурак! Бармен! – окликнула молодого человека Катя, чем привлекла внимание окружающих к их столику.

Обернувшись, Артём сразу заметил Веру, но сделав над собой титаническое усилие, изобразил на лице равнодушный вид и снова обратился к друзьям, заняв свободное место. С того момента как он вышел из больницы, молодой мужчина запретил себе даже думать о Вере. Артём решил вновь стать прежним: беззаботным эгоистом, думающим лишь о своих желаниях и чувствах. Вера слишком сильно поменяла его ориентиры, но теперь всё вернётся на круги своя. Больше мужчина не позволит вытирать о себя ноги.

- Он меня ненавидит, - наблюдая на протяжении часа за любимым, сделала скоропалительный вывод Вера и выпила очередной бокал алкогольного коктейля. – И никогда не простит за наш последний перед аварией разговор.

- Может, это к лучшему? – тоже обратила внимание Катя на Артёма, напропалую флиртующего с девушкой, сидящей рядом с ним.

- Я не знаю, для кого лучше, - вздохнула Вера, прикрыв от усталости глаза, - но явно не для меня.

- Ну, тогда поговори с ним.

- Разве ты не видишь по его демонстративному поведению, каков будет разговор? Нет, моё время закончилось.

- Ну, и дура! – вспыхнула Катя, громко поставив бокал на стол. – Если любишь, надо бороться за свою любовь, а не отдавать…вон, этой! – указала она глазами на девицу, трущуюся возле Артёма.

- Он не желает меня больше видеть. Всё, я ухожу, - Вера поняла, что больше не сможет находиться в одном помещении вместе с человеком, которому отдала своё сердце.

- А я бы осталась. Давай ещё по фужеру и домой?

- Хорошо, пойду, выберу что-нибудь в баре, - поднялась из-за стола Вера.

В тот момент, когда девушка делала заказ бармену, рядом с ней встал Артём. Навязчивая девица не отходила от него ни на шаг, явно боясь, что молодого мужчину уведёт более бойкая красавица.

- Что будешь? – обратился к ней Артём, всем своим видом показывая равнодушие к Вере.

Но она всё же решила сделать шаг навстречу, переборов свой страх и неуверенность. Вера коснулась его руки, отчего молодой мужчина удивлённо обернулся в её сторону:

- Я рада, что у тебя всё хорошо, - и чтобы не расплакаться при всех, резко схватила коктейли, проследовав к столику.